En mental sundhedskrise spredte sig på universitetets campusser. Pandemien har gjort det værre.

En mental sundhedskrise spredte sig på universitetets campusser. Pandemien har gjort det værre.

Jesse Brownell sagde, at hun følte sig fortabt sidste forår, da coronavirus-pandemien ændrede hendes første år på Dartmouth College. Men i månederne efter genvandt den 19-årige fodfæste. Hun flyttede ind i et hus tæt på campus med venner i dette skoleår og genoptog træningen med kvindernes squashhold.

Så, tidligere på måneden, fik hun coronavirus og måtte tilbringe mere end en uge i isolationsboliger. Hun kunne ikke være sammen med venner og var udelukket fra at dyrke sport. Alene fortærede hun sig selv med skolearbejde.

'Jeg følte, at jeg var i spiral,' sagde Brownell. Hun tilføjer, at hun ikke tror, ​​hun vil føle sig tryg ved at være alene i et stykke tid. »Jeg havde bare ikke forventet den mentale påvirkning. Jeg føler mig bestemt stadig lidt mere mentalt nede, mentalt uklar.”

Historien fortsætter under annoncen

Over hele landet siger nogle skoleledere og eksperter, at pandemien har bragt ny presserende kraft til en mental sundhedskrise, der havde løst sig op på universitetscampusser i årevis. Fra social isolation til øget følelse af utilstrækkelighed siger eleverne, at det har gjort det sværere at koncentrere sig om skolen og belaste familier og venskaber.

Coronavirus tester dem af os med angst. Vi skal have mental hjælp til rådighed, når pandemien er forbi.

Unge voksne mellem 18 og 24 år har i årevis kæmpet uforholdsmæssigt med psykisk sygdom sammenlignet med ældre grupper, og eksperter nævner sådanne underliggende faktorer som høje forventninger, sociale medier og økonomisk pres. Nu viser beviser, at universitetsstuderende oplevede højere rater af angst, depression og selvmordstanker i 2020 end i 2019.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På trods af løfterne om vacciner og en tilbagevenden til det normale i efteråret, er de studerende stadig stressede og overvælder campusrådgivningscentre med anmodninger om behandling. Ude af stand til at se de fleste elever personligt, har skolevejledere reageret ved at udvikle selvhjælpsværktøjer og være vært for virtuelle terapisessioner.

Mange studerende, uanset om de har fået virussen eller ej, spoler over det sidste år med usikkerhed og spekulerer på, hvornår de bliver raske.

Coronavirus har gjort allerede stressede universitetsstuderende endnu mere ængstelige og deprimerede, viser undersøgelsen

'Hvad gør jeg forkert?'

Da senior Cameron Nolan vendte tilbage til Morehouse College til forårssemesteret, var han ikke den person, han var for et år siden, da han i al hast pakkede sine ejendele og flyttede hjem med sin mor i Jackson, Miss.

Historien fortsætter under annoncen

Nolan var netop blevet valgt til formand for studenterforeningen på Atlanta college, da pandemien tog fat i USA. Morehouse lukkede sit campus, og pludselig kunne den 21-årige ikke lede på den måde, han havde forestillet sig.

'Jeg er sådan en udadvendt leder,' sagde Nolan, der er hovedfag i økonomi. 'Jeg var rådvild. Jeg mistede bogstaveligt talt den menneskelige forbindelse, og et øjeblik havde jeg ingen anelse om, hvordan jeg stadig ville gøre mine mål til virkelighed.'

Nolan tog et job hos Walmart og formåede at holde styr på sit skolearbejde, men at være væk fra det liv, han byggede i skolen, var hårdt, sagde han. I gymnasiet arbejdede han hårdt for at sikre de stipendier, testresultater og GPA, han havde brug for for at få succes hos Morehouse.

Historien fortsætter under annoncen

'Alt det føltes som om det var forgæves, når du skal tilbage til din hjemby,' sagde han.

Nolan sagde, at han begyndte at græde mere derhjemme, bare for at slippe sine indestængte følelser. Morehouse tilbyder rådgivning og andre tjenester, men Nolan sagde, at han klarede sig ved at holde kontakten med sine venner fra skolen, hvad Nolan kalder sit 'brødreband'.

'Sorte mænd skal til enhver tid være hypermaskuline,' sagde Nolan. ”Det er helt okay at mærke dine følelser. Det er helt okay at være ked af det.”

Han brugte også meget tid på at skrive dagbog, hvor han spændt skitserede sin fremtid for, hvornår han endelig kunne genoptage sit liv. Lockdown fik Nolan til at føle, at hans liv var stoppet, men online så det ud til, at andre stadig bevægede sig. Han rullede gennem Instagram og så folk tage på ture, få nyt job og købe biler.

Teenagere under coronavirus-pandemien

'Selvom disse ting er positive oplevelser, ser du på dig selv som: 'Hvad gør jeg forkert?'' sagde Nolan. 'Når du har denne overbelastning af positivitet, føler du altid, at du er bagud.'

Historien fortsætter under annoncen

Det, Nolan lavede - at rulle og sammenligne - er ikke usædvanligt, sagde Ryan Patel, en psykiater i Ohio State Universitys rådgivningscenter og formand for American College Health Associations mentalsundhedssektion. De sociale mediers popularitet er en af ​​de faktorer, der fører til højere frekvenser af angst blandt unge og øger det pres, de føler for at opnå.

'Dette er den første generation af studerende, der har brugt hele deres ungdomsår på smartphones og sociale medier og sådan noget,' sagde Patel. 'Især med den slags teknologier kan de sammenligne deres gennemsnitlige selv med de lysende øjeblikke på sociale medier og fejlagtigt tro, at alle er sådan i alle aspekter af deres liv.'

Farerne ved isolation

Grace Zopelis føler et stik af skuffelse, når hun scroller gennem sociale medier og ser sine klassekammerater hænge ud i små grupper uden for skolen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den førsteårsstuderende fra American University havde store forhåbninger til college. Hun gik i gymnasiet i en lille by i Connecticut og havde ikke mange venner. Pandemien forstyrrede hendes sidste år - hun dimitterede i en drive-through-ceremoni og optog som hilsen sin tale i et tomt bibliotek. Da sommerferien startede, var hun udbrændt.

AU, ligesom mange universiteter, fortalte indkommende studerende, at campus delvist ville genåbne i efteråret efter lukketid i marts sidste år. Men da forholdene ændrede sig, meddelte skolen i juli, at den ville fungere online og lukke boligerne.

Kvinder, der bor alene under pandemien

'Den ene ting, der forhindrede mig i at miste forstanden, blev bare taget væk,' husker Zopelis, at han tænkte. Hun opgav sit håb om at bo på et kollegium og fandt en lejlighed omkring en kilometer fra campus.

Historien fortsætter under annoncen

Hun har skabt forbindelser med et par andre elever, men overordnet sagde den 19-årige, at hun har følt sig ensom og overvældet af skolens krav. Hun forventer ikke at bevare de 4,0 GPA, hun havde i gymnasiet.

'Jeg er denne eneboer, der bor i min lejlighed alene,' sagde Zopelis.

AU genåbnede nogle kollegier i denne måned, men mange studerende havde forsøgt at kopiere fællesboligen i nærliggende lejlighedsbygninger, huse og endda hoteller - og dannede venskaber i processen.

Zopelis, der i løbet af sommeren besluttede at bo alene, var ikke klar over, at hun ville mangle så meget.

'Det har været lidt hårdt,' sagde hun. 'Jeg føler, at jeg går glip af meget socialt.'

Historien fortsætter under annoncen

Den isolation, Zopelis og andre studerende oplever, føles unaturlig, sagde Michael R. Lovell, præsident for Marquette University i Milwaukee.

'College er den mest sociale tid i dit liv,' sagde Lovell. 'Når du er isoleret i en pandemi, er det meget, meget svært for studerende at navigere i en tid, hvor de føler pres og stress.'

Rådgivere på AU har tilbudt ydelser til studerende, herunder anonyme mentale sundhedsscreeninger, virtuelle workshops og gruppeterapisessioner. Men, forsigtig med at søge rådgivning, forsøger Zopelis at håndtere følelserne på egen hånd. Hun adopterede en siamesisk kat ved navn Toby, som hun sagde har hjulpet.

'Jeg ved ikke, om jeg får en positiv oplevelse eller ej,' sagde Zopelis om rådgivning. 'Det er svært at åbne op om personlige problemer, især med nogen, du ikke kender.'

Efter at have fanget virus, er en stikkontakt væk

Brownell, 19, søgte heller ikke mentale sundhedstjenester. Dartmouths rådgivningscenter tilbød ressourcer under andenårs 10-dages ophold i isolation, men hun sagde, at hun følte sig utryg ved at diskutere sin mentale sundhed med skolen.

I stedet stolede hun på telefonopkald med sin kæreste, venner og familie for at klare den psykiske belastning, der fulgte med at blive holdt inde i dagevis. Brownell ved ikke, hvordan hun fik virussen, men der var et udbrud på campus i slutningen af ​​februar og begyndelsen af ​​marts, og hun var blandt de syge. Derefter blev hun hastet væk til isolation og medbragte kun en rygsæk og bærbar computer sammen med noget tøj, toiletartikler og en diffusor for æteriske olier.

Hun bevarede sin forbindelse til omverdenen gennem onlinekurser og daglige samtaler med en campussygeplejerske. Ellers var der lidt at gøre, så Brownell begravede sig selv i skolearbejde.

'Jeg følte mig skyldig, når jeg ikke lavede skolearbejde i isolation,' sagde hun og tilføjede, at hun følte sig mere pres end normalt for at udmærke sig akademisk. 'Det fik mig til at føle mig utilstrækkelig som studerende.'

Apps til mental sundhed: Sådan finder du en, der virker

Brownell er vant til Ivy League-forventninger, men som en udadvendt løsner han på den stress ved at tilbringe tid med andre mennesker. Pludselig manglede den stikkontakt. Ude af stand til at gå udendørs, så hun kun andre mennesker, da hun trådte uden for sit værelse for at hente måltider fra et fælles område inde i isolationskollegiet.

Brownell, der planlægger at tage hovedfag i regering og kunsthistorie, sagde, at hun blev fortabt i sine tanker. Hun var bekymret for den vejafgift, som virussen ville tage på hendes helbred og nervøs for at komme bagud i skolen.

Mens hun var i isolation, kæmpede hun med symptomer - slem hovedpine og træthed - såvel som truende deadlines og ensomhed. Hele prøvelsen har haft varige konsekvenser.

'Min angst for skolearbejde er bestemt stadig rejst,' sagde hun.

Udfordringerne kom midt i et særligt udfordrende år på Hannover, N.H., campus med omkring 6.600 studerende. I november døde førsteårsstuderende Beau DuBray af selvmord, campusavisen, the Dartmouth, rapporteret . En anden førsteårselev, Connor Tiffany, døde 'uventet' den 14. marts, sagde skolens embedsmænd.

'Det har været hårdt for alle,' sagde Brownell.

'Det er demoraliserende'

For Patrick Peralta, en stats- og politikstuderende ved University of Maryland i College Park, har de sidste 12 måneder frembragt en anden type angst. En der kan være sværere at beskrive.

Peralta, som er en del af U-Md.'s Asian American Student Union, har overvåget de uprovokerede angreb mod asiater og asiatiske amerikanere: en mands ansigt blev skåret over i et metrotog, en kvinde blev overfaldet og såret i nærheden af ​​sit hjem, en 84-årig -årig mand blev skubbet voldsomt og døde senere.

U-Md. studenterorganisationen har været højrøstet på sociale medier om stigningen i anti-asiatisk vold og fordømt angrebene og vandaliseringen af ​​asiatisk ejede virksomheder. Men eleverne advarede, 'ord er ikke nær nok.'

Derefter åbnede en bevæbnet mand ild mod tre kurbade i Atlanta-området og efterlod otte mennesker - hvoraf seks var asiatiske kvinder - døde.

'Vi er ængstelige, og vi er bange for, hvad der kommer til at ske med os og vores familier,' sagde Peralta. 'Vi lever i denne konstante tilstand af usikkerhed og denne evige tilstand af frygt, fordi vi ikke ved, hvad der kommer til at ske med os.'

'Ingen kom, ingen hjalp': Frygten for anti-asiatisk vold rasler samfundet

Sagar Matharu, et andet AASU-medlem, sagde, at racisme og den angst, der følger med det, har været en del af hans liv, så længe han kan huske. På sin gymnasieskole i Frederick, Md., sagde Matharu, at en, han engang kaldte en ven, sagde, at han var 'beskidt' og beskyldte ham for at have en sygdom.

'Det er noget, der virkelig knuste mit mentale helbred i meget lang tid,' sagde Matharu, som er indisk amerikaner. Oplevelsen fik ham til at føle sig ensom og forrådt. 'Denne ensomhed blev oversat til angst, depression, et utal af psykiske konsekvenser.'

De seneste spa-angreb afslørede de følelser, Matharu havde i gymnasiet. Men hans samfund på U-Md. forhindrer dem i at blive overvældende.

Selvom, adskilt af pandemien, er sorg blevet henvist til Zoom.

Eleverne støtter også hinanden gennem traumatiske begivenheder via tekst i stedet for ansigt til ansigt. Det har gjort et anspændt år endnu mere anstrengende, da farvede studerende håndterer bølger af vold og sociale omvæltninger. Sorte studerende bragte lignende ofre sidste sommer, da verden reagerede på politiets drab på George Floyd og krav om retfærdighed for Breonna Taylor og Ahmaud Arbery.

'Det er demoraliserende,' sagde Matharu. 'Det gør ondt. Men når jeg taler om det i mit samfund, får jeg ikke den følelse af ensomhed, som jeg engang fik.'

Går du på community college? Eller overvejer du det? Fortæl opslaget om de udfordringer, du står over for.

At bevæge sig gennem krise

På campusser over hele landet har personalet i rådgivningscentret 'mere travlt end nogensinde,' sagde Patel. Ikke alene er der flere elever, der beder om hjælp, men deres behov er mere varierede.

Pandemien introducerede også den unikke udfordring med at levere mental sundhedspleje på tværs af statsgrænser. Da studerende spredte sig til deres hjem over hele landet, stod sundhedsudbydere på campus pludselig over for et væld af licenslove, der bestemte, hvor de kunne og ikke kunne praktisere. Snesevis af stater har lempet deres restriktioner, men 60 procent af de studerende siger stadig, at pandemien har gjort det sværere at få adgang til mental sundhedspleje, undersøgelser at vise.

For at udfylde hullerne, producerer rådgivere selvhjælpsvideoer, deler råd på sociale medier og bruger computerstøttede terapiprogrammer, der kan være lige så effektive som personlig behandling, sagde Patel.

Midt i angreb udfordrer asiatiske amerikanere traditioner, der afskrækker at sige fra og søge terapi

Joan Gabel, præsident for University of Minnesota, øger indsatsen for at samle de fem campusser, der udgør statsuniversitetssystemet, for at forstå krisen med mental sundhed gennem data og forskning.

Idéen til initiativet kom omkring det tidspunkt, hvor Gabel ankom til universitetet i 2019, hvor hun konsekvent hørte fra studerende, at de havde brug for mere mental sundhed.

'Det var næsten tre år siden, og det er kun blevet værre,' sagde Gabel. Embedsmænd inden for universitetssystemet håber at udvikle en ramme, der kan kopieres på andre institutioner.

'Dette er ikke et konkurrenceområde. Vi ønsker, at alle vores elever skal have succes,” sagde Gabel. 'Når elever har det godt, især når deres mentale helbred er godt, holder de bedre ud.'

Ledere ved Marquette University forsøger også at lære af pandemien og den måde, den har påvirket studerende. Nogle af de foranstaltninger, der er installeret i de seneste måneder, herunder bestræbelser på at træne elever til at identificere tegn på en mental sundhedskrise i hinanden og indsættelse af rådgivere i klasseværelser for at dele ressourcer, har haft en positiv indvirkning, sagde Lovell.

Embedsmænd spredte også mentale sundhedsdage ud over semesteret, hvor undervisningen er aflyst, og professorer frarådes at tildele arbejde.

'Det er virkelig vigtigt for os at levere ressourcer og værktøjer til eleverne, så de ikke når til det punkt, hvor vi er i krise,' sagde Lovell. 'Pandemien har virkelig mildnet det pres, vi føler for at hjælpe studerende med mental sundhed.'