Politiske forhandlinger betyder døden af ​​Bidens universelle community college-plan

Politiske forhandlinger betyder døden af ​​Bidens universelle community college-plan

Mens demokratiske lovgivere kæmper for at redde præsident Bidens økonomiske dagsorden, bliver hans forslag om at dække to års community college-undervisning fremsat, hvilket efterlader tilhængere til at spekulere på, om den føderale regering nogensinde vil øge investeringerne i sektoren.

Med pres fra Sens. Joe Manchin III (DW.Va.) og Kyrsten Sinema (D-Ariz.) for at skære prisskiltet på 3,5 billioner dollars af den økonomiske pakke, signalerede Det Hvide Hus tidligere på måneden, at nogle af præsidentens prioriteter kunne være sat på sidelinjen. Biden bekræftede torsdag, at hans ambitiøse mål om at gøre community college universelt ikke længere var i spil, i hvert fald ikke i denne lovgivning.

Community colleges ved en skillevej: Tilmeldingen er styrtdykket, men den politiske indflydelse vokser

'Jeg garanterer dig, at vi får gratis community college i de næste år,' sagde Biden under et CNN-rådhus med Anderson Cooper torsdag. 'Det her handler om at sætte os i spillet.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Præsidenten sagde, at forslaget om gratis undervisning mødte modstand fra Sinema og Manchin, som har sagt, at han kun ville støtte planen, hvis den omfattede indkomstgrænser. Ingen af ​​senatorerne kunne nås for yderligere kommentarer.

Det er anden gang, Biden har forsøgt at give flere føderale dollars til community colleges. Som vicepræsident var han medvirkende til præsident Barack Obamas 2015 forsøg på at gøre skolerne undervisningsfri som en måde at styrke uddannelsesniveauet og udvikling af arbejdsstyrken. I begge tilfælde siger eksperter på videregående uddannelser, at politik sænkede udsigterne for forslag, der kunne have været transformerende.

'Det er politik, der overtrumfer ... praktisk,' sagde Martha Kanter, den administrerende direktør for College Promise Campaign, som går ind for at gøre de første to år af college gratis. “Dette er ikke kun et arbejdsstyrkeprogram; dette er et løfte til Amerikas unge og voksne.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Kanter, en tidligere undervisningssekretær i Obama-administrationen, sagde, at College Promise-programmer, som undervisningsfrie initiativer er almindeligt kendte, nyder støtte fra to partier på statsniveau, og at hun havde håbet at se det afspejlet på den føderale scene.

Der er 33 stater og District of Columbia, der dækker undervisning på community colleges eller universiteter, en del af en national bevægelse for at bruge videregående uddannelse til at styrke den lokale økonomi. Mens programmerne har modstået skiftende politiske dagsordener og økonomier, siger Kanter og andre, at føderale dollars kunne sikre deres bæredygtighed.

Biden foreslog at bruge 109 milliarder dollars over et årti for at give afkald på to års undervisning på community colleges. Husdemokraterne nedskalerede omfanget til fem år til en pris på 45,5 milliarder dollars for at sænke prisskiltet. Deres plan gav en mere generøs finansieringsordning for at lokke stater til at tilmelde sig, hvor den føderale regering satte alle pengene op i det første år og sænkede sin investering med 5 procent årligt i de næste fire år.

Demokrater ofrer en stor stigning i Pell-tilskud til universal community college i budgetforslaget

Nationens mere end 950 community colleges har historisk set spillet en nøglerolle i at hjælpe folk med at opgradere færdigheder og cv'er, når økonomien synker, men skolerne har lidt de største tilmeldingstab i nedturen midt i pandemien. Ifølge National Student Clearinghouse Research Center faldt antallet af ansatte på offentlige community colleges med mere end 11 procent fra foråret 2020 til foråret 2021.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Walter G. Bumphus, præsident og administrerende direktør for American Association of Community Colleges, opfordrede 'Kongressen til at gribe dette afgørende øjeblik i vores nations pandemi og økonomiske opsving ved at investere i community college-uddannelse til gavn for studerende, lokalsamfund og lokale økonomier.'

Han sagde, at skolerne har været 'på rampen til middelklassen' i mere end et århundrede, og at investering ville sende et klart budskab om, at nationen værdsætter community college-uddannelse som en vej til velstand.

For at adressere skepsis over Bidens evne til at gøre community college universelt i fremtiden fortalte pressesekretær i Det Hvide Hus, Jen Psaki, fredag, at det er for tidligt at lyde dødsstødet for politikken.

Historien fortsætter under annoncen

'Han er i de første ni måneder af sit præsidentskab,' sagde hun. 'Han ved og forstår ... at det at gøre community college tilgængeligt, at det at sikre, at vi har en mere uddannet arbejdsstyrke ude i landet er i den private sektors interesse, i den amerikanske konkurrenceevnes interesse og bestemt i den amerikanske interesse. mennesker.'

Psaki sagde, at der stadig er diskussioner om, hvordan man kan gøre community college mere tilgængeligt, mere overkommeligt. Præsidenten har sagt, at en forøgelse af den maksimale Pell Grant-tildeling med $500 stadig er på bordet, et træk, der ville bringe maksimum til omkring $7.000.

Selvom det er nok til at dække undervisningen på mange community colleges, siger studerendes fortalere, at det stadig ikke vil leve op til bolig- og transportomkostninger, der kan hindre studerende med sparsomme ressourcer.

Historien fortsætter under annoncen

Bidens forslag til gratis undervisning har stået over for en kamp op ad bakke. På trods af offentlig opbakning til ideen var der splittelser inden for Det Demokratiske Parti og blandt grupper på videregående uddannelser om, hvorvidt det skulle have topprioritet. Nogle var mere interesserede i at fordoble Pell-stipendiet til studerende med lavere indkomst, og argumenterede for, at det kunne nå målet om at dække omkostningerne på mange community colleges og gøre fireårige institutioner mere overkommelige.

Det virker som en idé uden tab: gratis college. Men ingen kan blive enige om detaljerne.

Tilhængere af undervisningsplanen siger, at den leverer et stærkt budskab til unge mennesker, et løfte om, at omkostningerne ikke ville være en hindring for deres drømme. Alligevel ville det være en udfordring i dette politiske miljø at opstille et nyt program, der er afhængig af statens buy-in, sagde Terry W. Hartle, senior vicepræsident for American Council on Education.

'Denne idé er transformativ ... men det ville ikke være en nem eller hurtig ting at sætte på plads, fordi du har brug for, at staterne deltager,' sagde Hartle. 'Dette afhang grundlæggende af staterne, og jeg er ikke sikker på, hvor mange der ville have været med.'

Historien fortsætter under annoncen

Nogle republikanske guvernører, herunder New Hampshires guvernør Chris Sununu, har allerede udelukket deltagelse.

Alligevel sagde Hartle, at afvisningen af ​​Bidens forslag ikke er en afvisning af community colleges. Skolerne, sagde han, er respekterede på tværs af det politiske spektrum og kunne se føderale investeringer gennem Labour Department-programmer til træning af arbejdsstyrken.

Hverken Biden eller førstedame Jill Biden, professor ved Northern Virginia Community College, indrømmer nederlag.

I en tale om 'Good Morning America' ​​torsdag sagde Jill Biden: 'Dette er runde et. Dette er år ét. Jeg vil fortsætte.'