For at gøre pandemifrikvarteret sjovt, vender en rektor sig til 'old school'-spil fra sin barndom

For at gøre pandemifrikvarteret sjovt, vender en rektor sig til 'old school'-spil fra sin barndom

Rektor stirrede hen over græsplænen på fjerde- og femteklasseeleverne, der stod maskerede og seks fod fra hinanden i en pjaltet linje mod et plankeværk.

'Okay,' råbte Ingrid Bynum gennem sin egen maske, og børnene lænede sig frem, mange holdt vejret af forventning. Bynum, 52, lagde sine hænder på hendes hofter. 'Behøver jeg at forklare reglerne igen?'

Et omkvæd af 'NO's' og 'We got it' - og nogle råb af 'C'mon already!' - kom fra hegnet. Bynum smilede og gav sit publikum, hvad det ville have: Hun løftede og sænkede begge hænder og satte gang i den første runde af 'Mother, May I.'

Spørgsmålene bryder hurtigt ud: 'Mor, må jeg lave 10 springstik?' og 'Mor, må jeg tage 20 små skridt?' og 'Mor, må jeg springe fem store spring?' Bynum, grinende, uddelte 'Ja' og 'Nej' og betinget aftale - 'Du kan tagesyvbaby steps” – da hver elev kæmpede for at være den første til at krydse græsset og stå ved siden af ​​deres rektor.

Forældre og lærere: Hvordan håndterer dine børn skolen under pandemien? Fortæl Posten.

Næsten halvandet år inde i coronavirus-pandemien, der ændrede alle aspekter af den amerikanske skoledag, var det sådan frikvarteret så ud på Patrick Henry K-8 School i Alexandria, han.,på en nylig onsdag morgen. Børn i første til femte klasse gav afkald på de smarte legeredskaber - de farvestrålende rutsjebaner, abebarerne, dækgyngen - og brugte i stedet deres 30 minutter i solskinnet på at spille 'Mother, May I' eller 'Simon Says' eller 'Red Light Grønt lys.'

'Vi kalder dem 'old school frikvarterspil'', sagde Bynum. 'De af os lige omkring 50, fra 40 til 50, vi kender de spil - men de yngre medarbejdere og mange af børnene gjorde det ikke.'

Amanuel Wondimu, 11, var et af de børn, for hvem spillene var helt nye. Han stod langs hegnet og råbte 'Mor, må jeg', lige så højt og hurtigt som sine klassekammerater, selvom han kun havde lært reglerne en uge eller deromkring før.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'I starten tænkte jeg: 'Hvad er det her spil?', men så vænnede jeg mig til det,' sagde Amanuel senere. 'Feriene er anderledes end før, men jeg er ved at vænne mig til at spille disse andre spil, og det gør mig stadig glad, ligesom før.'

Som det var tilfældet for børn i skoledistrikter i hele landet, havde Amanueal brugt den sidste halvdel af fjerde klasse og det meste af femte klasse med at lære fjernt inde fra sit hus. Klassen havde kun været online i Alexandria City Public Schools i op til 12 måneder. Børn begyndte at vende tilbage til klasseværelserne, langsomt og i små grupper, først om foråret.

Tilbagekomsten indvarslede et væld af forvirrende spørgsmål, der ikke blev hjulpet af skiftende vejledning fra den føderale regering om spørgsmål som den korrekte afstand mellem skriveborde. Da Alexandrias forstander, skolebestyrelse og horder af centralkontoradministratorer arbejdede gennem komplekse planer for at forbedre skolens ventilationssystemer og fandt ud af, hvordan og hvor de skulle holde frokost, indledte Bynum og hendes jævnaldrende rektorer et problem, som de følte var lige så presserende: hvad skal man gøre ved frikvarteret.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Legeredskaber var et no-go i de første måneder af tilbagevenden til skolen. For at imødekomme føderale og lokale sundhedsvejledninger ville Bynum være nødt til at sikre, at en voksen tørrede hver enkelt struktur ned umiddelbart efter, at et barn brugte den.

'Vi har en stor legeplads med høje strukturer,' sagde Bynum. 'Hvem i alverden bliver den person, der ville klatre op på toppen af ​​edderkoppespindet og rense det?'

I to skolesystemer i D.C.-området aftager maskerne til frikvarteret, da andre distrikter vægter ændring af vejledningen

Kontaktsportsgrene, herunder fodbold og det populære 'Blob'-spil, blev også udeladt, en form for tag, hvor hver tagget studerende slutter sig til en stadigt voksende masse af børn, der bekymrer sig rundt på legepladsen. Desuden skulle børn forblive maskerede udenfor, hvilket ville gøre kraftig fysisk aktivitet vanskelig for nogle.

Historien fortsætter under annoncen

Indsatsen, sagde Bynum, kunne ikke være højere. Frikvarteret ville være top i sindet for enhver grundskoleelev på vej tilbage til klasseværelserne. Ikke én gang, i løbet af hendes mere end to årtiers arbejde med uddannelse, har hun nogensinde mødt en studerende, der ikke fortalte, at hendes frikvarter var deres yndlingstidspunkt på dagen.

Frikvarteret ville være særligt vigtigt efter mere end et år, hvor børn ikke fik mange, om nogen, chancer for at lege udendørs med andre børn på deres alder.

Amanueal, den femte klasse, sagde, at han tog daglige pauser fra online skolegang på omtrent samme tidspunkt, som frikvarteret plejede at finde sted. Nogle gange kunne han lege med sin lillebror, og de gik udenfor, når vejret var godt. Men det var bare ikke det samme.

Historien fortsætter under annoncen

'Det ville have været meget sjovere,' sagde han, 'hvis jeg havde en egentlig pause.'

En anden Patrick Henry-studerende, 9-årige Noelle Nelson, sagde, at hun brugte mange af sine online-pauser på at se fjernsyn med sine to yngre søstre. Men Noelle, som er en hurtig løber, ønskede mere end noget andet at være udenfor at lege med drengene igen - og løbe fra hver enkelt af dem, til deres chok og ærefrygt.

Den første gruppe på omkring 60 børn hos Patrick Henry vendte tilbage til klasseværelserne i løbet af den første uge af marts. For hver anden uge derefter kom flere og flere studerende tilbage, indtil omkring 300 børn, der valgte personlig læring - omkring en tredjedel af skolen - var tilbage på campus.

Historien fortsætter under annoncen

I de første par uger betød 'frisier' at instruktører ledte børn på socialt distancerede gåture rundt i kvarteret nær skolen. Men da Bynum hver dag så elever med kedelige udtryk gå forbi hendes frontkontorvindue, længtes hun efter en anden løsning.

I slutningen af ​​april fik hun en idé - en der stammer fra hendes barndom i Richmond.

”Jeg er vokset op i den indre by; vi havde en rutsjebane og en fungerende gynge, et par bolde og hoola hoops,” sagde Bynum. 'Det bedste ved frikvarteret var altid at spille spil.'

Hun besluttede, at hun ville lære sine elever sine yndlingsgruppespil, som alle let gav sig til social distancering. Nogle gange var rektor også nødt til at lære sine medarbejdere: 'Tusindårsalderen ser ikke ud til at vide 'Mor, må jeg' ' sagde Bynum.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Først piloterede Bynum den nye version af frikvarteret med en lille gruppe af elever i fjerde og femte klasse, og førte hver kamp selv i en græsklædt plet stødt op af et træhegn lige foran skolen. Børnene elskede det så meget, at Bynum og hendes personale hurtigt udvidede programmet - ret hurtigt stod hver klasse, bortset fra de for unge børnehaver, opstillet langs hegnet, mens de sprang og grinede. Andre medarbejdere måtte træde til for at gennemføre aktiviteterne, selvom Bynum forsøger at klare det mindst to gange om ugen.

Skolen begyndte også at give præmier til børn, der vandt - is-sandwich og ispinde, Cheez-Its og Goldfish.

I slutningen af ​​april, da vaccinationerne fortsatte og antallet af tilfælde af Virginia coronavirus faldt, besluttede skolesystemet i Alexandria, at det var okay for børn at begynde at bruge legepladsudstyret igen. Men til Bynums forbløffelse sagde mange af hendes elever, at de hellere ville blive ved med at spille 'Red Light Green Light'.

De flyttede til personlig skole under pandemien. Nu skal de beslutte: Bliv eller gå?

I dag har børn et valg hver frikvartering - de kan lege på legepladsen, hvis de vil, eller de kan holde sig til gruppelege. Mindst et halvt dusin vælger altid spillene, sagde Bynum.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun sagde, at hun håber at blive ved med at holde spillene længe efter pandemien. De indgyder færdigheder, som er gode for unge mennesker at mestre: kunsten at samarbejde, følge anvisninger, tale for sig selv, lære, at ikke alle vil være en vinder hver dag.

'De indser, at det er okay, de har tabt i dag,' sagde Bynum, 'fordi de altid kan vende tilbage og vinde i 'Mor, må jeg' næste dag.'

I onsdags stod Noelle - bundtet i en lys pink sweatshirt mod forårskulden - med benene adskilt, armene lidt akimbo, låst fast i en banestjernes næsten-krok. 'Mor,' kaldte hun, 'må jeg løbe i fem sekunder?'

Så var hun af sted, en lyserød sløring spurtede hurtigere end nogen anden, hurtigere end nogen dreng hun kendte - ligesom hun havde forestillet sig alle de lange, ensomme måneder derhjemme.