Juridisk sejr for UNC om racebevidste indrømmelser kommer, da højesteret overvejer, om den skal tage spørgsmålet op

Juridisk sejr for UNC om racebevidste indrømmelser kommer, da højesteret overvejer, om den skal tage spørgsmålet op

En føderal dommers afgørelse i denne uge, der stadfæster racebevidste optagelser ved University of North Carolina i Chapel Hill, var den seneste i en række af nylige juridiske nederlag for modstandere af positiv særbehandling i videregående uddannelser.

Den amerikanske distriktsdommer Loretta C. Biggs fandt i en afgørelse, der blev offentliggjort mandag, at UNC-Chapel Hill ikke havde udvist ulovlig bias mod hvide og asiatiske amerikanske ansøgere, mens man tog racen i betragtning ved udvælgelsen af ​​en bachelorklasse. Biggs skrev, at det konkurrencedygtige offentlige universitet brugte et 'meget individualiseret, holistisk optagelsesprogram', der følger årtiers juridiske præcedenser, der tillader overvejelse af race som en af ​​mange faktorer.

Students for Fair Admissions, gruppen, der påstod ulovlig diskrimination i UNC-Chapel Hills optagelsesproces, havde også tabt i lignende retssager mod Harvard University i 2019 og University of Texas i Austin i juli .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men gruppen har længe sat sit håb til Højesteret. Højesteret har haft en betydelig omsætning siden den sidste afgørelse om spørgsmålet for fem år siden, efterlod status quo i universitetsoptagelser stort set intakt. Hvordan domstolens nyligt styrkede konservative flertal vil se på evigt ustabile spørgsmål om racens rolle i de videregående uddannelser, er endnu uvist.

Den post-pandemiske fremtid for college? Det er på campus og online.

Edward Blum, præsident for Students for Fair Admissions, som er baseret i Arlington, Va., sagde, at gruppen vil appellere UNC-Chapel Hill-dommen til U.S.A. Appeals Court for the 4th Circuit og Supreme Court. Han søgte også at minimere betydningen af ​​de seneste nederlag.

'Det er ikke usædvanligt, at højtprofilerede og vanskelige retssager bliver løst ved Højesteret i stedet for ved de lavere domstole,' sagde Blum tirsdag. 'Studenter for Fair Admissions forventede sandsynlige tab ved distriktsretten i alle udfordringerne med college-optagelser.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Samlet set er den juridiske situation flydende. I 2019 sejrede Harvard over sagsøgeren efter en retssag, der vejede påstande om, at universitetet havde diskrimineret mod asiatiske amerikanere. I 2020 stadfæstede den amerikanske appeldomstol for 1. Circuit Harvards sejr. Studenter for Fair Admissions har anmodet Højesteret om at omstøde denne beslutning og udelukke overvejelser om race i optagelser.

I juni bad højesteret Biden-administrationen om deres input, før dommerne besluttede, om de skulle tage Harvard-sagen op.

I sidste ende er det muligt, at UNC-Chapel Hill-sagen kunne fusioneres med Harvard-sagen. Begge retssager blev anlagt i 2014. Hvis Højesteret vælger at behandle dem samtidigt, ville den have detaljerede eksempler fra retsoptegnelser om racebevidste optagelser inden for rammerne af to prestigefyldte universiteter, et offentligt og et privat.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Vi forbliver håbefulde og optimistiske om, at højesteret vil give revision af Harvard-sagen og samtidig UNC-sagen,' sagde Blum.

I sin afgørelse bekræftede Biggs stemmerne fra farvede studerende på et offentligt flagskibscampus, hvor spørgsmål om slaveriets historiske arv og Jim Crow-æraen fortsat giver genlyd.

'Race er så sammenvævet i alle aspekter af minoritetsstuderendes levede oplevelse,' skrev Biggs. 'At ignorere det, reducere dets betydning og kun måle det ved statistiske modeller, som [Students for Fair Admissions] har gjort, går glip af vigtig kontekst.'

Universitetsstuderende kæmper med mental sundhed, mens pandemien trækker ud

Tilhængere af racebevidste indrømmelser siger, at Biggs-dommen viser svagheden i sagsøgerens argumenter. Forsøg i Boston og i Winston-Salem, N.C., indeholdt bunkevis af statistikker og analyser fra Students for Fair Admissions, men ingen levende elevvidner i modsætning til optagelsessystemerne på hver skole.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Deres sag er baseret på fejlbehæftede ekspertvidnesbyrd, der manipulerer med tal,' sagde Genevieve Bonadies-Torres fra Advokatudvalget for Civil Rights Under Law, som var involveret i begge retssager. Afgørelserne mod Studenter for Fair Admissions, sagde hun, 'kaster virkelig lys over den tynde, som disse påstande hviler på, og at det er en politisk dagsorden, de forsøger at fremme.'

Bonadies-Torres sagde, at kendelserne understreger vigtigheden af ​​stræben efter mangfoldighed i videregående uddannelser. 'Budskabet er, at gymnasier og vores land stadig har en lang vej at gå, før vores campusser virkelig er inkluderende og anerkender de utrolige talenter hos studerende med alle baggrunde,' sagde hun.

For UNC-Chapel Hill var dommen en retfærdiggørelse efter flere års undersøgelse af dets optagelsespraksis.

Historien fortsætter under annoncen

Statens flagskibscampus har omkring 30.000 studerende, herunder 19.300 studerende. Universitetet modtog mere end 44.000 ansøgere til førsteårskurset i efteråret 2020 og optog omkring 24 procent. Føderale data viser, at 57 procent af dets studerende identificerer sig som hvide, 12 procent som asiatiske amerikanske, 9 procent som latinamerikanske eller latinoer og 8 procent som sorte eller afroamerikanere. Andre identificerer sig som multiraciale eller internationale eller har ukendt baggrund.

'Denne beslutning gør det klart, at universitetets holistiske optagelsestilgang er lovlig,' sagde Beth Keith, en associeret vicekansler ved UNC-Chapel Hill, i en erklæring. 'Vi evaluerer hver studerende på en bevidst og tankevækkende måde og værdsætter individuelle styrker, talenter og bidrag til et pulserende campussamfund, hvor studerende fra alle baggrunde kan udmærke sig og trives.'

Bryan Pietsch og Robert Barnes bidrog til denne rapport.