'En tabt generation': En bølge af forskning afslører, at elever glider baglæns, de mest sårbare, der er værst ramt

'En tabt generation': En bølge af forskning afslører, at elever glider baglæns, de mest sårbare, der er værst ramt

Efter at det amerikanske uddannelsessystem brød ind i Zoom-skærme sidste forår, frygtede eksperter, at millioner af børn ville komme bagud. Hårde beviser viser nu, at de havde ret.

En strøm af nye data - på nationalt, stats- og distriktsniveau - konstaterer, at eleverne begyndte dette akademiske år bagud. Det meste af forskningen konkluderer, at farvede elever og elever i højfattigdomssamfund faldt længere bagefter deres jævnaldrende, hvilket forværrede langvarige huller i amerikansk uddannelse.

TIL undersøgelse udgivet i denne uge af McKinsey & Co . vurderer, at skiftet til fjernskole i foråret satte hvide elever tilbage med en til tre måneder i matematik, mens farvede elever mistede tre til fem måneder. Mens coronavirus-pandemien fortsætter gennem dette akademiske år, sagde McKinsey, vil tabene eskalere.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg tror, ​​vi bør være meget bekymrede over risikoen for en tabt generation af studerende,' sagde den tidligere uddannelsessekretær John B. King Jr., som nu er præsident for Education Trust, en fortaler- og forskningsgruppe med fokus på ligestillingsspørgsmål.

Forældre og lærere: Fortæl The Washington Post, hvordan dine børn håndterer onlinekurser

McKinsey-undersøgelsen gentager et halvt dusin andre nationale rapporter udgivet i de seneste dage. De oplever alle, at eleverne gik tilbage på grund af tabt klassetid i foråret, især i matematik, selvom rapporterne varierer i grad af tab og i uligheder mellem elevgrupper.

Separat viser data udgivet af flere skoledistrikter en kraftig stigning i fejlkarakterer dette efterår, især for de mest sårbare elever.

Historien fortsætter under annoncen

Og der dukker bekymrende data op om ansøgningsrater på universiteter. Ansøgninger om føderal studiestøtte faldt 16 procent i efteråret , ligesom indsendelser til den fælles ansøgning, en portal, der bruges af hundredvis af gymnasier. Faldet der var større fra latinamerikanske og lavindkomststuderende og dem, hvis forældre ikke gik på college.

'Vi havde forventet store udfordringer, men når du ser det ske, er det hjerteskærende,' sagde Jenny Rickard, Common App's præsident og administrerende direktør.

Eksperter har forudsagt læringstab, siden det blev klart, at pandemien ville lukke skoler i en længere periode. Nogle forudsigelser var overdrevet, og nogle nyere undersøgelser viser, at den tabte læring har været moderat snarere end alvorlig. Men generelt ser bekymringerne ud til at have været berettigede, med større tab, der forventes, efterhånden som skoleåret skrider frem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Sammen rejser den nye forskning vigtige spørgsmål om, hvordan amerikanske børn kan komme sig, når pandemien er forbi, og hvordan pædagoger kan forsøge at afbøde hullerne indtil da. Eksperter siger, at højintensiv vejledning og sommerskoleprogrammer begge har succes, men det ville koste titusindvis af milliarder af dollars for at nå ud til alle elever, der har brug for afhjælpning på et tidspunkt, hvor skoledistrikter allerede kæmper for at betale for basale behov.

'Der er brug for noget ud over det sædvanlige for at hjælpe disse børn med at indhente det,' sagde Emma Dorn, en af ​​forfatterne til McKinsey-rapporten. 'Uanset hvad vi gør nu, er der allerede sket et håndgribeligt læringstab.'

Nogle siger, at svaret er at få flere børn tilbage til personlig skole. Begrænsede data tyder på, at åbne skoler ikke har været en væsentlig kilde til smitte, men de høje coronavirus-infektionsrater over hele landet har stoppet planerne om at vende tilbage i nogle distrikter og skærpet frygten for at vende tilbage blandt mange lærere og forældre.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

»Vi burde have langt de fleste folkeskoleelever tilbage i skolen. Det er bare ikke så farligt,« sagde Nat Malkus, en hjemmehørende forsker i uddannelsespolitik ved American Enterprise Institute, en højreorienteret tænketank. 'Vi bløder stadig, så den første ting er at stoppe blødningen, og så skal vi have noget helbredelse at gøre, og det vil tage år.'

Bevæger sig baglæns

Evalueringerne i efteråret måler resultaterne af sidste forårs pludselige skift til online læring, som i vid udstrækning blev betragtet som en katastrofe - hvilket efterlod elever ude af stand til at oprette forbindelse og lærere uforberedte til at udføre deres arbejde eksternt.

Selvom efterårsversionen af ​​fjernundervisning ser ud til at være forbedret, og nogle elever er tilbage i skolebygninger, lærer millioner af børn stadig hjemmefra. Denne opsætning giver børn, der har stille steder at arbejde, forældre derhjemme til at hjælpe og pålidelig internetservice. Mange af dem, der ikke har disse fordele, fortsætter med at kæmpe, og selv nogle familier med ressourcer har svært ved at holde børn engageret online og følelsesmæssigt sunde.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I nogle tilfælde rapporterer distrikter, at eleverne ikke engang dukker op til fjernundervisning, hvilket gør det næsten sikkert, at de kommer bagud.

Sorte og latinamerikanske studerende er mindre tilbøjelige til at have computere og internetadgang, selvom store kløfter set i foråret på dette punkt er blevet mindre. I foråret havde 79 procent af sorte elever en enhed til skolen. i efteråret nåede det 89 procent. Men det manglede stadig de næsten 93 procent af hvide studerende, der havde enheder i efteråret, fandt folketællingen.

Svigtende karakterer stiger i Virginias største skolesystem, efterhånden som online læringskløften opstår på landsplan

Malkus' forskning viser, at børn i distrikter med høj fattigdom gik glip af i gennemsnit omkring 12 dages klasseværelse under fjernundervisning i foråret - sammenlignet med otte dage på skoler med lav fattigdom - fordi de ikke deltog i undervisningen, i nogle tilfælde fordi de kunne ikke oprette forbindelse digitalt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Connecticut er deltagelse blandt sorte, latino og studerende med 'højt behov' - dvs. handicappede, børn fra lavindkomstfamilier og engelsksprogede elever - ned med omkring 5 procent i år , oplyste staten. Faldet er værre i distrikter beliggende i nogle af Connecticuts fattigste byer.

Chicago Public Schools rapporterede tilmelding blandt sorte før-børnehavebørn var faldet med 44 procent , og med næsten 30 procent for latinobørn, begge større tal end dem for hvide og asiatiske børn.

Fremover vurderer McKinsey, at de akademiske tab vil være størst for sorte og spansktalende studerende, delvist fordi de er mindre tilbøjelige til at gå i skole personligt, end hvide studerende er. Firmaet peger også på meningsmåling fra Census Bureau, der fandt, at 15 % af de sorte elever og 16  % af de spanske elever ikke havde direkte adgang til lærere, sammenlignet med 8 % af de hvide elever.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

En gymnasielærer i Avon, Ind., sagde, at han stadig har problemer med at komme i kontakt med op til en fjerdedel af sine mere end 100 elever. Mindst fem børn er hele to måneder bagefter deres jævnaldrende, vurderer han, og 15 procent er en uge eller to uger bagud, hvor de burde være. Og da han undersøgte sine elever i sidste uge, rapporterede 75 procent, at de følte sig, som om de var skridet bagud i en eller flere klasser.

De studerende, der halter akademisk, er overvejende fra lavindkomstfamilier, sagde læreren, der talte på betingelse af anonymitet, fordi hans distrikt forbyder lærere at tale til pressen. Han pegede på en studerende, som for to uger siden informerede ham om, at deres families økonomiske situation krævede, at de begyndte at yde børnepasning til yngre søskende. Eleven elskede sin klasse, sagde de, men kunne ikke finde tid til at deltage længere.

Efter at have søgt vejledning fra højere opstillede, sendte læreren eleven alt kursusmateriale. Han håber, at barnet vil arbejde væk på dem i frie øjeblikke.

En strøm af beviser

Beviset for læringstab kommer fra to primære kilder. Der er nationale data om tilbage-til-skole-testresultater, såsom McKinsey-analysen, som måler, hvor meget regression der fandt sted i foråret ved at sammenligne resultater med tidligere år.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den anden kilde er skoledistrikterne selv, som har rapporteret stigninger i antallet af fejlkarakterer givet af lærere i efteråret, hvilket beviser, at læringstabet fortsætter. De kraftigste stigninger har været for sorte og latino-studerende, dem i lavindkomstfamilier, studerende med handicap og dem, der lærer engelsk.

I Maryland rapporterede Montgomery County Public Schools, at mere end 36 procent af niendeklasser fra lavindkomstfamilier svigtede engelsk i efteråret, en stigning fra 6 procent sidste år.

Californiens Sweetwater Union High School District, nær San Diego, sagde næsten halvdelen af ​​alle karakterer givet til engelsksprogede elever dette efterår var D'er og F'er, en stigning fra 34 procent sidste år.

I det sydlige Illinois rapporterede Carbondale Elementary School District, at 30 % af de spansktalende elever dukkede mindst én klasse, op fra 16 % sidste år. Blandt hvide studerende ændrede tallet sig næsten ikke, idet de gik fra 15 procent til 16 procent.

Og Virginias største skoledistrikt, Fairfax County Public Schools, rapporterede, at 19 procent af elever med handicap havde mindst to fejlkarakterer, op fra 9 % sidste år.

Kari Chambers fra Prince William County, Va., ser regressionen ske med sin 9-årige søn, som har et læsehandicap. Han kæmper for at komme igennem et afsnit og blinker i smerte og forvirring. Han får hjælp af sin almindelige klasselærer, en speciallærer og sin mor, som guider ham gennem hans opgaver. Ikke desto mindre, sagde Chambers, er han ved at falde bagud.

Hendes søn er begyndt at skrive sine breve baglæns igen. Præ-pandemi kunne han lyde en sætning og kopiere den ned i et stort set læseligt manuskript. Nu kan hun kun lejlighedsvis udvælge et genkendeligt ord i hans skribleri.

'Indtil vi lukkede ned sidste år, var han på vej på en rigtig god vej,' sagde hun. 'Han er bestemt gået meget tilbage, hvilket er virkelig trist.'

Den nationale forskning finder, at matematiktab er større end læsetab.

Eksperter antyder, at det kan skyldes, at matematiske begreber er forskellige hvert år - at lære at multiplicere er forskellig fra at lære brøker - hvorimod læsning involverer lignende færdigheder, der bliver dybere, efterhånden som eleverne vokser.

'Matematik er et meget kumulativt fag. De er byggeklodser, der bygger oven på hinanden,” sagde Katie McClarty, vicepræsident for forskning hos Renaissance Learning, som leverer online test i hele landet. 'Så længe eleverne fortsætter med at læse bøger, vil de fortsætte med at gøre fremskridt.'

Derudover sagde hun, at det er muligt, at forældre er bedre rustet til at hjælpe med læsning end med matematik.

’Nationens rapportkort’ viser fald for de dårligst præsterende elever

I en seneste rapport , fandt Renaissance ud af, at det ville tage elever i femte og sjette klassetrin 12 eller flere ugers ekstra undervisning i matematik for at nå forventningerne til begyndelsen af ​​året. Elever i andre klasser ville have brug for noget mindre.

Til læsning vurderede Renaissance, at børn i fjerde til syvende klasse skulle have fire til syv uger for at indhente det. Den fandt et lignende læsegab, da den undersøgte elever på skoler med høj fattigdom, der deltog i det føderale titel I-program.

Elever i andre klasser og på rigere skoler opfyldte eller overgik endda en smule læseforventningerne.

Den mest optimistiske nyere forskning kommer fra NWEA , en nonprofit testorganisation. Den fandt, at elever i matematik var fem til 10 percentilpoint lavere end elever i samme klasse sidste år, med ringe ændring i læseresultater. Men forskere der advarede om, at en stor del af de studerende, der normalt tager testen, manglede, og sagde, at de forsvundne elever var dem, der var mest udsatte.

'Vi undervurderer sandsynligvis virkningen af ​​dem, der er mest marginaliserede,' sagde Beth Tarasawa, executive vice president for research og medforfatter af NWEA-rapporten.

Huller var også tydelige i data fra et meget brugt online matematikprogram kaldet Zearn , og i en analyse foretaget af Curriculum Associates, skaberen af ​​i-Ready-vurderingsprogrammet.

McKinsey-rapporten er også baseret på data fra i-Ready-vurderingerne i 25 stater. Den sammenlignede resultaterne fra dette efterår med scorerne fra lignende elever fra de seneste år og estimerede derefter, hvor meget skoletid der ville være nødvendig for at bringe dette års elever til disse niveauer.

McKinsey så kun på test, der blev administreret i skolebygninger for at give mulighed for æble-til-æbler-sammenligninger med tidligere år. Den fandt ud af, at elever, der blev testet derhjemme, klarede sig bedre end dem i bygninger, og selvom årsagerne ikke er helt klare, mener forskere, at det er muligt, at forældrene hjalp. Under alle omstændigheder blev testene afviklet i starten af ​​året, så resultaterne var påvirket af, hvad der skete i foråret, hvor stort set alle elever fjernlærte.

McKinsey forventede, at eleverne vil fortsætte med at falde bagud i år.

Hvis status quo forbliver gennem juni, forudser McKinsey, at hvide elever vil miste syv til otte måneders matematik, og elever med farve vil miste 11 til 12 måneder. Forskellen, sagde Dorn, er, at farvede elever er mindre tilbøjelige til at være i skole og mindre tilbøjelige til at have live undervisning.

Dets bedste scenario er, at systemet forbliver som det er indtil januar, hvorefter den typiske vækst genoptages, hvilket forudsætter, at skolerne er i stand til at genåbne. I så fald forudsiger den, at den gennemsnitlige hvide elev vil have tabt fire til fem måneder i matematik, og den gennemsnitlige farvestuderende vil have tabt seks til syv måneder.

'Selv om alle var tilbage i skolen den 1. januar, har vi stadig at gøre med fem måneders tabt læring i matematik,' sagde Dorn. 'Vi har stadig brug for noget mere dramatisk.'

Leder efter svar

Disse data har eksperter, der overvejer store og små ideer til at gøre op.

At opskalere højintensiv vejledning til at dække halvdelen af ​​alle amerikanske studerende ville koste 66 milliarder USD, til 2.500 USD pr. studerende, vurderer McKinsey. Det anslår, at det vil koste 42 milliarder USD, eller 1.600 USD pr. studerende, for 'ferieakademier' over sommerferien for at betjene små grupper.

En anden stor idé, der promoveres i Washington, er at sikre, at stater beskytter de mest trængende skoledistrikter mod nedskæringer, hvis de modtager føderal hjælp fra en coronavirus-pakke.

Nogle mindre programmer er dog i gang.

Education Resource Strategies, en Watertown, Mass.-baseret nonprofitorganisation, anbefaler, at lærere afsætter en dag hver uge til at kontakte elever, de er mest bekymrede for. Gruppen anbefaler også at arbejde med lokale organisationer for at give vejledning og anden støtte.

I løbet af sommeren afholdt en grundskole i Milwaukee et online-undervisningsprogram, hvor lærere og universitetsstuderende, mange af dem sorte, blev parret med omkring 30 for det meste sorte børn til op til fire timers en-til-en videoinstruktion hver hverdag.

Melinda Gladney, rektor på Ralph H. Metcalfe Elementary School, sagde, at test viste, at deltagerne i gennemsnit gjorde 2½ måneds fremskridt på en sommermåned. Lærere rapporterer, at deltagerne var bedre forberedt til skole i efteråret end deres kammerater. Og, sagde hun, børnene elskede at være en del af det. 'De lyste op ved at kunne have den forbindelse,' sagde hun.

Fjernskole efterlader børn triste og vrede

En anden idé er at skærpe fokus til grundlæggende, kernefærdigheder og udelade andet berigende, men ikke væsentligt materiale. McClarty, fra renæssancen, siger, at evnen til at multiplicere tal er en kerne- eller 'fokus'-færdighed, fordi multiplikationsfakta bruges, efterhånden som eleverne udvikler sig. Men hun sagde, at afrunding af tal ikke skyldes, at andre færdigheder ikke bygger på det.

Janice Pavelonis, direktør for læseplaner og undervisning i Carbondale, sagde, at hendes distrikt arbejdede på at fokusere læseplanen på kernefærdigheder for at holde eleverne fremme.

Embedsmænd arbejder også på at finde forsvundne børn ved at spore fremmøde og sende medarbejdere til deres hjem, levere forsyninger og røre ved base.

Pavelonis har også allerede afsat penge til sommerprogrammer for studerende, der er kommet bagud. Hun planlægger at prioritere elever, der allerede var bagud og derefter faldt yderligere under pandemien, sagde hun. Andre børn, formoder hun, vil vende tilbage hurtigere.

Karen Hawley Miles, administrerende direktør for Education Resource Strategies, foreslår, at skolerne genovervejer skoledagen, øger den sociale og følelsesmæssige støtte til pandemi-traumatiserede børn og finder ud af en måde, hvorpå man kan sende lærere af den højeste kvalitet og højest betalte for at betjene de mest trængende elever. .

Det bliver en stigning op ad bakke, advarer hun. 'Skolerne betjente ikke disse elever til at begynde med.'