Massive investeringer i samfundsfag og uddannelse i samfundsfag er foreslået for at imødegå den eroderende tillid til demokratiske institutioner

Massive investeringer i samfundsfag og uddannelse i samfundsfag er foreslået for at imødegå den eroderende tillid til demokratiske institutioner

Det har været dårlige 12 måneder for udøvelse af borgerskab i Amerika.

U.S. Capitol angrebet af bøller. Et påstået plan om at kidnappe en statsguvernør. Falske påstande om udbredt valgsvindel. Voldelige protester i gaderne. Dødstrusler mod offentlige sundhedsembedsmænd. Og en uendelig byge af vrede og misinformation på sociale medier rettet mod og af politikere, ledere, eksperter og en stadig mere bitter og frustreret befolkning.

Efterhånden som kampene har raset, er tilliden til institutioner - regering, medier, loven - faldet.

Så hvordan kom vi hertil? Og hvordan kommer vi ud?

For mange nære iagttagere kan der trækkes en direkte linje fra nutidens civile kriser til en langvarig manglende evne til at undervise i amerikansk regering, historie og borgeransvar tilstrækkeligt. Bredde er blevet fremhævet frem for dybde, siger de, og omkostningerne er et borgerskab, der stort set er uvidende om det arbejde, der skal til for at opretholde et demokrati.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nu foreslår en mangfoldig samling af akademikere, historikere, lærere, skoleadministratorer og statslige uddannelsesledere et eftersyn af måden, der undervises i samfundsfag og historie til amerikanske K-12-elever. Og de efterlyser en massiv investering af midler, læreruddannelse og udvikling af læseplaner for at hjælpe med at få det til at ske.

Det Uddannelse til amerikansk demokrati (EAD)-initiativet vil frigive en 36-siders rapport og et tilhørende 39-siders kørekort på tirsdag, der udstikker omfattende vejledning til at forbedre og genskabe undervisningen i samfundsfag, historie og samfundsfag og derefter implementere det i løbet af det næste årti.

Partnerskabets diagnose er akut og skånsom.

Historien fortsætter under annoncen

'Medborger- og historieundervisning er udhulet i USA i løbet af de sidste halvtreds år, og mulighederne for at lære disse fag er ulige fordelt,' hedder det i rapporten. 'Farligt lave andele af offentligheden forstår og stoler på vores demokratiske institutioner. Flertal er funktionelt analfabeter med hensyn til vores forfatningsmæssige principper og former. Den relative forsømmelse af borgeruddannelse i det sidste halve århundrede - en periode med brydende forandring - er en vigtig årsag til vores civile og politiske dysfunktion.'

Efter Capitol-angrebet kæmper lærere i samfundsfag og samfundsfag med historielektioner i realtid

Arbejdet med rapporten begyndte for to år siden med 650.000 dollars i tilskud fra uddannelsesministeriet og National Endowment for Humanities for at komme med en plan for at løse, hvad nogle har beskrevet som et eksistentielt problem for landet. Tilskuddet blev senere forhøjet til 1,1 millioner dollars. Mere end 300 personer med erfaring på alle niveauer inden for samfundsfag, statskundskab og samfundsfag bidrog til projektet, heriblandt mange med forskellige synspunkter og ideer om, hvordan arbejdet skulle udføres.

Denne vægt på forskellige synspunkter og input var tilsigtet og nødvendig, sagde Louise Dubé, administrerende direktør for iCivics, en non-partisan nonprofit, der blev grundlagt i 2009 af den tidligere højesteretsdommer Sandra Day O'Connor for at fremme og skabe indhold til borgeruddannelse i skoler. Dubé ledede arbejdet med rapporten sammen med ledere inden for samfundsundervisning fra Harvard, Tufts og Arizona State universiteter.

Historien fortsætter under annoncen

'Dette projekt handler om at genoprette evnen til selvstyre, og det er klart, at vi har et alvorligt problem med det lige nu,' sagde Dubé. 'Kernen i, hvad selvstyre kræver, er, at du forstår historien, forstår den fra flere perspektiver for at kende mere historie, men også at kunne tale og diskutere med andre, der er uenige med dig og danne en vej fremad. . Og alle de ting er meget kritiske lige nu.'

Mindre huske af datoer

Rapporten opfordrer til en undersøgelsesbaseret tilgang, der vil fokusere mindre på at huske datoer for krige og navne på præsidenter og mere på at udforske de spørgsmål og udviklinger, gode og dårlige, der har skabt det Amerika, vi lever i i dag og planlægger at leve i. i et godt stykke efter nationens 250 års jubilæum i 2026. Hvad eleverne har brug for, hævder rapporten, er ikke en vaskeri liste over fakta, men en proces, der producerer en bedre forståelse af, hvordan landets historie formet sin nutid.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Før samfundsfagsstandarderne i Pennsylvania blev fornyet, var undervisningen i faget som at forberede eleverne til at klare sig godt i et spil Trivial Pursuit, sagde Shannon Salter, en high school-underviser i samfundsfag og pensumdesigner i Allentown.

Hun raslede nogle af de tidligere undervisningskrav af.

'Udviklede du krigen i 1812? Underviste du i Teapot Dome? Kan dine elever huske hovedstæderne i alle 50 stater og skrive dem ud i alfabetisk rækkefølge?' sagde Salter. 'Det hele var en liste over emner, som du kunne recitere på en multiple-choice-test og behandle det, som om det var meningsfuld læring i historie og samfundsfag.'

Det, eleverne har brug for, sagde Salter, er en bevidsthed om, hvordan man bliver involveret i problemerne i deres lokalsamfund og en meget bedre forståelse af, hvordan systemer fungerer, og hvordan individer kan deltage i processerne med at vælge, debattere, styre og opnå konsensus.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Med de nye standarder for samfundsfag kan klasser opbygge kritiske tænkningsfærdigheder, der lærer eleverne 'hvordan man hæver din stemme i dit samfund og går ind for dine behov,' sagde Salter. 'De lærer at samarbejde for at løse problemer og udfordre den måde, tingene er på, så landet fortsætter med at blive den mere perfekte union, som vi forestiller os.'

Det nye fokus på at uddanne studerende til at blive mere vidende borgere kræver en investering i læreruddannelse, udvikling af læseplaner og en tilgang, der vil lægge vægt på undervisning i historie og samfundsfag i samme grad som STEM og engelsksprogede kunstkurser. Rapporten giver ikke et skøn over omkostningerne, men dens mål er at nå 60 millioner elever, 100.000 skoler og 1 million lærere inden udgangen af ​​årtiet.

'Det, vi virkelig har brug for, er national vilje til at gøre dette,' sagde Danielle Allen, direktør for Edmond J. Safra Center for Ethics ved Harvard University og en af ​​lederne af EAD-projektet. ”Vi har haft national vilje omkring investering i STEM-uddannelser, og resultaterne af det viser sig. Mine kolleger inden for STEM-områder på universitetsniveau vil sige, at de får de bedst forberedte studerende, de nogensinde har fået. Vi kan ikke sige det samme inden for politologi og historie og sådan noget.'

Efterhånden som valget nærmer sig, går borger- og regeringslærere på en fin linje

Ingen nationale standarder

Men mens kørekortet giver vejledning til stater om, hvordan de skal implementere den nye tilgang, vil det ikke være nemt at få buy-in fra alle 50 stater, District of Columbia, territorier og stammenationer. I modsætning til matematik og naturvidenskab er der ingen nationalt aftalt sæt standarder for undervisning i samfundsfag. Hver stat udsteder retningslinjer for samfundsfag, som skoledistrikter skal følge, og disse krav varierer meget.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Stefanie Wager, formand for Det Nationale Råd for Samfundsfag, sagde, at der længe har været behov for en fælles vision og retningsgivende dokument for samfundsfag, og at EAD-rapporten og køreplanen vil imødekomme det. Men der er stadig meget arbejde, der skal gøres, før stater kommer ombord.

'En del af grunden til, at vi er i det rod, som vi er i som land, er, at vi er så forskellige med hensyn til, hvad der sker i stater over hele landet med hensyn til undervisning i samfundsfag,' sagde Wager, en tidligere lærer, der indtil tidligere i år arbejdede for Iowas uddannelsesdepartement. 'Køreplanen har en god mulighed for at bevæge os i den rigtige retning, men hvis hver stat gør noget meget forskelligt med det med hensyn til implementering, så mister det sin magi. Djævelen, tror jeg, er i detaljerne om, hvordan det implementeres.'

Hvordan undervises slaveriets historie i Amerikas skoler

Paul Carrese, medlem af EADs eksekutivkomité og direktør for School of Civic and Economic Thought and Leadership ved Arizona State University, sagde, at det var vigtigt, at gruppen ikke leverer en national læseplan, men en ramme, som alle 50 stater, distriktet, territorier og stammenationer ville tage alvorligt og omfavne. Han anerkendte den udfordring, der giver, men sagde, at behovet er presserende.

'Vi mener naturligvis, at uddannelse til informerede og engagerede borgere er grundlæggende for national sikkerhed og lige så vigtig for landet som økonomisk beredskab og konkurrenceevne,' sagde Carrese. 'For landets borgerlige struktur kunne situationen ikke være mere alvorlig, end den er lige nu.'