Liberty University drejer til virtuelle klasser midt i et udbrud af coronavirus

Liberty University drejer til virtuelle klasser midt i et udbrud af coronavirus

Liberty University skiftede brat til virtuelle klasser fra mandag – blot en uge efter de begyndte – på grund af en stigning i tilfælde af coronavirus.

Beslutningen om midlertidigt at sætte indendørs arrangementer på pause, undervise online og øge andre sikkerhedsforanstaltninger blev ikke taget let på, ifølge en meddelelse fra universitetet fredag. 'Campusinfektionsraten er højere end på noget tidspunkt sidste år, vores eneste lokale hospital er ved at nå kapacitet til ICU COVID-behandling, og vi forventer, at vores bilagskarantænekapacitet nås snart,' skrev skolens embedsmænd.

Den 15. august rapporterede campus kun tre positive tilfælde, ifølge skolens online dashboard . Inden den 24. august var tallet blandt studerende steget til 124. Der er yderligere 35 tilfælde blandt fakultetet og personalet.

Historien fortsætter under annoncen

Næsten 500 mennesker var blevet bedt om at sætte sig i karantæne. Dashboardet, senest opdateret onsdag, rapporterede 274 studerende på Lynchburg, Va., campus i karantæne og yderligere 111 pendlerstuderende og 107 ansatte i karantæne.

Gymnasier over hele landet starter undervisning i denne måned med varierende niveauer af restriktioner og bestræbelser på at begrænse spredningen af ​​coronavirus. Med vacciner bredt tilgængelige, har mange genoptaget personlige klasser og traditioner, der var blevet forstyrret af pandemien. Men den bølgende deltavariant har fået nogle skoler til at kæmpe for at genoverveje deres planer.

Campus-fejring og covid-frygt: Colleges genåbner for et andet efterår under pandemiens skygge

Og efterhånden som data er kommet ind fra test på nogle campusser, har nogle få drejet.

Historien fortsætter under annoncen

Duke University i North Carolina annoncerede ændringer mandag eftermiddag, der kræver masker indendørs og udendørs på campus i de fleste tilfælde, hvilket giver fakultetsmedlemmer mulighed for at undervise virtuelt i de næste to uger, suspenderer indendørs gruppespisning og opsætter telte for at give eleverne måltider til at gå. Nye grænser for studerendes aktiviteter vil blive sat på plads, ifølge en e-mail til campus fra universitetsledere. Og de mindede fakultetet og ansatte om, at vaccinationer er blevet gjort til en ansættelsesbetingelse.

Hos Duke, som administrerer mere end 20.000 test ugentligt, blev 364 mennesker testet positive i den seneste uge - en positivitetsrate på 1,59 procent ifølge universitetets coronavirus dashboard . Langt størstedelen af ​​disse nye sager var studerende.

98 procent af Dukes studerende er fuldt vaccineret.

Historien fortsætter under annoncen

Rice University meddelte tidligere på måneden, at det ville holde undervisning online i de første to uger af undervisningen, efter at test viste højere end forventet antal tilfælde blandt vaccinerede mennesker. Nogle af disse tests viste sig senere at være fejlbehæftede. Men fjernundervisning vil fortsætte på Houston-skolen i det mindste til slutningen af ​​denne uge, sagde universitetets talsmand Jeff Falk i en e-mail mandag. 'På nuværende tidspunkt er der ikke truffet nogen beslutning udover det,' sagde han.

Virginia's Liberty er en skole med national indflydelse, et evangelisk universitet, der har været en prøvesten for kristne og konservative politikere. I marts annoncerede Liberty-præsident Jerry Prevo 'glædelige nyheder: Liberty planlægger at vende tilbage til normal drift, da tingene var præ-pandemi.'

Han sagde, at sundhed og sikkerhed fortsat ville være en primær bekymring.

Historien fortsætter under annoncen

Skolen kræver ikke, at elever og ansatte er vaccineret eller bærer masker på campus.

Vil elever få vacciner mod coronavirus? Nogle gymnasier holder ikke styr.

Skolen havde været vært for indendørs og udendørs arrangementer for at byde eleverne velkommen tilbage, men annoncerede i sidste uge, at den ville sætte indendørs arrangementer og personlige klasser på pause indtil den 10. september.

På de sociale medier stillede nogle spørgsmålstegn ved, om universitetets store begivenheder afholdt i denne måned havde drevet spredningen.

Se dette opslag på Instagram

Et indlæg delt af Liberty University (@libertyuniversity)

Ved en anden begivenhed for nylig, for universitetets College of Osteopathic Medicine, var studerende iført masker og var adskilt i lokalet.

Se dette opslag på Instagram

Et indlæg delt af Liberty University (@libertyuniversity)

Skolen har ikke ændret planerne for sin hjemmefodboldkamp lørdag. Skolens Williams Stadium kan rumme 25.000 mennesker.

Men indkaldelser og campusgudstjenester, der typisk afholdes indendørs, flytter midlertidigt til stadion, meddelte skolens embedsmænd i sidste uge.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Studerende, der ikke er isoleret på grund af positive testresultater eller i karantæne på grund af tætte kontakter, der er testet positive, kan frit bevæge sig rundt på campus, skrev skolens embedsmænd. 'Vi opfordrer til social hygiejnepraksis, der vil hjælpe med at reducere spredningen af ​​sygdom, herunder at vaske dine hænder, en vis fysisk afstand uden for din cirkel, mens du er udenfor, og endda at bære en maske under indendørs omstændigheder, hvor det kunne hjælpe,' skrev de.

Skolens embedsmænd sagde, at vaccinationsklinikker snart ville blive tilbudt på campus.

Scott Lamb, en talsmand for universitetet, reagerede ikke umiddelbart på en anmodning om kommentar mandag.

Keith Anderson, administrerende direktør for Liberty's Student Health Center og Wellness Initiatives, sagde i en skriftlig erklæring til universitetssamfundet: 'Vi tager de nødvendige skridt og handlinger for at lette byrden for vores lægetjenesteudbydere, de lokale hospitalsressourcer og gør vores del for at holde vores samfund sikkert,' og tilføjer, 'Vi forstår alvoren af ​​pandemien og ønsker at handle hurtigt for at sikre sundheden og sikkerheden på vores campus.'