Flere elever lærer på bærbare computere og tablets i klassen. Nogle forældre ønsker at trykke på slukkeknappen.

Flere elever lærer på bærbare computere og tablets i klassen. Nogle forældre ønsker at trykke på slukkeknappen.

Meaghan Edwards var lige blevet færdig med at læse børnebøger for sin søns tredje klasse, da læreren meddelte, at eleverne kunne have fri inden frokost. I stedet for at spille kort, snakke med vennerne eller læse mere, trak eleverne deres iPads frem.

'De blev udskilt som små zombier,' huskede Edwards, hvis børn gik i skole i Eanes Independent School District i Austin.

Skolesystemet er et af mange kyst til kyst, der har brugt millioner af dollars på initiativer, der sigter mod at lægge computere eller tablets i hænderne på hver elev, nogle gange så tidligt som børnehaven.

Lærer børn mere, når de bytter kompositionsbøger til iPads?

Det største skoledistrikt i Virginia, Fairfax County Public Schools, annoncerede sidste år planer om at levere Dell bærbare computere til elever, der starter i tredje klasse. Mindre velhavende skolesystemer har udstedt obligationer for at købe enheder og låner millioner af dollars til bærbare computere, iPads og Chromebooks.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men nogle forældre i dele af landet, hvor programmerne er på plads, ønsker at skalere tilbage og siger, at enhederne skader den måde, små børn lærer på.

Fra Northern Virginia til Shawnee, Kan., til Norman, Okla., har forældre krævet, at skoler reducerer eller eliminerer brugen af ​​digitale enheder, giver alternative 'lavskærms'-klassearbejde og giver forældre mulighed for at sige, at de ikke vil have deres børn klistret til lysende skærme . Nogle familier har endda overført deres børn til skoler, der ikke er så betaget af teknologi.

Maryland sundhed og uddannelse embedsmænd løsladt retningslinier om at bruge digitale enheder i skolen, der inkluderer at minde eleverne om at holde øjen- og strækpauser, og som tilskynder undervisere til at tilbyde samarbejdslæringsopgaver på og uden for enhederne.

Historien fortsætter under annoncen

Virginia lovgivere overvejer et lignende forslag, der vil kræve, at staten søger råd fra medicinske fagfolk for at fastsætte retningslinjer for brugen af ​​digitale enheder i skoler.

Mange forældre frygter, at tid brugt på skærme eroderer kvaliteten af ​​klasseundervisningen, hvilket får færdigheder som matematik og håndskrift atrofi. Andre bekymrer sig om, at bærbare computere og tablets skader børns øjne og kropsholdning. Og andre har delt historier om elever, der ser pornografisk eller andet upassende materiale på skoleudstedte enheder.

De spekulerer på, hvad der går tabt, når så meget af barndommen går med at stirre på en skærm i stedet for at tale med klassekammerater eller bruge tid mere kreativt. De siger, at skoler tilraner sig forældrenes autoritet, som muligvis begrænser skærmtid derhjemme eller overvåger deres børns internetaktivitet på personlige enheder.

Historien fortsætter under annoncen

I marts blev Edwards kaldt til sin 6-årige søns skole, efter at andre elever rapporterede at have set letpåklædte og topløse kvinder på sin søns iPad i klassen. Hendes søn og en ven, sagde hun, havde taget skærmbilleder og gemt billeder af de 'nøgne damer, som de kunne lide' på deres enheder.

En talskvinde for Eanes Independent School District sagde, at skolesystemet tilføjede flere internetsikkerhedsforanstaltninger efter hændelsen med Edwards søn.

Skolesystemet forhindrer elever i femte klasse og yngre i at søge efter billeder på Google, sagde Claudia McWhorter, talskvinden. Distriktet forhindrer også disse elever i at få adgang til YouTube og blokerer søgeresultater for voksent indhold.

Historien fortsætter under annoncen

'Vi ved, at ingen teknologi er uigennemtrængelig, men vi arbejder konstant på at forske i nye teknologier og metoder, vi kan implementere for yderligere at beskytte vores studerende,' sagde McWhorter.

Men Edwards mener stadig ikke, at hendes børn skal bruge iPads i skolerne. Hun og hendes mand havde lejet et hjem i forstaden West Lake Hills til skolerne. Nu underviser de deres børn hjemme, indtil de kan finde en skole, der er mindre afhængig af teknologi.

'Det forårsager stridigheder i familier, fordi skoledistrikterne infiltrerer vores forældrestil,' sagde Edwards. »Vi flytter ud af bydelen. Vi slipper af med vores hus.'

Bærbare computere begyndte at dukke opi klasseværelser i midten af ​​1990'erne, da deres omkostninger begyndte at falde, sagde Larry Cuban, professor emeritus ved Stanford Universitys Graduate School of Education, som har brugt årtier på at forske i uddannelsesteknologi.

Historien fortsætter under annoncen

At udstyre alle elever med en bærbar computer blev hurtigt et mål blandt undervisere og teknologivirksomheder, ansporet af ideen om, at præstationer ville stige og derfor afbøde bekymringer, der blev rejst i en banebrydende rapport fra 1983 om, at nationen potentielt sakker bagud inden for videnskab og teknologi.

'Ideen var, at når hvert barn havde sin egen enhed, så ville den akademiske præstation stige; både børn og lærere ville lære mere, hurtigere og bedre,” sagde Cuban. 'Det var drømmen for de teknologileverandører og undervisere, der hoppede ombord på den vogn.'

Det blev aldrig helt til virkelighed, og cubansk sagde, at rationalet bag at styrke klasseværelsets bærbare forsyninger begyndte at ændre sig. I dag er skolesystemer mere tilbøjelige til at argumentere for, at det er nødvendigt at give eleverne computere for at udvikle dagligdags færdigheder. I lokalsamfund, hvor bærbare computere bruges til standardiserede tests, siger undervisere, at eleverne skal vænne sig til enhederne for at forberede sig til eksamen.

Historien fortsætter under annoncen

'Spørgsmålet er ikke, om de er gavnlige eller skadelige,' sagde Cuban. 'Spørgsmålet er meget mere fokuseret på, hvordan de bruges i klasseværelserne.'

Forskning i computers og tablets effekt på læring er langt fra afgørende. En rapport fra 2015 viste, at lande, der foretager store investeringer i teknologi, ikke viste nogen forbedringer i elevernes præstationer inden for læsning, matematik eller naturvidenskab.

Men en forsker fra Michigan State University fandt ud af, at når skolesystemer støttede initiativer, der gav eleverne computere, fik de højere testresultater.

Jennifer M. Zosh, lektor i menneskelig udvikling og familiestudier ved Penn State University i Brandywine, var medforfatter til en rapport om brugen af ​​pædagogiske apps.

Historien fortsætter under annoncen

Der var 80.000 apps mærket 'uddannelse', som kunne downloades fra Apples App Store, da undersøgelsen blev offentliggjort i 2015. De fleste apps var utestede på det tidspunkt, sagde Zosh og tilføjede, at hun ikke mener, at nogen var reguleret.

Zosh sagde, at apps, der er mest effektive til læring, har fire kvaliteter: aktiv tænkning, engagement, meningsfuldhed og social interaktion. Hun ser værdi i en aktivitet, der for eksempel kræver, at eleverne laver en video, men hun ser ikke det samme værd i en app, der belønner elever med et spil for at svare korrekt på spørgsmål.

I Eanes Independent School District sagde McWhorter, talskvinden, at det at udstyre hver elev med en enhed har gjort det muligt for lærere nemt at tilpasse undervisningsmateriale til elever.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun tilføjede, at iPads er afgørende for at undervise tidlige lektioner i kodning og andre naturvidenskabelige, teknologiske, ingeniør- og matematikprogrammer. Enhederne hjælper også eleverne med at mestre statens standarder for teknologi, sagde hun.

Når ArlingtonOffentlige skoler i det nordlige Virginia annoncerede et digitalt læringsinitiativ, forældre blev solgt på visionen om, at eleverne ville bygge Lego-robotter og skrive kode, huskede forælder Kelly Alexis. Mere end fem år senere, sagde hun, trak skolesystemet en 'lokkemad og skifte.'

Gymnasielærer: Jeg forbyder bærbare computere i klassen - og ikke kun fordi de er distraherende

I stedet har hendes sønner brugt deres skoleudstedte iPads til at tage multiple-choice-tests og fra hendes perspektiv ikke meget andet.

Hendes yngste søn fik udstedt en iPad i anden klasse, og moderen sagde, at hun ikke har set sin søn udføre det samme niveau af håndskrift eller læsning i folkeskolen som sin ældre bror, der går i niende klasse.

Alexis og hendes yngre søn besøgte United States Holocaust Memorial Museum for et par år siden, sagde hun. Da hun stod i udstillingen til Daniels historie, som fortæller om en ung drengs liv, da hun voksede op i Nazityskland, sagde Alexis, at hendes søn ikke kunne læse håndskriften i dagbogsoptegnelserne på væggene.

Alexis startede en online underskriftsindsamling, der opfordrede skolesystemet til at tilbyde et spor med 'lav skærm' til elever på 14 år og derunder, der ville involvere færre multiple-choice-tests, mens det krævede daglige skriveopgaver på tværs af fag og 'meningsfuld' digital læring.

Børn mistede grundlæggende kommunikationsevner, sagde hun i andragendet, og deres uddannelse blev forkortet.

'Det hele lægger op til et program, der blev lanceret uden en sand implementeringsplan, eller en vision om at kompensere for grundlæggende færdigheder, der kan være gået tabt med overgangen,' skrev hun.

Arlington Public Schools bestilte en undersøgelse fra North Carolina State University's College of Education, der undersøgte skolesystemets iPad- og laptop-initiativ. Omtrent halvdelen af ​​undervisningstiden bruges på enhederne, hvor folkeskoleelever bruger dem 40 % af tiden og gymnasieelever 58 % af tiden, ifølge undersøgelsens foreløbige resultater .

Skoler og mobiltelefoner: I folkeskoler? Til frokost?

Skolesystemet giver eleverne en iPad eller MacBook, der starter i tredje klasse.

Enhederne bruges almindeligvis til quizzer og standardiserede tests, internetsøgninger og præsentationer, ifølge lærer- og elevundersøgelser. De, der blev adspurgt, sagde, at enhederne har flere fordele - de gør læring mere interessant, giver eleverne mulighed for at bevæge sig i deres eget tempo og øger samarbejdet.

På Arlingtons Discovery Elementary School bruger yngre elever et klasseværelsessæt med iPads omkring 14 minutter om dagen, færre end tre dage om ugen, ifølge skolen. Elever i tredje klasse og opefter bruger iPads til undervisning omkring 90 minutter hver dag og er udelukket fra at bruge dem under frokost og frikvarterer.

Keith Reeves, en teknologicoach hos Discovery, arbejder sammen med lærere og andre skoleansatte for at udvikle måder at inkorporere teknologi i klassetimerne.

Reeves sagde, at mange klager, han fremsætter fra forældre, ikke er forankret i forskning, og at enheder kan forbedre indlæringen, når de bruges korrekt.

“Teknologi har som alt andet sine fordele og ulemper. Det er sådan, du bruger det,' sagde Reeves. 'Mit ansvar er at lære børn det bedste, jeg kan, ved at bruge alle de værktøjer, jeg har til rådighed.'

Men han erkendte, at udrulningen i Arlington ikke har været perfekt.

Skolesystemet har ikke en direktør, der fører tilsyn med programmet på tværs af distriktet. Lærere og andet personale fik ikke undervisning i at bruge enhederne i klassen, da de blev udstedt for mere end fem år siden, og, sagde Reeves, har skolesystemet været nødt til at tage fat lige siden.

Han sagde, at han føler, at Arlington-skoler lider under 'fraværet af pædagogisk teknologisk lederskab.'

For to år siden sagde en anden Arlington-forælder, Ann Marie Douglass, at hendes datter lavede en omfattende onlinepræsentation om Cleopatra til klassen. Hun dekorerede præsentationen ved at lege med skriftfarve og skriftstørrelser, huskede Douglass, men hendes datter havde svært ved at besvare spørgsmål om Egypten.

'Det var meget fancy, men da jeg stillede hende spørgsmål om Egypten, kunne hun bare ikke svare på dem,' sagde hun. 'Jeg ville gerne se hende skrive og tilegne mig mere viden.'

Grøn stær og nærsynethed, eller nærsynethed, findes i Douglass' familie, og hun sagde, at hun frygter, at tid brugt på enheder vil skade hendes børns øjne. Familiens øjenlæge har anbefalet, at hendes børn ikke bruger mere end én time hver dag på smartphones, tablets og bærbare computere.

Douglass har bedt lærerne om at begrænse den tid, hendes søn og datter bruger på enhederne i klassen, og hun har fravalgt sin datter at bruge iPad. Hun laver matematik lektier fra en projektmappe, i modsætning til de fleste andre syvende klasses elever.

Et underudvalg om skærmbrug i Arlington-skolesystemet, som Douglass er formand for, udsendte en rapport til skolebestyrelsen sidste år, der foreslog, at systemet tillader forældre at bede om en begrænsning af skærmtid eller slet ingen computerbrug, planlægge pauser fra enheder og forbedre læreren uddannelse.

'Jeg vil gerne have, at de er teknisk kyndige. Jeg vil gerne have, at de bliver udsat for dette. Jeg vil ikke have deres data indsamlet. Jeg vil ikke have, at deres øjne brænder ud,' sagde Douglass. 'Og jeg vil have, at de stadig bliver bemyndiget af pennen.'

Logger på for at lære: Alle Fairfax County gymnasieelever får bærbare computere

Tabletter spreder sig i nationens klasseværelser og tager et skub på status quo

Lærer børn mere, når de bytter kompositionsbøger til iPads?