Liberal arts uddannelse: Spild af penge eller praktisk investering? Undersøgelsens konklusioner kan overraske dig.

Liberal arts uddannelse: Spild af penge eller praktisk investering? Undersøgelsens konklusioner kan overraske dig.

Da Erika Hagberg startede på college ved Washington og Lee University, troede hun, at hun måske ville være læge, men kasserede hurtigt den idé. Hun tog kurser i journalistik, erhvervskurser, musikteori, historie, calculus, økonomi, kunsthistorie. 'Jeg anede ikke, hvad fanden jeg ville med mit liv,' sagde hun.

Nogle og tyve år senere, nu direktør for globalt salg for Google, tilskriver Hagberg sin omfattende liberale kunstuddannelse med at forberede hende til en krævende erhvervskarriere.

En undersøgelse fra Georgetown University's Center on Education and the Workforce finder ud af, at i løbet af en karriere er en liberal arts-uddannelse bemærkelsesværdig praktisk, og den giver et gennemsnitligt investeringsafkast 40 år efter tilmelding, der nærmer sig 1 million USD. Resultaterne, søgbare og sorterbare efter institution, blev offentliggjort tirsdag.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det kan virke kontraintuitivt - især for forældre, der kryber sammen ved undervisningsregninger og poesiseminarer. Men Hagberg sagde, at hun hurtigt lærte, at hun i de små klasser i Washington og Lee skulle have gjort arbejdet, være klar til at besvare svære spørgsmål, værdsætte flere perspektiver og være i stand til at forklare sine ideer effektivt.

Efter sin eksamen i 1997 tog Hagberg, hvad hun troede var et pladsholderjob - at arbejde hos AOL - og fik snart følelsen af ​​at drikke af en brandslange ved at lære alt muligt i et hurtigt skiftende miljø. Liberal arts hjalp med at lære hende at være kvik og at sige fra. 'Hastigheden af ​​digital disruption er bare utrolig,' sagde hun. 'Du skal være tryg ved det kaos.'

Der har været megen skepsis over for værdien af ​​en liberal kunstuddannelse, en følelse, der har en tendens til at stige under økonomiske nedgangstider, hvilket får mange elever og forældre til at søge uddannelse til en specifik karriere. Nogle små liberale kunsthøjskoler har lukket eller overvejet at lukke i de seneste år.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Georgetown-undersøgelsen viser, at afkastet af en liberal arts-uddannelse typisk ikke er øjeblikkeligt - efter 10 år er medianafkastet $62.000 - men i løbet af årtier af en karriere er det solidt. Kun ph.d.-universiteter med de to højeste niveauer af forskningsaktivitet, velkendte institutioner som Stanford University og Massachusetts Institute of Technology, klarede sig bedre i skolens estimerede investeringsafkast. Det mediane 40-årige afkast på $918.000 på liberale kunsthøjskoler er mere end 25 procent højere end medianen for alle colleges, fandt forskere.

Over en lang periode omfatter den ideelle forberedelse uddannelse inden for et felt, der er knyttet til en karriere, såsom ingeniørvidenskab, med tilføjelsen af ​​generel uddannelse, der gør det muligt for en person at være fleksibel og trække på et væld af viden, ifølge Anthony P. Carnevale, direktør for uddannelses- og arbejdskraftcentret i Georgetown.

'Derfor klarer en liberal kunstuddannelse sig godt over en periode på 30-40 år,' sagde han.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Europa har videregående uddannelse en tendens til at være mere rettet mod specifikke karrierer, sagde han, mens det i USA er mere typisk at have en hovedfag og en række andre klasser. 'Det viser sig i en økonomi, hvor der er mange ændringer . . . den kombination gør dig mere fleksibel,' sagde han, 'og giver dig flere muligheder i det lange løb.'

For nogle professorer er ideen om investeringsafkast fra college modsatrettede. De vil hævde, at videregående uddannelse er designet 'for at gøre dig til en bedre tænker,' sagde Carnevale, 'for at forfølge viden for dens egen skyld, ikke for at få et job eller en anden ydre værdi.' Men de fleste medlemmer af offentligheden tænker på college som et middel til beskæftigelse, sagde han.

'Jeg har denne samtale dag ud og dag ind,' sagde Michelle Chamberlain, associeret vicepræsident for avancement og dekan for studerendes muligheder på Claremont McKenna College. 'Når jeg taler med kommende familier, får jeg ikke kun spørgsmålet om, 'vil denne liberale kunstuddannelse betale sig?' - med 'liberal arts' i luftanførselstegn - men også, 'Jeg vil ikke have min søn eller datter til at være hovedfag i filosofi.' ”

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun forklarer, at kritisk tænkning, skrivefærdigheder, evnen til at tænke på tværs af discipliner, det tekniske klassearbejde, studerendes praktikoplevelser - alt sammen giver god forberedelse til arbejdsstyrken og er ting, som arbejdsgiverne søger.

Georgetown-undersøgelsen følger en mere gennemgribende analyse foretaget af centret ved hjælp af føderale data til at beregne nettonutidsværdi for at estimere investeringsafkast på mere end 4.500 gymnasier og universiteter over hele landet. Undersøgelsen tager højde for faktorer, herunder omkostninger, økonomisk støtte og fremtidig indtjening.

I dette tilfælde undersøgte de institutioner opført af Carnegie Classification-systemet som Baccalaureate Colleges: Arts & Sciences Focus - hvad de fleste mennesker tænker på som liberal arts colleges, skoler, der primært tilbyder bachelorgrader, og ikke store forskningsuniversiteter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Forskerne fandt betydelig variation inden for gruppen af ​​liberale kunstskoler, hvor de mest selektive skoler producerede væsentligt højere afkast end medianen. Skoler med høj grad af eksamen havde en tendens til at have bedre resultater. Skoler med en høj andel af studerende, der studerer business, ingeniørvidenskab, naturvidenskab, teknologi og matematik, havde typisk højere investeringsafkast, sandsynligvis fordi disse hovedfag ofte fører til karrierer med højere indtjeningspotentiale.

Beliggenhed synes også at være en faktor, med en højere indtjening i nogle dele af landet. Det samme er familieindkomsten: På Talladega College, hvor 93 % af eleverne modtager Pell-stipendier, blev det langsigtede investeringsafkast anslået til $432.000

Harvey Mudd College havde med sin vægt på naturvidenskab, teknik og matematik den højeste placering blandt de mere end 200 liberale kunsthøjskoler for nutidsværdi på 40 år: $1,85 millioner. Washington og Lee blev nummer to med et 40-årigt afkast beregnet til $1,58 millioner. Claremont McKenna rangerede også blandt de 50 bedste af alle colleges for sine 40-årige afkast.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hos Washington og Lee er der tre akkrediterede programmer, som de fleste liberale kunsthøjskoler ikke har, sagde John A. Jensen III, dekan for karriere og professionel udvikling - dets jurastudie og bacheloruddannelser i journalistik og erhvervsliv.

Julianna Keeling var fokuseret på investeringsafkast, da hun søgte ind på colleges, sagde hun. Kommer fra en Richmond high school, der lægger vægt på matematik og naturvidenskab, var en liberal arts-skole ikke det oplagte valg, især for en, der er interesseret i medicin og i at udvikle plantebaserede polymerer. Et fuldt tilbud om stipendier trak hende til Washington og Lee, hvor hun tog en række forskellige klasser, før hun tog eksamen sidste år.

'At blive tvunget til at tage historie [og] litteratur hjalp mig virkelig med at åbne mit sind for andre typer ideer, for bedre at finde min passion,' sagde Keeling. I en klasse rejste hun til South Dakota for at lære om Lakotas filosofi og kultur, ideer om økologi, der påvirker hende i dag.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun startede et firma, Terravive , der sælger forbrugerprodukter, som folk nemt kan kompostere derhjemme. Gik hun glip af adgangen til alle laboratorier og ressourcer på et stort forskningsuniversitet?

'Ja, selvfølgelig,' sagde Keeling, 'det ville være fantastisk at have det. Men jeg er rigtig glad for den uddannelse, jeg har fået. Det gav mig selvtilliden til at starte Terravive. . . og lederevnerne til at bygge denne virksomhed.'

Hagberg sagde, at hendes professorer forventede, at hun ville være aktivt involveret i undervisningen, og det har hjulpet hende i løbet af hendes karriere: Når hun ved, at hun har det rigtige svar hos Google, siger hun til.

'Vi debatterer meget, vi udfordrer hinanden meget i denne branche,' lytter til forskellige perspektiver og udspørger spørgsmål, sagde Hagberg. 'Jeg er ikke bange for at have en stemme.'