Elsk eller had dem, pandemiske lærekapsler er kommet for at blive - og kan forstyrre amerikansk uddannelse

Elsk eller had dem, pandemiske lærekapsler er kommet for at blive - og kan forstyrre amerikansk uddannelse

Nogle elsker dem. Nogle hader dem.

Men ingen, der arbejder inden for uddannelse i dag, kan undslippe pandemiske læringspods: det stadig mere populære fænomen, hvor familier slår sig sammen og hyrer en privat underviser til at tilbyde personlig læring til en lille gruppe børn.

Lærere i hele landet skitserer skemaer og overvejer, om de kan presse pod-undervisningen ind efter virtuel skole. De vejer sundhedsrisici og beslutter sig for grundregler - skal alle pod-elever bære masker? - og spørger forældre, hvor meget de vil betale. (Meget, viser det sig.) Nogle gange siger de deres job op for at lede pods i stedet for.

Det er, hvad Kendra Newton gør: Den 24-årige lærer i første klasse sagde op fra sit job hos Orange County Public Schools i Florida efter at have lært, at hun skulle undervise personligt til efteråret. Hun flytter på tværs af landet til Oregon, hvor hun skal lede en pod på otte studerende - til en højere løn, end hun tjente i Florida.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Det gav mig en måde at føle mig sikker på at arbejde,' sagde Newton. 'Jeg vil have garanteret penge, der kommer ind og en stabil idé om, hvordan mit liv vil være, fordi der ikke vil være et skoledistrikt, der skifter mening hvert andet sekund. For mit mentale helbred er det bare en bedre mulighed.'

For forældre, der har råd, en løsning til efteråret: Tag lærerne med til dem

Der findes ingen pålidelige data om, hvor mange lærere der har forladt eller overvejer at forlade deres job for at undervise pods. Men bekymrede skoleledere sender e-mails og hævder, at pods udgør lige så stor en sundhedsrisiko som at vende tilbage til klasseværelset. Nogle advarer lærere om, at pods vil skabe ulighed. Andre forsøger at finde ud af, om de på en eller anden måde kan optage pod-modellen.

Alligevel annoncerer andre, at medarbejdere, der forsøger at lede pods, mens de beholder deres almindelige lærerjob, risikerer at blive fyret - selv om de håber, at de ikke skal følge op på den trussel.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Som en påmindelse . . . [Arlington Public Schools] lærere har ikke tilladelse til at påtage sig yderligere stillinger såsom vejledning eller læringstilsyn i løbet af skoledagen,” skrev embedsmænd i Northern Virginia-distriktet i en nylig besked til personalet. “De må heller ikke vejlede elever, de arbejder med . . . uden for klasseværelset mod betaling.”

Stacy Reiber, en folkeskolelærer i New Jersey, afsluttede en 20-årig lærerkarriere denne sommer for at lede en pod. Til efteråret vil hun instruere seks børn i et privat hjem - først udenfor, derefter i en garage med varmelegemer - for 15 USD i timen per barn (en lille lønnedgang).

'Jeg kommer til at lære hvert barn i min pod at kende, for jeg vil ikke jonglere med 25 børn, som jeg var,' sagde Reiber. 'Alle lærere vil have mindre klasseværelser - så jeg tror faktisk, at folk vil elske det, pods tilbyder, og jeg tror, ​​at der vil ske et skift ud over pandemien.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun pegede på langvarige og veletablerede problemer med det offentlige skolesystem: underbetalte lærere, en for stor vægt på brugen af ​​standardiserede testresultater til evaluering og for store klassestørrelser.

'Jeg håber virkelig,' tilføjede hun, 'at [bælgene] omformer amerikansk uddannelse.'

'Det er ikke ligefrem den typiske situation'

Da skoledistrikt efter skoledistrikt annoncerede planer om et helt virtuelt efterår, strømmede forældre til Facebook-grupper med titler som 'Pandemic Pods and Microschools' eller 'Matching Students with Teachers'. . . (Pandemic Pods).'

De søgte andre familier at pudse med og lærere til at lede grupperne. Undervisere begyndte at slutte sig til disse grupper og dannede snart deres egne grupper.

Felicia Drake, rektor for en grundskole i Northern Virginia, sagde, at det pludselige skub til pod-læring har chokeret hende ud over noget andet i hendes 30 år som pædagog. Ændringen er så seismisk, sagde hun, at den minder om udviklingen af ​​charterskoler.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Det ville være det eneste, jeg kunne sammenligne det med,' sagde Drake. 'Bortset fra det her er hurtigere. Og selvom jeg ikke støtter [pods], forstår jeg appellen: Der er bare ikke nok svar på, hvordan vi kan holde folk sikre lige nu.'

Data om, hvor mange lærere, der vælger at lede pods i efteråret, er vanskelige at indsamle, blandt andet fordi mange pædagoger skjuler deres aktiviteter fra skoledistrikterne. Nogle skoleledere kontaktet af The Washington Post sagde, at de ikke kunne estimere antallet af pod-ledere i deres rækker af denne grund. En anden grund er, at skoleåret, selv om det er i gang enkelte steder, ikke er startet i store dele af landet, og nogle lærere lader beslutningen ligge til sidste øjeblik.

Alligevel er det klart coronavirus driver pensioneringer i hele landet , herunder blandt lærere – der var 79 alene i et Utah amt . Bekymring over forestående lærertab er udbredt, og skoleledere over hele landet har i de seneste uger udtalt sig mod pods.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Minneapolis, skoledistriktet fordømte dem som at fastholde 'systemiske uligheder'. I Los Angeles, County Office of Education erklærede, at pods 'ikke stemmer overens med de nuværende folkesundhedsdirektiver.'

Og i Denver udsendte Education Board en ekstraordinær erklæring på mere end 1.000 ord i midten af ​​august bønfaldt forældrene om ikke at starte poder.

'Hvis du vælger at deltage i en pod, så lad være med at ansætte [Denver Public Schools] lærere,' lyder erklæringen. Dette 'trækker [undervisere] væk fra elever, der har mest brug for dem.'

I 2020 betyder tilbage-til-skole-shopping febrilsk søgen efter andre familier at 'boble op' med

I Fairfax County, Va., udgav distriktet en lignende august besked til forældrene , og bemærker, at 'vejlederkapsler ikke er en del af det offentlige skolesystem' og hævder, at pods 'ikke understøttes' af skolesystemet.

Historien fortsætter under annoncen

For mindst én Fairfax-lærer gav den besked bagslag.

Folkeskolelæreren, som talte på betingelse af anonymitet af frygt for gengældelse, havde allerede følt sig dårligt brugt af skoledistriktet, som starter året helt virtuelt, men med håbet om at sende børn tilbage til klasseværelserne inden for få. uger. Da hun blev bedt om at indsende sin præference mellem personlig og virtuel undervisning, valgte hun at undervise på afstand, men hendes præference blev ignoreret.

Så snart hendes elever kom ind i klasseværelserne igen, ville hun også være tilbage, fortalte administratorer hende.

Det gjorde hende oprørt, og e-mailen mod pods gjorde det værre: Det cementerede hendes overbevisning om, at skoledistriktet var ligeglad med hendes sikkerhed. Nu har læreren søgt fem virksomhedsjob som underviser i instruktionsdesign. Hvis de ikke slår ud, vil hun forlade sin stilling hos Fairfax og lede en pod.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun ved, at flere familier er interesserede, og hun har allerede besluttet sig for det ideelle setup: to bælg med syv børn hver, hvor forældre betaler 300 dollars om ugen pr. barn. Det vil næsten dække hendes leveomkostninger, sagde hun.

I Florida konkluderede Newton også, at det ville bringe hendes helbred i fare at fortsætte som lærer. Først fortalte Floridas guvernør Ron DeSantis (R) nogle skoledistrikter, at de ville miste statsstøtte, hvis de ikke genåbnede personligt. Så annoncerede Orange County Public Schools, Newtons arbejdsgiver det ville tilbyde virtuel undervisning i de første ni dage af skolen år, før de lader forældre vælge mellem personlig og fjernundervisning i resten af ​​semesteret.

En gang tilbage i klasseværelset, sagde Newton, var et af hendes skoles eneste krav, at børn skulle bære masker - klasserne ville være lige så store som før, og social distancering ville kun ske 'i det omfang det var muligt.' efter skolens plan . I sine 20'ere og rask var Newton sikker på, at hun ville være blandt de første, der blev bedt om at vende tilbage.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Omkring da rakte en kusine i Portland, Ore., ud og nævnte, at hun kendte en gruppe familier, der ledte efter en lærer. Ret hurtigt havde Newton kortlagt detaljerne: Hun ville undervise en pod på otte børn fra otte forskellige familier. Hver familie ville betale omkring $4.300 per barn per semester.

Undervisningen ville finde sted fra 8.00 til 15.30, fem dage om ugen, i kælderen i et privat hjem. Hun ville generelt følge de online tilbud fra børnenes offentlige skolesystem, men pynte dem efter behov. Familierne ville ikke betale hendes sygeforsikring, fordi Newton stadig er på hendes forældres plan.

Da hun tilbød sin opsigelse og fortalte sin rektor om sine planer, sagde Newton, at hendes chef 'ikke var begejstret', men støttede. Rektor sagde, at hun forstod, at det var en vanvittig tid.

'Jeg vil savne Florida, men det har virkelig fungeret godt for mig,' sagde Newton. 'Det er ikke ligefrem den typiske situation, men der er ikke rigtig en typisk situation lige nu.'

Ikke kun for 'de rige'

Nogle, der har accepteret pods som et faktum i uddannelseslandskabet i 2020, forsøger at drage fordel af modellen.

I Marylands Montgomery County har private børnepasningsudbydere organiseret 'fjernundervisningscentre', hvor små grupper af elever vil bringe deres Chromebooks til tømme offentlige skoleklasser hver dag og deltage i online læring sammen. Dette har ansporet protester fra nogle forældre, der spørger, hvorfor den almindelige skole ikke kan genåbne, hvis dette program er tilladt. I landets hovedstad tilbyder nogle virksomheder familier en version af læringspods.

I sidste uge var en Florida-arbejdsgruppe bestående af virksomhedsledere, sundhedspersonale og undervisere formelt anbefalet skoler udvikler 'læringspuder til at understøtte akademisk succes [ved] at gøre lokaler tilgængelige med den rigtige teknologi.'

I Broward County er superintendent Bob Runcie flere skridt foran dem.

I ugevis har han arbejdet med to lokale grupper - Children's Services Council, en regeringsgruppe, der betjener børn og familier, og United Way of Broward County, en nonprofitorganisation, der leverer sociale tjenester - for at udvikle et pod-system. Under initiativet vil eleverne blive grupperet i bælg af ni. De vil tilbringe skoledagen i 'fællesskabsrum' såsom KFUM og drenge- og pigeklubber, sagde Runcie. Children's Services Council har udgivet en online ansøgning, der søger bureauer, der er villige til at levere et 'sikkert og overvåget læringsmiljø.'

'De ønskede befolkningsgrupper er familier, der ikke har råd til at betale de ekstra omkostninger ved at lære pods,' lyder ansøgningen. 'Prioritet vil blive givet til førstehjælpere og væsentlige arbejdere.'

Erfaringer fra pandemiens uddannelse pod forældre

Runcie anslår, at programmet vil være i stand til at betjene op til 2.000 børn i amtet - ganske vist en lille procentdel af skolesystemets omkring 260.000 elever. Børn, der er tilmeldt pod-initiativet, vil deltage i onlineskole, der undervises på afstand af ansatte i Broward County - uddannelsen i amtet er virtuel til og med den 1. oktober - og vil blive overvåget personligt af medarbejdere fra det bureau, der er vært for poden.

Hidtil har Runcies rolle i udviklingen af ​​bælgerne været at levere skoledata om de børn, der med størst sandsynlighed vil drage fordel af dem, såsom dem fra kvarterer med høj fattigdom.

'Jeg tror, ​​det vil hjælpe,' sagde han. 'Det er en unik pod-situation, ligesom en kombination af børnepasning og efterskoleprogrammering.'

I områder, hvor skolesystemer har været langsommere til at opfange pods, tager nogle lærere sagen i egen hånd. Det er, hvad Minnesota teknologi- og medielærer Nate Edwards gør.

To gange om ugen, efter at han er færdig med sine undervisningsopgaver for Richfield Public Schools, planlægger den 42-årige far til tre at køre til en park uden for sin kirke - når vejret bliver koldt, vil han skifte til kirkekælderen - for at undervise en pod med seks eller syv elever i en time eller to. Han tager ikke imod betaling og håber på at rekruttere studerende fra familier, der ligesom hans egen ellers ikke havde råd til pods.

'Lige nu er det de rige mennesker, der gør dette,' sagde Edwards. 'Men måske kan vi lære af det og se, om der er en måde, vi kan ændre det for også at hjælpe ikke-rige børn.'