Mere end 8.000 Florida-studerende i et skoledistrikt isolerer eller holder karantæne midt i lokal covid-bølge

Mere end 8.000 Florida-studerende i et skoledistrikt isolerer eller holder karantæne midt i lokal covid-bølge

En skolebestyrelse i Florida er indstillet til at holde et hastemøde i denne uge for at overveje et maskemandat, da mere end 8.000 studerende og hundredvis af ansatte i dets distrikt er i isolation eller karantæne på grund af en stigning i tilfælde af coronavirus og mulig eksponering.

Hillsborough County Public Schools, som omfatter Tampa, har 8.400 elever og 307 ansatte enten i isolation på grund af en positiv test eller i karantæne efter at have været i tæt kontakt med en person, der blev testet positiv, fortalte distriktets talsmand Tanya Arja til The Washington Post tirsdag. Antallet af studerende, der enten er i isolation eller i karantæne, er steget med næsten 3.000 fra det samlede antal givet af skolen distrikt mandag.

Arja sagde, at distriktet følger retningslinjer for karantæne og isolation fra Centers for Disease Control and Prevention og Florida Department of Health. CDC anbefaler at folk skal i karantæne i 14 dage efter deres sidste kontakt med en, der er testet positiv, mens de isolerede skal være hjemme mindst 10 dage, siden symptomerne først viste sig.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Alle karantæner er ikke nødvendigvis forbundet med en skole eller et distrikts websted,' sagde Arja til The Post i en e-mail. 'Af tilstedeværelsesårsager er studerende, der er i karantæne på grund af eksponering for en off-campus COVID-positiv sag, inkluderet i vores samlede karantænetal.'

Mødet onsdag kommer, da bydelens sagstal, som ligger på omkring 730, er næsten 20 gange højere, end det var på samme tidspunkt sidste år.

'Vi er på det sted,' fortalte bestyrelsens formand, Lynn Gray Tampa Bay Times . 'Det er uundgåeligt.'

Mødet vil dække afbødningsstrategier 'op til og med obligatorisk ansigtsdækning for alle studerende og ansatte,' ifølge distriktet, som er et af de største i landet. Hillsborough County-distriktet havde omkring 220.000 elever i det sidste skoleår. Hvis tilmeldingsraterne var ens i år, var omkring 2,5 procent af distriktets elever hjemmegående fra mandag på grund af udbrud.

Florida er midt i en rekordstor strækning af coronavirus-tilfælde med i gennemsnit mere end 21.700 nye tilfælde, ifølge data indsamlet af The Post. Med mere end 16.800 Floridianere indlagt på grund af covid-19, tegner staten sig for næsten 1 ud af 5 af landets samlede indlæggelser.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

En analyse fra The Post i sidste uge viste, at mere end 10.000 studerende og ansatte i 14 stater er blevet udsat for virussen i dette skoleår.

Et maskemandat i distriktet ville overtræde en ordre fra guvernør Ron DeSantis (R), der forbyder skoler at kræve ansigtsdækning. Efter først at have truet med at tilbageholde skoleembedsmænds løn, hvis de modsatte sig hans antimaske-regel, trak DeSantis for nylig tilbage og sagde, at skoleembedsmænd, der presser på for masker, burde være ansvarlige for 'konsekvenserne af deres beslutninger.'

Biden-administrationen tilbød i sidste uge føderale midler til skoleadministratorer i Florida, hvis guvernøren gjorde op med hans trusler. Det skrev undervisningsminister Miguel Cardona i et brev til DeSantis og Richard Corcoran, statens uddannelseskommissær, at det amerikanske uddannelsesministerium 'står sammen med disse dedikerede undervisere, som arbejder på at genåbne skoler sikkert og opretholde sikker personlig instruktion.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvis bestyrelsen vedtager et maskemandat, vil den tilslutte sig en håndfuld andre statsskolesystemer, der har trodset guvernørens ordre. Embedsmænd fra Miami-Dade, Floridas største skolesystem, sagde, at det ville slutte sig til andre skoledistrikter mandag for at kræve masker til eleverne, når undervisningen starter i næste uge. Miami-Dade County Public Schools Superintendent Alberto Carvalho bemærkede, at når mandatet er officielt, kan eleverne kun fravælge det af medicinske årsager.

Amy Nell, der er bosat i Hillsborough County, er en af ​​Florida-forældrene, der sagsøger DeSantis og hævder, at guvernørens begrænsning af maskemandater og andre afbødende foranstaltninger vil risikere sundheden for mennesker i staten, inklusive børn, der genoptager undervisningen i efteråret. Nell fortalte til The Post i sidste uge, at hun havde modtaget daglige meddelelser om nye sager i de første fire dage af skolen.

Tiltagende retssager, føderal regering udfordrer DeSantis, Abbott forbyder maskemandater

'Det er nervepirrende at forvente det opkald eller sms fra frontkontoret hver dag, at flere børn er syge, og at vi på et tidspunkt uden tvivl bliver nødt til at sætte karantæne,' sagde Nell.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det planlagte møde i Hillsborough County kommer få dage efter, at flere undervisere i Broward County døde af covid-19 inden for en 24-timers strækning. Addison Davis, superintendent for Hillsborough County Public Schools, tweeted i weekenden, at distriktet håbede, at samfundet ville fortsætte med at praktisere sikkerhedsforanstaltninger for at hjælpe med at beskytte eleverne.

'Vi vil sikre os, at vi stadig følger alle lovbestemte krav, alle de juridiske konsekvenser,' sagde Davis MSNBC sidste uge. 'Men vis samtidig den følsomhed med covid i vores samfund og sæt afbødningsstrategier for at få succes.'

Maskekravet, der overvejes i Hillsborough County-distriktet, vil være effektivt til mindst den 3. september, sagde embedsmænd.

Historien fortsætter under annoncen

'Det vigtigste er velfærden for vores børn, der får denne virus,' sagde bestyrelsesformand Gray til Times. 'Det er min største bekymring, og det er det.'

Arja, distriktets talsmand, understregede over for The Post, at samfundsmedlemmer 'følger de samme sundheds- og sikkerhedsprotokoller, som er skitseret af offentlige sundhedsembedsmænd, når de er ude i samfundet, ligesom vi gør i skolerne.'

'Vær venlig at vide, at det, der sker på vores skoler, ofte vil afspejle, hvad der sker i samfundet,' sagde Arja.

Læs mere:

DeSantis giver Floridas stigning skylden på 'covid-sæsonen'. Det er misvisende, siger eksperter.

Far skader læreren efter at have skændtes om masker, siger skolen. Nu er han udelukket fra campus.

Republikanerne risikerer at blive udsat for delta-stigning, da centrale GOP-guvernører modsætter sig anti-covid-foranstaltninger