Liberty University vender tilbage til personlige klasser med hundredvis af nye covid-tilfælde

Liberty University vender tilbage til personlige klasser med hundredvis af nye covid-tilfælde

For to uger siden, efter at have rapporteret 159 covid-19 tilfælde på campus, meddelte Liberty University, at det ville skifte til virtuelle klasser indtil den 10. september.

Nu har der været næsten 1.000 rapporterede tilfælde - alle siden den 23. august, hvor undervisningen begyndte.

På trods af den hurtige stigning i sager meddelte skolens embedsmænd fredag, at de vil vende tilbage til personlige klasser og indendørs sammenkomster mandag som planlagt, og prioriterer 'både sundhed og frihed.'

Maskering vil ikke være påbudt, men embedsmænd på Lynchburg, Va., skolen sagde, at det er 'stærkt opfordret.' Nogle store forsamlinger vil fortsat blive afholdt udenfor, og andre arrangementer, der afholdes indendørs, vil være begrænset til 50 procents kapacitet. I en periode kan eleverne vælge at tage undervisning virtuelt.

Historien fortsætter under annoncen

Skolens embedsmænd havde promoveret campuslivet siden foråret som en glædelig tilbagevenden til det normale: ingen krav til vacciner eller masker.

'Jeg finder det alarmerende,' sagde MaryJane Tousignant-Dolan, borgmesteren i Lynchburg. 'Jeg synes bare, det er uoverskueligt, at en institution så stor som Liberty ikke har iværksat nogle skridt for at holde ikke kun deres elever trygge og sunde, men også det samfund, de bor i.' Med flere tilfælde og hospitalssystemet stresset sagde hun: 'Det bliver skræmmende tider.'

En far delte e-mails, han sendte til universitetets embedsmænd, og sagde, at hans børn stadig havde været forpligtet til at deltage i nogle klasser personligt under den 'midlertidige afbødningsperiode', fra den 30. august til den 10. september, og bønfaldt skolens ledere om at foretage ændringer. for at undgå at bringe udsatte mennesker i det omkringliggende samfund i fare, såsom medlemmer af menigheder i de kirker, som studerende går i.

Historien fortsætter under annoncen

Men mange elever havde kæmpet mod overgangen til virtuelle klasser og bad om friheden til at træffe deres egne valg.

Landon Nesbitt, en førsteårsstuderende fra Californien, som oprettede et andragende, der opfordrede til at stoppe restriktionerne, som blev underskrevet af 1.300 studerende, sagde, at Libertys løfte om normalt campusliv var et stort trækplaster, da han søgte ind på colleges. 'Jeg er ikke en videnskabsfornægter,' sagde han. 'Jeg har set de virkninger, som covid har - det har påvirket folk, der er meget tæt på mig.' Men, sagde han, 'Jeg er en kristen', og det betyder, at han bliver opfordret til at leve sit liv uden at være styret af frygt.

I meddelelsen til campussamfundet i fredags skrev skolens embedsmænd: 'På Liberty University erkender vi, at vi er en del af et større samfund, der generelt forfølger livet og forretningen som normalt uden vaccinemandater, maskekrav eller tilstedeværelseslofter på begivenheder. Vi kan ikke forestille os, at Liberty ville gøre en vigtig sundhedsforskel lokalt ved at pålægge campusrestriktioner og mandater.

Historien fortsætter under annoncen

De tilføjede, at mens skolen værdsætter personlig frihed og genoptager de personlige klasser i næste uge, bør folk 'være kristuslignende eksempler og gode naboer, når vi interagerer med dem, der kan være mere sårbare i vores samfund.'

Tousignant-Dolan var vantro til, at universitetsembedsmænd så ud til at sige, at deres regler ikke ville have en indvirkning på det omgivende samfund. 'Jeg forstår det bare ikke,' sagde hun. ”Selvfølgelig ville det gøre en vigtig sundhedsmæssig forskel lokalt, hvis man havde restriktioner. Fordi disse mennesker er ude i samfundet sammen med os andre.”

Liberty rapporterede 463 aktive tilfælde på et ugeblad opdatering om virkningen af ​​coronavirus offentliggjort på universitetets hjemmeside. Af dem er 399 studerende. Mere end 1.800 mennesker på Liberty er blevet bedt om at sætte karantæne, herunder 1.278 studerende på campus og 402 studerende, der pendler til undervisningen.

Historien fortsætter under annoncen

Det private universitet er velkendt nationalt som et evangelisk og politisk centrum. Skolen krævede ikke, at elever og ansatte skulle vaccineres eller bære masker på campus, og den bød eleverne velkommen tilbage med store indendørs og udendørs arrangementer.

For nogle studerende og familier var det uafgjort - en kærkommen lettelse fra alle de pålagte restriktioner i de mange måneder af pandemien. Men efter en hurtig stigning i sager, gik Liberty over til virtuel undervisning en uge efter undervisningen begyndte. Universitetet satte indendørs arrangementer på pause og tilføjede takeaway-muligheder og udvidede udendørs siddepladser til sine spiseområder.

Liberty University drejer til virtuelle klasser midt i et udbrud af coronavirus

'Campusinfektionsraten er højere end på noget tidspunkt sidste år, vores eneste lokale hospital er ved at nå kapacitet til ICU COVID-behandling, og vi forventer, at vores bilagskarantænekapacitet nås snart,' skrev skolens embedsmænd i slutningen af ​​august.

Historien fortsætter under annoncen

Indkaldelser og gudstjenester skulle afholdes udenfor i stedet for indendørs i 'afbødningsperioden', og det vil fortsætte, hvis vejret tillader det. Karantænepladsen var på 50 procent kapacitet fredag, sagde en talsmand for universitetet.

På University of Florida bringer udsigten til et fuldt fodboldstadion på spilledagen jubel - og frygt

Gymnasier over hele landet havde planlagt et normalt eller næsten normalt campusliv dette efterår i tillid til, at vacciner ville hjælpe med at holde folk sikre. Men delta-varianten af ​​coronavirus komplicerede disse planer.

Nogle universiteter, der endnu ikke havde påbudt vaccination og maskebæring for studerende og ansatte, tilføjede disse krav, efterhånden som mere blev kendt om deltavarianten.

Sagstal er vanskelige at sammenligne fra skole til skole. Der er store variationer i, hvor mange og hvor ofte folk bliver testet på forskellige campusser. Men Libertys 983 sager siden 23. august skiller sig ud i Virginia colleges af lignende størrelse. Scott Lamb, en talsmand for universitetet, sagde, at dette efterår markerede den største boligindskrivning nogensinde for skolen, med 15.000 studerende, der bor på eller pendler til campus.

Historien fortsætter under annoncen

James Madison University i det nærliggende Harrisonburg, Va., med omkring 20.000 studerende i 2019, har rapporteret 210 tilfælde siden 10. august. Studerende skal vaccineres, og medarbejdere, der ikke arbejder fuldt ud på afstand, skal testes ugentligt, hvis de ikke er vaccineret. Masker er påkrævet i offentlige rum.

University of Virginia i Charlottesville med omkring 17.000 studerende for to år siden, rapporteret 352 tilfælde indtil videre i efteråret. Studerende og UVa. Sundhedsansatte er forpligtet til at være vaccineret; andre medarbejdere forventes at blive vaccineret og testet ugentligt, hvis de ikke er det. Masker er påkrævet indendørs i offentlige rum.

Virginia Tech, med næsten 30.000 studerende i 2019, rapporteret 113 positive tests siden 2. august. Universitetet kræver, at studerende og ansatte er vaccineret, og maskerer indendørs på offentlige områder.

Historien fortsætter under annoncen

Robert Locklear, en senior hos Liberty, sagde, at det har været mærkeligt at se skarer af mennesker uden masker - og så overraskende at se så mange venner på sociale medier, der deler, at de testede positive.

Efter at have set venner og familie syge af sygdommen, hvor nogle trænger til hospitalsindlæggelse og i sidste ende dør af den, sagde Locklear, 'det har været en mærkelig oplevelse for mig at høre folk på et kristent college sige, at de elsker alle, og derefter fordømme covid-reglerne [ implementeret] for at holde alle sikre.'

Nesbitt, den studerende, der havde startet underskriftsindsamlingen, der opfordrede til at afslutte afbødningsperioden, var glad for at høre, at Liberty tog det skridt. 'Det er en stor velsignelse,' sagde han.