Flere studerende søgte ind på topskoler i år. Hvordan at gøre testresultater valgfri åbnede feltet.

Flere studerende søgte ind på topskoler i år. Hvordan at gøre testresultater valgfri åbnede feltet.

Akosa Obianwu drømmer om at studere folkesundhed, og han har adgangstilbud i hånden fra Johns Hopkins University og flere andre konkurrerende skoler. Nu venter denne 18-årige high school senior fra Maryland på at høre i de næste par dage fra Ivy League.

Hans historie, om udholdenhed midt i pandemiske omvæltninger, ville være en at fejre i ethvert år. Sønnen af ​​nigerianske immigranter, Obianwu, udmærkede sig i Advanced Placement-kurser på Bishop McNamara High School i Prince George's County, spillede altsaxofon i skolebandet og jazzensemblet og fordybede sig i en gruppe kaldet Black Cultural Alliance.

Alligevel er der en drejning, der illustrerer et øjebliks dybtgående ændring af spillereglerne for optagelse på universiteter, hvor ansøgningssummen smadrer rekorder på meget selektive skoler. Obianwu indsendte ikke SAT- eller ACT-resultater, da han ansøgte. Corona-pandemien afsporede sidste år planerne for optagelsesprøver for ham og hundredtusindvis af andre studerende på universitetet. Efter at have udholdt mange aflysninger lykkedes det Obianwu at tage SAT én gang i efteråret. Han sikrede, hvad han kaldte et godt resultat, men han sagde, at det kunne have været bedre med flere forsøg.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Da selektive universiteter i hele landet suspenderede testkravene, en indrømmelse til kaosset, følte Obianwu sig lettet og opmuntret til at strække sine ambitioner. Han søgte til 11 skoler, herunder Hopkins, University of Maryland, University of Southern California, University of Pennsylvania og Harvard University.

'Jeg føler, at dette år gav eleverne en masse selvtillid til at søge ind på de skoler, de virkelig gerne vil,' sagde Obianwu. Han strittede ved tanken om at være defineret af 1600-punkts SAT-skalaen. 'Når du tager scoret væk,' sagde han, 'kigger de mere på eleven.'

Langt flere studerende end nogensinde har søgt i år til de mest selektive gymnasier og universiteter. I de seneste dage har de lært resultaterne. Ivy League, som i år er helt test-valgfri, udsender beslutninger tirsdag kl. Østlig tid.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

The Common Application, en onlineportal for hundredvis af gymnasier, rapporterede i februar, at den havde behandlet næsten 6 millioner førsteårsansøgninger til sine tilbagevendende medlemsskoler, en stigning på 11 procent fra året før. Der var lidt mere end 1 million unikke ansøgere. De havde en tendens til at søge ind på flere skoler i år end tidligere år.

Det er for tidligt at sige, siger optagelsesmyndigheder, hvor meget ansøgningsstigningen vil omforme demografien for tilmeldte klasser på prestigefyldte skoler. Der vil ske en massiv sortering og sigtning i løbet af de næste par uger, mens elever vejer tilbud, og skoler trækker fra deres ventelister. Det er også værd at bemærke, at mange mindre selektive skoler allerede kæmper for at besætte pladser.

Men det, der synes klart, er, at den test-valgfri bevægelse har åbnet døre for mange studerende fra traditionelt underrepræsenterede grupper. Det har også skabt angst for velhavende familier, hvis børn typisk har mange fordele i konkurrencen, såsom privat vejledning til at hæve testresultater og alumniforbindelser for at udpege ansøgere som foretrukne 'legacy'-kandidater.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På det private New York University blev omkring 13 procent af mere end 95.000 ansøgere optaget på deres New York-campus. (Universitetet har også campusser i Shanghai og Abu Dhabi.) Omkring halvdelen, der ansøgte og halvdelen, der blev accepteret, indsendte ikke testresultater, sagde MJ Knoll-Finn, NYU's senior vicepræsident for tilmeldingsstyring og studerendes succes. I tidligere år havde universitetet krævet testresultater, men tilladt ansøgere at bruge forskellige slags eksamener, herunder AP-tests, for at opfylde mandatet.

Hun sagde, at 29 procent af dem, der blev optaget, var sorte, latino- eller indianske studerende, op fra 27 procent året før. Der var lignende stigninger, sagde hun, blandt optagne studerende, der har et betydeligt økonomisk behov, eller som er de første i deres familier til at gå på college.

'Vores engagement i mangfoldighed er dybt,' sagde Knoll-Finn.

På det private Massachusetts Institute of Technology udgik tilbud som sædvanligt på Pi-dagen den 14. marts på trods af en knusende arbejdsbyrde for optagelsesteamet. MIT havde 33.240 ansøgere, en stigning på 66 procent fra året før. Det tilbød adgang til 1.340, eller 4 procent. Sidste år var satsen 7 pct.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Stu Schmill, dekan for optagelser og studerendes finansielle tjenester, sagde, at han forventer, at MIT's næste indtrædende klasse kan have lidt flere sorte, latino- og indianske studerende end det foregående års andel på 26 procent. Han tilskrev stigningen i ansøgninger i vid udstrækning til MIT's beslutning i marts 2020 om permanent at stoppe brugen af ​​SAT-fagprøver i sin gennemgang. College Board, som ejer disse specialiserede eksamener, besluttede efterfølgende at afbryde dem. MIT tillod også ansøgere for første gang at vælge, om de ville sende en ACT- eller SAT-score. Det var et midlertidigt, men stort skift for en skole, der sætter en præmie på demonstreret talent i matematik.

'Test er ikke den eneste måde at gøre det på,' sagde Schmill. »Vi skal selvfølgelig stadig se på en elevs akademiske rekord, hvordan eleverne har klaret sig i deres pensum, hvad deres pensum har været. Vi ønskede at bruge al tilgængelig information til at træffe de bedste beslutninger, vi kunne.'

University of California i Los Angeles blev begravet i førsteårsansøgninger - næsten 139.500 - en stigning på 28 procent fra året før. Ligesom andre UC-campusser undlod UCLA at overveje SAT- og ACT-resultater i år. Det var et banebrydende skifte for det offentlige system. Der er endnu ingen tilgængelige data om UC-optagelsestilbud.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men Youlonda Copeland-Morgan, viceprovost for tilmeldingsstyring ved UCLA, sagde, at hendes team var glædeligt overrasket over, hvor glat overvejelserne gik. I de seneste år er 'tests altid blevet brugt til at bekræfte din tankegang om, hvordan den studerende klarer sig akademisk,' sagde hun. 'Det drev ikke processen.'

University of Virginia giver endnu et casestudie i bevægelse for offentlige flagskibsuniversiteter. Mere end 48.000 søgte ind på skolen i Charlottesville, en stigning på 15 procent fra året før. Universitetet tilbød optagelse til omkring 9.900, eller 21 procent. Det oprettede også en betydelig venteliste. I torsdags havde 4.177 ansøgere bekræftet, at de vil være på listen.

Målet er en begyndende klasse på 3.788. Hvad der derefter sker, er enhvers gæt.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg er ikke sikker på, at jeg nogensinde er gået ind i en sommer, der er så usikker på, hvad der kommer til at ske,' sagde U-Va. optagelsesdekan Greg W. Roberts.

Roberts sagde, at han var tilfreds med mangfoldigheden af ​​ansøgere og dem, der blev tilbudt optagelse. Omkring 1.180 tilbud gik til studerende, der identificerede sig som sorte eller afroamerikanere, sagde han. Men han forventer, at totalen vokser som U-Va. giver tilbud fra sin venteliste. Sidste år, U-Va. tilbød 1.128 pladser til afroamerikanske ansøgere.

Roberts advarede om, at historien ikke er færdig. At få studerende til at tilmelde sig kræver stærk økonomisk støtte til dem i nød, hvilket er en U-Va. prioritet, samt betydelig opsøgende indsats. Pandemiske rejserestriktioner gør det sværere.

Historien fortsætter under annoncen

Med stigende ansøgninger kommer en anden belastning: enorme antal, der blev afvist. 'Børn, der i mange tilfælde har gjort næsten alt rigtigt, får muligvis ikke den beslutning, de havde håbet på eller fortjent,' sagde Roberts. Han har på det seneste hørt fra 'mange familier, der er knuste eller triste.'

College-bundne studerende fra hele landet og deres forældre, især dem fra privilegerede baggrunde, beskæftiger sig med disse følelser. Disse studerende er efter al sandsynlighed optaget et sted, bare ikke nødvendigvis, hvor de havde forestillet sig.

'Så mange flere af dem var meget overraskede i år over antallet af afvisninger og ventelister, de modtog,' sagde Debra Felix, en optagelseskonsulent baseret i Rockville, Md. Hun sagde, at hun havde talt med en far, der var 'forbløffet' ved udfaldet for sin datter. Et stort problem i det seneste år, sagde hun, har været afbrydelse af SAT og ACT. 'Elitefamilier var hektiske sidste forår og sommer, fordi de ikke kunne finde et sted at tage testen,' sagde Felix.

Historien fortsætter under annoncen

Det betød enten at nøjes med en testscore, måske lavere end ønsket, eller at tage den opfattede risiko ved at gå uden score.

Går du på community college? Eller overvejer du det? Fortæl opslaget om de udfordringer, du står over for.

Adam Jaffe, 18, fra St. Louis tog ACT før pandemien ramte. Men han var ikke begejstret for sin scoring. Så tvang folkesundhedskrisen udbredte testnedlukninger. Men det gjorde ikke noget. Northwestern University, hans bedste valg, meddelte, at det ikke ville kræve testresultater.

'Det var denne enorme byrde fra mine skuldre,' sagde Jaffe. 'Jeg følte, at jeg virkelig kunne fokusere på de dele af mig, som jeg gerne ville fortælle og var stolt af og havde arbejdet så hårdt på de sidste fire år.' Hans tjeneste som studenterrepræsentant i det lokale uddannelsesråd. Hans deltagelse i tale- og debatkonkurrence og hans tid som catcher på baseballholdet. Hans akademiske rekord i flere AP-klasser.

Northwestern indlagde ham. 'Det endte med at blive fantastisk,' sagde Jaffe.

SAT og ACT forbliver stærke kræfter, der tilbyder studerende en standardiseret numerisk udlæsning af, hvordan de klarer sig med hensyn til college-beredskab. Der er intens debat om værdien af ​​disse tal, men mange studerende vil fortsætte med at søge dem, og mange gymnasier vil fortsætte med at bruge dem til optagelser og stipendier. 'Det er vigtigt, at eleverne har valget mellem at adskille sig ved at indsende resultater,' sagde College Board, som ejer SAT, i en erklæring.

Der er tegn på, at den test-valgfri bevægelse vil fortsætte med at tage fart. U-Va., for eksempel, har annonceret, at det vil være test-valgfrit i to år mere. Det samme har adskillige andre skoler. Skaberen af ​​Fiske Guide to Colleges annoncerede i et større skift den 18. marts, at den næste udgave vil udelade gennemsnitlige SAT- og ACT-scoreintervaller for de skoler, den har. 'De kan ikke betragtes som pålidelige oplysninger,' sagde Edward B. Fiske, en tidligere New York Times uddannelsesredaktør.

I god tid før pandemien annoncerede University of Chicago i 2018, at det ikke længere ville kræve SAT eller ACT. I år indsendte 35 til 40 procent af dets 38.000 ansøgere ikke resultater.

James G. Nondorf, vicepræsident for indskrivning og studerendes avancement på universitetet, sagde, at skiftet har givet enorme diversitetsudbytter på uventede måder. Før ændringen, sagde han, kunne byuniversitetet tilmelde omkring 10 studerende fra landdistrikterne i en given klasse, der begynder. I år, sagde Nondorf, forventer han at have 100.

Blandt hans optagne studerende, sagde Nondorf, er omkring 17 procent afroamerikanere og 19 procent latinoer. Begge aktier er steget i forhold til året før.

Til det almindelige spørgsmål fra skeptiske forældre og elever om, hvorvidt score ervirkelig opfordrede, selvom de ikke er detteknisk påkrævet, sagde Nondorf: 'Test valgfri betyder test valgfrit. Du skal fokusere på at gennemgå, hvad der er i filen, og ikke bekymre dig om, hvad der ikke er i filen.'