Nye skoler rejser sig over hele USA, der ligner chartre, men som ikke er det

På begge kyster nu har vi store skolereformplaner, som næppe vil hjælpe eleverne med at lære meget.

New Yorks borgmester Bill de Blasio ønsker, at talentfulde klasser i folkeskoler skal erstattes med accelererede klasser, men han tilbyder ingen praktisk måde at gøre dem så krævende som nødvendigt. Det samme gælder for de etniske studier, der netop er påbudt i Californien - de lyder interessante, men vil sandsynligvis blive udvandet, som de fleste gymnasiekurser er.

Hvorfor er lærere så sjældent i stand til at gøre deres klasser så udfordrende som i de få almindelige og offentlige charterskoler, der fokuserer målrettet på børn fra lavindkomstfamilier? Mange lærere er lige så talentfulde som dem på de fokuserede skoler, men har ikke vejledere og trænere, der presser på for højere standarder.

Historien fortsætter under annoncen

En gang imellem falder jeg dog over et program, der har tilføjet disse nøgleelementer til almindelige skoler. En relativt ny, der har fået lidt opmærksomhed, er Pathways in Technology Early College High School eller P-TECH - et charter-lignende program i mere end 270 offentlige skoler i 28 lande, herunder omkring 180 i USA.

Dens undervurderede fordel: den opbakning, den får fra en privat virksomhed, IBM, stor nok og krævende nok til at give lærerne den opmuntring og støtte, de har brug for.

P-TECH er et seksårigt program, der begynder i niende klasse og slutter med, at studerende får community college-grader inden for områder som datalogi, elektromekanisk teknik, cybersikkerhed og sundhedspleje. Deltagerne kan tage college-kurser allerede i 10. klasse og nyde godt af mentorordninger, betalt praktik og strukturerede arbejdspladsbesøg. Tidlige gymnasieskoler, der sprøjter de første to år af college ind i 11. og 12. klasse, er dukket op, men det er anderledes.

Historien fortsætter under annoncen

P-TECH fokuserer intenst, ligesom de bedste chartre og almindelige skoler, på minoritetselever fra lavindkomstfamilier, begyndende med sin første skole i Crown Heights, Brooklyn, i 2011. Dens bygning havde været en offentlig gymnasieskole lukket for dårlige præstationer .

Manden, der udtænkte P-TECH-modellen, var Stanley Litow, præsident for IBM Foundation og virksomhedens vicepræsident for virksomhedsborgerskab og virksomhedsanliggender. Han var også en tidligere vicekansler for skoler i New York City. Han troede, at den seksårige skole kunne fungere, men var bekymret, da hans politikilder sagde, at de ikke troede, at nogen ville ønske at sende deres børn til det nabolag.

I sin nye bog med uddannelsesforfatteren Tina Kelley, 'Breaking Barriers: How P-TECH Schools Create a Pathway from High School to College to Career', sagde Litow, at det var for sent at skifte til en anden bygning. Den nye skole havde kun to måneder til at blive klar til New Yorks årlige skoletilmeldingsplan. Som med populære offentlige charterskoler ville optagelse til P-TECH ske ved lotteri. Skolen ville ikke vælge cherry-picking-elever baseret på en optagelsesprøve, som New Yorks bedste magnetskoler gjorde. Dens store fordel var, at den kunne vælge et nyt hold af de mest talentfulde og ambitiøse administratorer og lærere i byen.

Historien fortsætter under annoncen

New York City College of Technology ville give community college-kurserne. De P-TECH-kurser, det udviklede til disse børn, skulle være usædvanligt udfordrende med stærke bånd til gode job. Litow tjekkede med IBMs personaleafdeling for at finde ud af, hvor mange af dets nyansatte, der kun havde en toårig associeret uddannelse. Svaret var ingen. P-TECH skulle være bedre.

Litow mødte manden, hvis hårdhed og fantasi ville bringe succes til Brooklyn P-TECH ved en middag arrangeret af New York City principals union. Han hed Rashid Ferrod Davis. Litow beskrev ham som 'en rektor fra en lille ingeniørhøjskole i Bronx', der 'blev med at stille spørgsmål.'

Davis havde de samme overtagende egenskaber, som de bedste charterskoler i den indre by leder efter. Han fik ikke besked på, som mange folkeskoleledere er, at forsøge at gøre alle glade. Han var nødt til at bringe virksomheden op til IBM-standarder.

Historien fortsætter under annoncen

Tanken var at undervise i færdigheder, som højteknologiske arbejdsgivere faktisk havde brug for, så P-TECH-kandidater kunne ansættes med blot en to-årig universitetsuddannelse. Omkring 40 procent fortsætter også med at få fireårige grader, ifølge Litow. 'Modellen giver forskellige kandidater en indgang til arbejdsstyrken,' sagde Litow. I de 10 år siden Brooklyn P-TECH blev lanceret, har ingen af ​​de tre dusin kandidater, som IBM har hyret, været hvide, påpegede han. 'En tilstrømning af talentfulde nye farver kan bygge pipeline for mere forskelligartede medarbejdere og ledere i de kommende år,' sagde Litow.

Et andet nøgleelement i P-TECHs succes, forekommer det mig, er, at Litow stadig er dybt involveret et årti senere. Hans karriere begyndte for et halvt århundrede siden, hvor han arbejdede for New Yorks borgmester John Lindsay på Urban Corps, som gav praktikpladser til tusindvis af city college-studerende. Han grundlagde en tænketank/fortalervirksomhed, der arbejdede med uddannelse, økonomisk udvikling og børne- og familietjenester. Han blev viceskolekansler og derefter IBMs mest kendte ekspert i storbyuddannelse, hvilket førte til hans oprettelse af P-TECH.

Rækken af ​​vigtige P-TECH-partnere er vokset fra IBM til Thomson Reuters, Tesla, GlobalFoundries, Corning og andre virksomheder. Dens skoler har spredt sig langt fra New York. En ud af hver 8 gymnasieelever i Dallas i 2020 var i et P-TECH-program.

Historien fortsætter under annoncen

Community College-programmer har masser af afhjælpende klasser. Der er ingen hos P-TECH. Programmet forlænger normalt ikke skoledagens længde, som mange vellykkede charterprogrammer gør, selvom nogle P-TECH-programmer har skåret ned på forsyninger og møbler og brugt disse penge til at forlænge skoledagen eller bedt personalet om at melde sig frivilligt til lørdag morgen. klasser.

Litow har vundet støtte fra både demokratiske og republikanske embedsmænd. Han har endda påtegninger fra American Federation of Teachers præsident Randi Weingarten, en ærkefjende af charterskoler, der fungerer meget som P-TECH.

Det spændende eksperiment er således sluppet for de politiske krige om charter, der har plaget amerikansk uddannelse på det seneste. Og mens Litow har trukket sig tilbage fra IBM, tyder hans bog på, at han ikke forlader dette projekt på et tidspunkt snart.