De lavest lønnede arbejdere på de videregående uddannelser lider det største jobtab

De lavest lønnede arbejdere på de videregående uddannelser lider det største jobtab

Eugenia Bradford mente, at hendes job var sikkert. Når alt kommer til alt, var hun den eneste administrative assistent til universitetsrådgivning ved Kennesaw State University i Georgia. Hvem ville ellers planlægge aftaler eller vejlede arbejdsstudiestuderende, hvis hun var væk?

Men uger før efterårssemesteret begyndte i august, fortalte Bradfords chef hende, at afdelingen var ved at reducere, og hendes stilling ville blive elimineret. Universitetet tilbød at betale hende frem til midten af ​​oktober, men efter det var hun alene. Ikke mere sygeforsikring. Ikke mere ro i sindet.

'Jeg var i totalt chok og vantro i omkring tre dage,' sagde Bradford, 57, mor til tre. 'Jeg ser mig selv blive deprimeret, men jeg beder ... kom ud og gå. Min husleje forfalder snart. Min sidste lønseddel var knap 400 $.'

Historien fortsætter under annoncen

Gymnasier og universiteter mister arbejdspladser med en hidtil uset hastighed. Og nogle af de lavest lønnede arbejdere på videregående uddannelser bærer hovedparten af ​​fyringerne, hvilket afspejler bredere tendenser i den mest ulige recession i moderne amerikansk historie. Det er svært at udpege det nøjagtige antal jobtab knyttet til videregående uddannelse. Men den finansielle krise, der griber sektoren, har vidtrækkende konsekvenser for de mennesker og lokalsamfund, der er afhængige af gymnasier og universiteter for at tjene til livets ophold.

Stigende udgifter, faldende indtægter, budgetnedskæringer: Universiteter står over for en truende finanskrise

Beskæftigelsen på de videregående uddannelser vokser normalt i starten af ​​efterårssemesteret. Den vækst gik i stå i år: Kun omkring 20.000 job blev tilføjet mellem august og september, sammenlignet med 180.000 i samme periode sidste år. Beskæftigelsen på private gymnasier og universiteter faldt faktisk i september efter at have taget højde for sæsonbestemte variationer, hvilket vendte et tilsyneladende sommeropsving.

En Washington Post-analyse af føderale arbejdsdata viste, at kontor- og administrativt personale ansat af colleges har lidt det største og mest konsekvente jobtab. Det er folk, der i gennemsnit tjener omkring 40.000 dollars om året, som Bradford. De, der arbejdede på deltid, blev især påvirket, da skolerne begyndte at miste job i foråret, ligesom folk med en vis universitetskredit og ingen grader og yngre arbejdere i alderen 18 til 24 - sandsynligvis studerende med campusjob.

Historien fortsætter under annoncen

Jobtab blandt instruktører har svinget voldsomt siden pandemiens start. I foråret stod instruktører med kandidat- eller bacheloruddannelser og deltidspædagoger med et eller andet college over for flest fyringer. Mønsteret antyder, at disse er adjungerede instruktører, som ofte ansættes på semester- eller årsbasis, eller færdiguddannede lærerassistenter. I efteråret faldt instruktører med doktorgrader fra fuld tid til deltid, hvilket tyder på, at adjungerede instruktører underviser i færre kurser, eller at fastansatte og fastansatte fakulteter blev fyret i dage eller uger ad gangen.

Arbejdsløsheden på offentlige og private videregående uddannelser steg fra 3 procent i februar til 8 procent i april. Mens arbejdsløsheden for landet som helhed blev forbedret fra maj og fremefter, steg den til 11 procent gennem juni og juli på gymnasier og universiteter. Gymnasier mister typisk job hen over sommeren, men ikke på så høje niveauer.

Selv da nogle skoler begyndte at genansætte arbejdere i efteråret, lå arbejdsløsheden på 5 procent i september ifølge data fra U.S. Bureau of Labor Statistics. Og det tager kun højde for arbejdere ansat direkte af gymnasier og universiteter, hvoraf mange bruger uafhængige entreprenører til at fodre studerende, der ikke længere er på campus, eller rene og sikre bygninger, der ikke længere er i fuld brug.

Historien fortsætter under annoncen

'De skjulte omkostninger for familier dukker op i de ødelæggelser, covid har gjort på campusser, både i form af fyringer ... og recessionen, der påvirker byerne omkring colleges,' sagde Randi Weingarten, formand for American Federation of Teachers, en fagforening det repræsenterer 240.000 videregående uddannelsesarbejdere.

De videregående uddannelser står over for en eksistentiel krise, der har blotlagt ulighederne i ressourcer mellem institutioner og de mennesker, de beskæftiger. Ingen skole er immun over for de økonomiske forstyrrelser forårsaget af pandemien, men dem med store legater og reserver klarer sig bedre end dem uden. Gymnasier, der er stærkt afhængige af undervisning, ser deres indtægter tørre op, efterhånden som tilmeldingen er faldet, mens udgifterne til test og genåbning er steget.

Institutioner, der kæmpede, før pandemien brød ud, lider mest nu, sagde Michael Dannar, partner i den videregående uddannelsespraksis hos BDO, et konsulentfirma. Det inkluderer små, private liberale kunstskoler, der har tilbudt store rabatter på undervisning i årevis, og offentlige institutioner med dårlig tilmelding.

Historien fortsætter under annoncen

Udgifterne til bygningsreparationer, nyansættelser, pensionsbidrag og andre hjælpeudgifter indgik tidligt for at afværge dybe nedskæringer. Da disse uregelmæssigheder kom til kort, vendte skolerne sig til deres største udgift: personale.

College Crisis Initiative på Davidson College, som sporer pandemiresponsen på skoler rundt om i landet, fandt, at næsten en fjerdedel af de 1.442 offentlige og private institutioner, som det undersøgte, har annonceret fyringer siden pandemiens start. Omkring 459 skoler har også afsløret orlov.

Fyringer har ramt i bølger. April indvarslede den største runde af jobtab, da skoler kæmpede med uforudsete omkostninger fra skiftet til online læring og tilbagebetaling af bolig- og spiseudgifter. Bygningsvedligeholdelse, gårdhavere og andet personale, hvis job er afhængige af et fuldt operationelt campus, blev hårdt ramt på dette tidspunkt.

'Børnene vil glemme': Formyndere, husassistenter og andet støttepersonale forbereder sig på genåbninger af universitetet

Custodian Bill Rosser, 48, var en af ​​139 støttemedarbejdere ved Ohio University, hvis stillinger blev elimineret i den første af tre fyringsrunder begyndende i maj. Hans kone, søn og onkel mistede alle deres job på det offentlige universitet. Selvom hans kone siden er blevet genansat i kulinariske tjenester, tjener hun mindre end før og forsørger nu en familie på fire på én lønseddel. Parret gik fra at tjene 68.000 dollars om året til omkring 30.000 dollars.

Historien fortsætter under annoncen

Rosser sparede de 600 dollars i ekstra ugentlig arbejdsløshedsforsikring, han modtog, inden ydelsen udløb i slutningen af ​​juli, men pengene er ved at løbe tør. Der er ingen pant i hans hjem, som blev bygget på jord, som Rossers far gav ham, men mad, forsyninger og andre leveomkostninger dræner familien.

»Vi kommer ikke til at være hjemløse. Vi har måske bare hverken strøm eller vand,' sagde Rosser.

Hans ældste søn, 25, udbetalte sin pensionsopsparing for at dække hans regninger, da universitetet lod ham gå og har siden fundet et deltidsjob på postkontoret. Rosser har ikke været så heldig.

'Enten er jeg for gammel, ikke har nok erfaring eller timerne - jeg kan ikke være her med min datter,' sagde han.

Historien fortsætter under annoncen

Offentlige gymnasier og universiteter var langsommere end private institutioner til at miste job, men har også været langsommere til at bringe arbejdere tilbage. Privat beskæftigelse kratererede i foråret, men begyndte at stige i efteråret, ifølge Post-analysen af ​​føderale arbejdsmarkedsdata.

Private institutioner er mere følsomme over for eksterne trusler end deres offentlige modstykker, som kan stole på statsstøtte, og tog mere aggressive foranstaltninger, da pandemien satte ind, sagde Adrianna Kezar, direktør for Pullias Center for Higher Education ved University of Southern California.

Ved sommerens afslutning, da mange private skoler 'nåede deres tilmeldingsmål … var de i stand til at genvinde nogle,' sagde Kezar. Offentlige skoler 'begyndte at lave flere nedskæringer, da det blev klart, at vi måske var i dette på længere sigt.'

Efter at bestyrelsen for University System of Georgia i juni forhindrede brugen af ​​orlov for at kompensere for et tab i statsstøtte, begyndte Kennesaw State ifølge universitetet at eliminere 22 personalestillinger. Kennesaw State's budgetplan krævede, at eventuelle reduktioner ikke ville påvirke en studerendes evne til at fuldføre deres grad, så intet fakultet blev berørt.

Da Bradford mistede sit job, blev hun opfordret til at søge ledige stillinger andre steder i 26-campus-systemet. Hun har gennemset oversigter, indsendt cv'er, fulgt op, men ingen ringer tilbage. Hendes bedste bud var et salgsjob, der betalte mindre, end universitetet gjorde, men tilbyder kommission. Samtalen gik godt, og firmaet tilbød hende stillingen dage før hendes novemberleje skulle betales.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det var ikke, hvad Bradford havde forestillet sig, da hun rykkede sit liv op i Chicago for at tage jobbet i Kennesaw for næsten to år siden. Lønnen var lavere end hendes sidste job, men Bradford kunne være tættere på en af ​​sine to sønner og tjene nok til at hjælpe sin datter med undervisning på University of Missouri.

'Mine børn er sådan: 'Mor, hvis du har brug for noget, så lad os det vide.' Men jeg vil ikke lægge en hård prøvelse på dem, når de fik regninger, de fik deres familier til at tage sig af,' sagde Bradford.

Labour-ledere og nogle på de videregående uddannelser siger, at gymnasier kunne gøre mere for at redde jobbet for de lavest lønnede medarbejdere, hvoraf mange er kvinder og farvede. De hævder, at universiteter kunne bruge ubegrænsede bevillingsmidler eller reserver for at undgå fyringer, men skoler har sagt, at det ville bringe deres langsigtede stabilitet i fare.

Historien fortsætter under annoncen

'De fleste skoler overvåger nøje deres likviditetsreserver og bruger dem efter behov,' sagde Jim Hundrieser, vicepræsident for rådgivning og forretningsudvikling hos National Association of College and University Business Officers. 'De fleste institutioner skal også beholde disse reserver for at opretholde gældsaftaler og andre aftaler. Så mens dollars eksisterer og bliver brugt, skal næsten alle være meget konservative.'

Føderale stimulusdollar hjalp med at dæmme tab på mange gymnasier, men American Council on Education og andre højere uddannede grupper vurderer sektorens behov mindst 120 milliarder dollars i yderligere støtte. Uden føderal indgriben siger uddannelsesgrupper, at konsekvenserne af denne krise vil vare længe efter, at landet er kommet sig over pandemien. Og dem, der vil lide mest, vil være de mest sårbare studerende, arbejdere og lokalsamfund.

Beslutningen om, hvilke medarbejdere der skal bære vægten, rejser spørgsmål om retfærdighed og retfærdighed.

På University of Massachusetts i Amherst blev næsten 1.000 støttemedarbejdere, inklusive restaurantarbejdere, havevagter og kontorassistenter, afskediget på ubestemt tid for at løse universitetets budgethul på 170 millioner dollars. Udpegningen gjorde arbejdstagere berettiget til dagpenge og bevarede deres sundhedsvæsen, men nogle undrer sig over, hvorfor fakultet og administration ikke er blevet udsat for den samme behandling.

'Det er demoraliserende,' sagde Melinda Nielsen, en planlægningskoordinator i afdelingen for studerendes aktiviteter, som har orlov på ubestemt tid.

Kansler Kumble R. Subbaswamy fortalte campussamfundet i september, at universitetet har vedtaget lønreduktioner for ledende administratorer og samarbejder med fakultetsforeningen for at minimere yderligere personalereduktioner. Alligevel er det for Nielsen og andre svært at føle sig værdsat, når hendes bidrag virker så ubrugeligt.

Mange offentlige universiteter har endnu ikke mærket virkningen af ​​lavere statsbevillinger, da det nuværende budget for de fleste stater blev udarbejdet, før pandemien udhulede skatteindtægter og øgede udgifter. Nogle stater, herunder New York, Missouri, Ohio og Wisconsin, har allerede trukket finansiering tilbage, mens andre forventes at følge trop i den næste budgetcyklus.

Franky Laude, 42, erfarede i juni, at Medgar Evers College ikke ville forny sin treårige udnævnelse til at undervise i kunsthistorie på dets Brooklyn-campus. Skolen, som er en del af City University of New York, afskedigede Laude og 60 andre adjungerede instruktører i overensstemmelse med en systemdækkende udrensning af omkring 2.800 ansatte.

Adjunkter og deltidsansatte bar hovedparten af ​​fyringerne hos CUNY, som sagde, at nedskæringerne var nødvendige for at opveje tabet af finansiering fra byen. Den fagforening, der repræsenterer systemansatte, sagsøgte det offentlige universitetssystem for at genansætte medarbejdere og satte spørgsmålstegn ved, hvorfor CUNY ikke har brugt føderale stimulusdollar for at undgå fyringer.

CUNY-administratorer siger, at nogle af disse dollars bliver brugt til at godtgøre campusser for pandemi-relaterede udgifter, mens andre er øremærket til at støtte studerende. CUNY kansler Félix V. Matos Rodríguez og bestyrelsesformand William C. Thompson Jr. sagde i august , 'Hvis skatte- og tilmeldingssituationen bliver mere gunstig, planlægger vi at genudnævne så mange adjunkter, som vi kan.'

Med pletvis sygefravær og sundhedspleje bekymrer adjungerede professorer sig om spredningen af ​​coronavirus

I mellemtiden står Laude, der har undervist på Medgar Evers i 11 år, uden sygeforsikring midt i en pandemi, der har kostet flere af hans venner livet.

'At betale for sygeforsikring ville være næsten som at betale for husleje,' sagde Laude. 'Men jeg bliver ved med at tænke: 'Hvad nu hvis jeg får covid? Hvad ville jeg gøre?’”