En af landets største studielånsudbydere planlægger at afbryde forbindelserne til uddannelsesministeriet

En af landets største studielånsudbydere planlægger at afbryde forbindelserne til uddannelsesministeriet

Pennsylvania Higher Education Assistance, et statsligt finansielt hjælpeagentur, der administrerer studielån og tilskud til uddannelsesministeriet, sagde torsdag, at det ikke længere vil håndtere føderale lån efter dette år.

Beslutningen kommer, da afdelingen gennemgår forvaltningen af ​​sin portefølje på 1,6 billioner dollars til studielån, et betalings- og opkrævningssystem, som liberale lovgivere og fortalere siger, er dårligt drevet.

Den føderale studiestøtteleder Richard Cordray taler om studielån: 'Vi har til hensigt og vil holde servicepersonalet ansvarlige.'

Servicevirksomheder som PHEAA, Navient og Nelnet er blevet beskyldt for at give unøjagtige oplysninger og mangelfuld betalingsbehandling og forkert håndtering af papirarbejde. Entreprenørerne afviser disse anklager og siger, at serviceproblemer er forankret i betalingssystemets indviklede design.

Historien fortsætter under annoncen

'I de 12 år, der er gået siden PHEAA accepterede vilkårene i sin føderale servicekontrakt, er de føderale låneprogrammer, som administreres af det amerikanske undervisningsministerium, blevet stadig mere komplekse og udfordrende, mens omkostningerne til at servicere disse programmer steg dramatisk,' Keith New, en talsmand for PHEAA, sagde i en erklæring.

Ny sagde, at PHEAA ikke vil søge eller acceptere en anden forlængelse af sin kontrakt med uddannelsesministeriet. Den 10-årige aftale udløb oprindeligt i 2019, men blev forlænget til december, da afdelingen arbejder på at reformere sin serviceplatform.

Ny forudser, at beslutningen vil resultere i fyringer af nogle af virksomhedens 2.250 ansatte, men kunne ikke oplyse et nøjagtigt antal, da overgangsprocessen kunne minimere medarbejdernes indvirkning. Det kvasi-statslige agentur, der blev oprettet i 1963 for at administrere Pennsylvanias finansielle bistandsprogrammer, vil fokusere på sin kerneopgave at tjene staten og fortsætte med at servicere kommercielle lån.

Historien fortsætter under annoncen

Uddannelsesafdelingen og PHEAA arbejder hen imod en glidende overgang for de 8,5 millioner låntagere, hvis lån administreres af serviceudbyderen. Ny forventer, at overgangen vil strække sig ind i næste år.

Richard Cordray, som leder afdelingens føderale studiehjælpskontor, sagde, at det føderale agentur 'er forpligtet til at bruge alle værktøjerne i vores værktøjskasse for at sikre, at låntagere bliver støttet og ikke påvirket negativt under denne overgang.'

Han sagde, at studiehjælpskontoret og PHEAA er ved at udvikle en 'afviklingsplan', der vil 'indeholde tidlig og hyppig kommunikation og klar vejledning om, hvad låntagere bør forvente, samt stærkt tilsyn fra FSA under denne overgang.'

Historien fortsætter under annoncen

PHEAA, der også fungerer som FedLoan Servicing, begyndte at administrere føderal uddannelsesgæld i 2009, da regeringen udfasede sin og andre private virksomheders rolle i studielån. Det er kommet under beskydning for sin administration af Public Service Loan Forgiveness, et føderalt program, hvor låntagere skal foretage 120 til tiden månedlige betalinger på deres lån i 10 år for at få den resterende saldo annulleret.

Watchdog agentur sprænger regering entreprenør for forkert behandling af studielån tilgivelse program

En undersøgelse fra Consumer Financial Protection Bureau fra 2017 anklagede PHEAA for at fejltælle låntageres kvalificerede betalinger og give dem en hård tid, da de kæmpede for at få rettet fejlen. Låntagere klagede over, at serviceudbyderen placerede dem i ikke-kvalificerede betalingsplaner, et fejltrin, der forsinkede deres evne til at opnå tilgivelse.

New York og Massachusetts sagsøgte FedLoan for angiveligt at have fejlforvaltet lånetilgivelsesprogrammet og beskyldte uddannelsesministeriet for slapt tilsyn. En revision fra regeringens ansvarlighedskontor i 2019 viste, at afdelingen aldrig leverede en skriftlig instruktionsmanual til FedLoan. I stedet har virksomheden måttet fortolke vejledninger, der var modstridende. Dårlig kommunikation mellem FedLoan og andre servicevirksomheder om låntageres konti resulterer ifølge revisionen i, at berettigede betalinger tælles forkert.

Lærere sagsøger studielånsservice for at konvertere deres tilskud til lån

Tilgivelsesprogrammet er ikke det eneste stridspunkt.

Historien fortsætter under annoncen

En gruppe lærere sagsøgte også PHEEA for deres forvaltning af Teacher Education Assistance for College and Higher Education Grant, et føderalt program, der giver penge til studerende, der er villige til at arbejde i højbehovsskoler eller undervise i højbehovsfag i fire år. Pædagogerne hævdede, at servicemedarbejderen konverterede deres tilskud til lån ved en fejl og nægtede at rette op på det forkerte.

Andre lærere klagede over at få konverteret deres stipendier som følge af papirproblemer, manglende certificeringsfrister eller modtagelse af forkerte oplysninger fra FedLoan. Uddannelsesministeriet tildelte en stor del af skylden til PHEAAs forgænger, ACS, som kørte tilskudsprogrammet indtil 2014. Alligevel har de voksende forbrugerklager over PHEAA sået frø af mistillid blandt liberale lovgivere.

Ved en bankhøring i Senatet i april tændte senator Elizabeth Warren (D-Mass.) PHEAAs administrerende direktør James Steeley og anklagede hans organisation for udbredt fejloptælling af betalinger i public service-programmet og insisterede på, at afdelingen skulle opsige sin kontrakt. Steeley afviste anklagerne.

Torsdag sagde Warren, at PHEAAs beslutning om at forlade frivilligt er en gevinst for låntagere.

'Millioner af låntagere kan ånde lettet op i dag ved at vide, at deres lån ikke længere vil blive administreret af PHEAA, en organisation, der har frarøvet et utal af offentligt ansatte gældslettelse og for nylig blev taget i at lyve for Kongressen om dens grufulde rekord af bøder. og straffe,” sagde Warren.