Flere mennesker med bacheloruddannelser går tilbage til skolen for at lære dygtige håndværk

Flere mennesker med bacheloruddannelser går tilbage til skolen for at lære dygtige håndværk

SCARBOROUGH, Maine — At tage hazmat-udstyr på for første gang viser sig at være en langvarig proces, så de praktikanter, der øver sig på denne nye færdighed, får tiden til at gå hurtigere med lidt klovneri.

'Smil! Arbejd det! Arbejd det!' råber man ad en klassekammerat, mens hun spøgende laver glamourposer til fotos i en tung dampdragt med gummistøvler, to lag handsker, en respirator og en 26 punds åndedrætsbeholder. En anden sammenligner opstillingen med uniformerne, som børneopsporingsagenterne bærer i filmen 'Monsters, Inc.'

Disse hyggelige 20- og 30-årige er spredt ud på en parkeringsplads ved siden af ​​en brandstation, og er tilmeldt et community college-program for at blive brandmænd.

Historien fortsætter under annoncen

Fire af de fem i denne gruppe har noget andet til fælles: De har tidligere opnået en bachelorgrad, selvom de nu er vendt tilbage til skolen for at forberede sig til et job, der ikke kræver en.

'Jeg var en del af den generation, der fik besked på at gå på college, så det var det, jeg gjorde,' sagde Michael Kelly med et skuldertræk. 'Det var det, vi skulle gøre.'

Men efter at have fået en bachelorgrad i statskundskab - som han stadig betaler af på sine studielån - indså Kelly, at det, han faktisk ville gøre, var at blive brandmand. Når alt kommer til alt, sagde han, i modsætning til en politiker er ingen nogensinde sure over at se en brandmand dukke op.

'Jeg brugte mange penge for at ende med at gøre . . . dette,” sagde den 28-årige, da hans kolleger stuvede udstyret, inden de satte ind i et klasseværelse igen.

Historien fortsætter under annoncen

En masse andre mennesker har også investeret tid og penge i at få fireårige uddannelser kun for at vende tilbage til karriere og teknisk uddannelse inden for områder lige fra brandslukning til automatisering til sygepleje, hvor der er relativt mange job, og lønninger og fordele forholdsvis gode, men som kræver hurtigere og langt billigere certifikater og associerede grader.

En ud af 12 studerende nu på community colleges - eller mere end 940.000 - har tidligere opnået en bachelorgrad, ifølge American Association of Community Colleges. Og selvom tilmeldingen til college og universiteter generelt falder, rapporterer nogle karriere- og tekniske uddannelsesprogrammer vækst - og forventer mere af det.

'Jeg troede, jeg var den eneste, der fulgte denne vej, men det er der tilsyneladende mange, der gør,' sagde Noor Al-Hamdani, 26, som får en associeret grad i sygepleje på Fresno City College, et community college, efter allerede at have optjent en bachelorgrad i folkesundhed fra California State University i Fresno.

Historien fortsætter under annoncen

I nogle tilfælde opnår indehavere af bachelorgrad supplerende færdigheder - datalogi hovedfag tilføjer certifikater i cloud-teknologi, for eksempel.

Men tendensen afslører også, hvor mange gymnasieuddannede næsten refleksivt går på college uden helt at vide hvorfor, presset af forældre og rådgivere, for så at blive skuffet over den måde, tingene udvikler sig på - og så skal de starte forfra.

'Et eller andet sted hen ad linjen blev det indgroet, at for at få succes, uanset om dine børn ville på college eller ej, så skulle de på college,' sagde Jane Oates, der var assisterende arbejdsminister i Obama-administrationen og nu. leder WorkingNation, en nonprofitorganisation, der forsøger at matche arbejdere bedre med job.

Historien fortsætter under annoncen

Når de starter på vejen til bacheloruddannelser, vil en tredjedel af de studerende ændre deres hovedfag mindst én gang og mere end halvdelen tage længere tid end fire år at dimittere, ifølge National Center for Education Statistics. Nogle af resten falder fra.

Selv blandt dem, der formår at afslutte, er mere end 40 procent af nyuddannede i alderen 22 til 27 år er underbeskæftigede , hvilket betyder, at de arbejder i job, der ikke kræver deres grad, rapporterer Federal Reserve Bank of New York.

Det gør fireårige universiteter og gymnasier til 'et virkelig dyrt karriereudforskningsprogram,' sagde Amy Loyd, vicepræsident i den uddannelses- og beskæftigelsespolitiske organisation Jobs for the Future.

Da Shana Tinkle afsluttede gymnasiet, var det mere eller mindre 'en overgangsrite' at gå videre og få en bachelorgrad, sagde hun - i hendes tilfælde i kreativ skrivning fra Brown University.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

“ ‘Du skal gøre dette. Du får et job senere,” huskede Tinkle, 32, at have fået at vide. 'Det var ikke en særlig karriereorienteret tilgang.'

Nu er hun også her på Southern Maine Community College med det foreløbige mål at blive brandmand i naturen, et erhverv, hun påpeger, er meget efterspurgt.

Fortalere for karriere- og teknisk uddannelse siger, at det for mange mennesker giver mere mening at starte med den slags uddannelser, idet man forbeholder sig muligheden for at fortsætte til mere tidskrævende og dyre bacheloruddannelser senere i stedet for omvendt.

'De laver college baglæns,' sagde Dave DesRochers, en tidligere offensiv tackling for Seattle Seahawks og nu vicepræsident for PATH2, som hjælper elever med at finde ud af, hvad de vil med deres liv - før de afslutter gymnasiet - og vælge deres uddannelser i overensstemmelse hermed.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Chris Drumm gik til University of Massachusetts i Amherst og fik en bachelorgrad i forretningsadministration. Han arbejdede i gæstfrihed i et stykke tid, dengang som advokatfuldmægtig og er nu i brandmandsuddannelsen hos SMCC. 'Jeg ville ønske, jeg vidste om dette program, da jeg kom ud af gymnasiet,' sagde Drumm, 25.

Drumms kollega, Matt Duhaime, gik på den prestigefyldte Boston Latin School, hvorfra næsten alle i hans klasse gik videre til fireårige colleges og universiteter. Duhaime, 27, valgte Plymouth State University i New Hampshire, hovedsagelig fordi 'jeg vidste, at jeg ville blive bedre til at stå på snowboard,' sagde han.

Hvad han ikke vidste, var, hvad han skulle gøre med den bachelorgrad i marketing, han endte med. Så Duhaime arbejdede på restauranter, indtil han også har fundet sig selv i brandmandsuddannelsen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Når du kommer ud af gymnasiet, er der et socialt pres på dig: 'Hvor skal du på college?'' sagde han. 'Men det sværeste er at tage en så endelig beslutning om, hvad du vil gøre som 18-årig.'

Fremstødet for at hjælpe eleverne med at træffe mere informerede karrierebeslutninger, mens de stadig er i gymnasiet, falder sammen med frustration over de høje omkostninger ved college og øget bevidsthed om potentialet for job til god løn i de faglærte fag.

I Virginia, Colorado og Texas, hvor indtjeningen spores, tjener studerende med visse teknisk orienterede legitimationsoplysninger, der mangler bachelorgrader i gennemsnit fra $2.000 til $11.000 om året mere end dem med bachelorgrader, American Institutes for Research rapporter .

Historien fortsætter under annoncen

En analyse fra Georgetown University Center for Education and the Workforce fandt førsteårs sygeplejersker med associerede grader tjener $80.200 om året og opefter og førsteårs el- og krafttransmissionsinstallatører, som også har brug for associerede grader, $80.400 - mere end nogle kandidater med ikke bare bachelor-, men mastergrader.

Kandidater med bachelorgrader stadig generelt tjene mere end folk med mindre akkreditiver - omkring $19.000 om året mere end associerede graders modtagere, når de er på toppen af ​​deres respektive karrierer, ifølge Hamilton Project.

At fuldføre karriere og teknisk uddannelse er næsten altid hurtigere og billigere end at studere mod en bachelorgrad, og praktikanter kan tjene, mens de lærer. Det er tilfældet for flere af disse kommende brandmænd, som allerede arbejder på brandstationer og får løn for at tage på udrykning.

Alt dette er med til at ændre opfattelsen af ​​for længst forringet karriere og teknisk - tidligere kaldet erhvervsuddannelse.

Maine's community colleges rapporterer, at antallet af mennesker, der tilmelder sig kortvarig jobtræning firedoblet de seneste to år . El Paso Community College i Texas udvider den slags programmer; dets præsident, William Serrata - som er formand for American Association of Community Colleges - fortalte uddannelsesjournalister i september, at hans kolleger også forbereder sig på en stigning i efterspørgslen.

Tinkle, den håbefulde vildmarksbrandmand med Brown-graden, sagde, at folk ofte reagerer på hendes historie ved at udtrykke misundelse over hendes mindre konventionelle vej til et job.

'Mange mennesker, jeg har mødt, har sagt til mig: 'Jeg ville ønske, jeg havde gjort det, du lavede, da jeg var på din alder'', sagde hun. 'Og jeg siger til dem: 'Jamen, det burde du have gjort' '

Denne historie om karriere og teknisk uddannelse blev produceret af Hechinger-rapporten og støttet af Citizens & Scholars Higher Education Media Fellowship.Tilmeld dig vores nyhedsbrev om videregående uddannelser .

Strapped for studerende begynder colleges endelig at rydde overførsels-logjam

Studerende, der regnede med arbejde-studiejob, kæmper nu for at betale deres regninger