LeBron James hjalp med at åbne en offentlig skole i sin hjemby. Nu bygger han overgangsboliger til udsatte studerende der.

LeBron James hjalp med at åbne en offentlig skole i sin hjemby. Nu bygger han overgangsboliger til udsatte studerende der.

Sidste år hjalp basketball-superstjernen LeBron James med at åbne en ny offentlig skole i et skoledistrikt i Akron, Ohio, designet til at give akademikere såvel som social og følelsesmæssig støtte til udsatte elever. Nu føjer han til denne investering og samarbejder med en hotelkæde om at bygge overgangsboliger til familier, hvis børn går på I Promise-skolen, men oplever hjemløshed eller kæmper for at få stabile, trygge boliger.

LeBron James Family Foundation offentliggjorde meddelelsen mandag sammen med Graduate Hotels og sagde, at boligerne vil blive placeret inden for et par blokke fra skolen i en bygning, der vil blive renoveret og møbleret.

I forbindelse med meddelelsen udsendte fonden en meddelelse, der citerede James for at sige, at han og andre involverede i I Promise-skolen er kommet til at indse, at elever har brug for en stabil bolig for at lære. Akrons skatteydere finansierer skolen og dens daglige drift, mens James' fond betaler for de omfattende tjenester og andre programmer der. Han sagde:

Annoncehistorien fortsætter under annoncen
I starten var vores arbejde fokuseret på at hjælpe disse børn med at få en uddannelse. Men vi har fundet ud af, at det er umuligt at hjælpe dem med at lære, hvis de kæmper for at overleve - hvis de er sultne, hvis de ikke har varme i den kolde vinter, hvis de lever i frygt for deres sikkerhed. Vi ønsker, at dette sted skal være deres hjem, hvor de føler sig trygge, støttet og elsket, vel vidende at vi er lige der med dem hvert skridt på vejen, når de kommer på fode igen.

Den idé har længe været anerkendt af pædagoger, rådgivere og alle andre, der arbejder på urolige skoler, men de fleste politiske beslutningstagere på føderalt, statsligt og lokalt niveau har aldrig set visdommen i at forbinde bolig- og socialpolitik med skolereform. I de sidste 20 år har de for det meste fokuseret på at hæve testresultater, med ringe eller ingen anerkendelse af, hvordan det at leve i ustabile samfund påvirker den akademiske præstation.

James og I Promise-teamet indså dette inden for et år efter åbningen af ​​skolen og planlægger at åbne boligerne i tide til starten af ​​skoleåret 2020-21, og de fortjener bifald for at gøre noget ved det.

James - som blev undersøgt i sidste måned for kritiske bemærkninger, han fremsatte om Houston Rockets general manager Daryl Moreys tweet, der støtter demonstranter i Hong Kong - behøver ikke at bruge sine penge på denne måde. Faktisk har de fleste berømtheder, der er hoppet i uddannelsesreformen, sat deres navne og penge bag alternativer til traditionelle offentlige skoler, såsom chartre, som er offentligt finansieret, men privat drevet. James satte sine penge i skoledistriktet i sin hjemby, Akron.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Promise-virksomheden understreger det fortsatte problem med uddannelsesfinansiering i dette land, hvor elever, der lever i fattigdom, går i skole med langt færre ressourcer end skoler, hvor elever, der ikke gør det.

Skulle det kræve en storslået velhavende atlets velvilje for at finansiere en skole med alle de ressourcer, som udsatte elever har brug for for at få succes? Er amerikanske børn tjent med tilfældig finansiering, der afhænger af rige mennesker for at være filantropiske?

Som jeg skrev sidste år, da James var med til at åbne I Promise-skolen, kan amerikanere opnå uddannelsesmæssig ligestilling ikke gennem generøsitet fra de rige, som måske efter et stykke tid beslutter at finansiere noget andet, men gennem en offentlig finansieringsformel, der ikke gør det, som det sker. nu skal du belønne rigere samfund og straffe fattige.

Rekvisitter til LeBron James og hans nye Akron folkeskole - men hvad med de andre børn?

Boliginitiativet fra I Promise er en påmindelse om, at fokus på det akademiske alene ikke er nok for udsatte studerende, der ikke har en sikker og stabil bolig, fødevaresikkerhed og følelsesmæssig og psykologisk støtte.

Michele Campbell, administrerende direktør for LeBron James Family Foundation, sagde i meddelelsen:

At være i stand til at tilbyde denne sikre havn for vores familier er transformerende i enhver forstand af ordet. Det handler om mere end bare at få børn i skole. Det handler om at holde dem i live. Vi ser familier hver dag kæmpe med meget reelle og ofte uventede problemer, der vender op og ned på deres verden. Dette vil give familien tid og muligheder for at vokse uden at bekymre sig om, om de får tag over hovedet.

Og gudskelov for det.

(Tydeliggørelse: Tilføjelse af, hvad fonden betaler for på I Promise-skolen, og hvad Akron-skatteyderne finansierer. LeBron James Family Foundation betaler ikke for bygningen eller lærernes lønninger eller den daglige drift af skolen.)