Northern Virginia skolesystemer finjusterer online læring, start virustest

Med skoleåret godt i gang, finjusterer distrikterne i det nordlige Virginia stadig logistikken for læring midt i coronavirus-pandemien - samtidig med at indsatsen for at bekæmpe den fordobles.

Fairfax County skoleembedsmænd delte i denne uge, at skolesystemet på 180.000 vil lancere omfattende testprogrammer for uvaccinerede elever og ansatte, der starter i november. Distriktet brainstormer også, hvordan det kan hjælpe med at vaccinere børn under 12 år, når den føderale regering godkender vaccinen til den aldersgruppe, herunder ved at holde vaccinationsklinikker i skolen og transportere familier til andre vaccinationssteder.

Superintendent Scott Brabrand fremhævede, at coronavirus-tilfælde og karantænetal falder fra uge til uge i Fairfax County Public Schools, og sagde, at raterne for overførsel i skolen er forsvindende lave. I den seneste måned, sagde han, har 567 studerende og 147 ansatte rapporteret, at de har fået virussen, hvilket repræsenterer omkring 0,35 procent af befolkningen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'En tredjedel af 1 procent,' sagde Brabrand og gentog tallet for at understrege. Han tilføjede, at 'der har ikke været ét tilfælde af skolelukning i FCPS.'

Deadlines ankommer for skolepersonale til at blive vaccineret i Washington-regionen

Langt de fleste børn i Washington-regionen er tilbage i klasseværelserne dette efterår, nogle for første gang i halvandet år. Børn, der lærer personligt, har stået over for en række sikkerhedsforanstaltninger, herunder krav til maske og, for studerende-atleter, vaccinemandater. Forholdsreglerne ser ud til at virke: Den eneste skolelukning, der hidtil er rapporteret i DC-området i dette akademiske år, kom i Prince William County Public Schools i denne måned, da Northern Virginia-systemet blev tvunget til kun at lave en folkeskole online i omkring en uge, fordi af et coronavirus-udbrud.

I modsætning til naboskolesystemer besluttede Arlington Public Schools at tilbyde fjernundervisning til alle forældre og elever, der foretrak det. På et skolebestyrelsesmøde i sidste uge sagde embedsmænd fra Northern Virginia-distriktet, at deres virtuelle læringsprogram fungerede godt for de mere end 600 børn, der valgte det. 95 procent af onlinestuderende i Arlington logger på Canvas, en online læringsplatform, og får adgang til Microsoft Teams, et videokonferenceværktøj, sagde embedsmænd.

I alt 630 elever er engageret i virtuel skolegang i år, sagde Arlington-embedsmænd, herunder 175 på gymnasieniveau, 173 på mellemskoleniveau og 282 på grundskoleniveau. Farvede studerende var mere tilbøjelige til at vælge fjernundervisning: Onlinestuderende er 36 procent latinamerikanske, 24 procent sorte, 17 procent asiatiske og 17 procent hvide. 39 procent af Arlingtons onlineelever er børn, hvis første sprog ikke er engelsk, 60 procent kvalificerer sig til gratis frokostprogrammer til nedsat pris, og 24 procent er studerende med handicap.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Systemet var i første omgang snublet i udrulningen af ​​sine online-tilbud, efter en mangel på personale tvang hundredvis af elever til at gå glip af undervisningen. Men Arlington, som tilmelder sig omkring 26.000, har siden udfyldt alle sine tomme virtuelle stillinger, herunder ansættelse af en skoleleder og en skolerådgiver, sagde administratorer torsdag.

Over hele Amerika er eleverne tilbage i skolen. Det virker - men det er mærkeligt.

Nu, hvor influenzasæsonen og vinterpauserne nærmer sig, gør skoledistrikter i Washington-regionen sig klar til at håndhæve vaccinemandater, som de udstedte tidligere på efteråret til ansatte. For Arlington kom denne frist fredag. Langt de fleste skolepersonale i området er allerede vaccineret, men tusinder har nægtet at følge det, hvilket betyder, at de nu står over for regelmæssig testning eller mulig straf.I Marylands Prince George's County, for eksempel, er nogle uvaccinerede medarbejdere blevet sat på ulønnet orlov efter at have undladt at indsende ugentlige testresultater, som distriktet kræver.

Fairfax-skolesystemet pålagde vaccination til sine omkring 28.000 ansatte, men tillod personalet at fravælge uden at kræve en grund, samtidig med at alle, der ikke var vaccineret efter 1. november, skal gennemgå ugentlig test.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I en undersøgelse gennemført af 92 procent af personalet, rapporterede 97,6 procent at være fuldt vaccineret den 12. oktober. Omtrent 3.000 medarbejdere forbliver uvaccinerede, sagde Fairfax embedsmænd tirsdag.

Fra 1. november vil Fairfax lancere sit regelmæssige testprogram for disse medarbejdere. Hurtigtestene vil blive administreret hver uge af en tredjepartsudbyder på ni udpegede områder uden for campus.

Samme uge vil Fairfax også begynde ugentlige tests for studerende-atleter ældre end 12, som forbliver uvaccinerede af medicinske eller religiøse årsager. Distriktet vedtog et vaccinemandat for studerende-atleter tidligere på efteråret. Omkring 2.000 studerende-atleter skal gennemgå test hver uge, sagde embedsmænd, selvom de kun vil gøre det med forældrenes tilladelse. Hvis resultatet på den første hurtige test er positivt, vil det blive efterfulgt af en bekræftende PCR-test, som vides at være mere nøjagtig.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den anden uge i november vil Fairfax lancere tilfældige screeningstests for uvaccinerede folkeskoleelever; testning for uvaccinerede mellem- og gymnasieelever begynder ugen efter. Indsatsen er beregnet til at hjælpe med at måle niveauer af samfundsspredning og infektionsrater.

Kun elever, hvis forældre giver samtykke til testen, vil være berettigede. Fairfax embedsmænd sagde tirsdag, at omkring 11.000 til 12.000 studerende på tværs af hele systemet vil deltage hver uge.

Også i tirsdags afslørede Brabrand, Fairfax-inspektøren, ændringer i skoledistriktets snedagspolitik. Fairfax vil tilbyde traditionelle fridage i de første fem dage, hvor dårligt vejr - af enhver art - tvinger skolesystemet til at lukke. Herefter vil systemet afholde virtuelle læringsdage frem for at give eleverne fri.