Børnene vender tilbage til klasseværelserne. Men hvad vil der ske med dem, der bliver hjemme?

Børnene vender tilbage til klasseværelserne. Men hvad vil der ske med dem, der bliver hjemme?

Prescott Noll, 15, stiller næsten aldrig spørgsmål i klassen længere.

Lige siden maskerede børn begyndte at søge ind i klasseværelserne i Loudoun County, Va., i februar - mens Prescott blev ved med at lære hjemmefra - er det blevet besværligt at fange lærernes opmærksomhed. Beskeder sendt i en klassechat bliver ubesvaret. Hvis han slår lyden til for at tale, hører lærerne ikke hans forespørgsel, fordi de har travlt med at tale med elever, der rent faktisk sidder i nærheden.

Han bebrejder ikke sine lærere, sagde den 15-årige. Han kan se, at de har hænderne fulde i forsøget på at styre sine personlige klassekammerater og sikre, at alle følger en kompleks overflod af sikkerhedsbestemmelser. Plus, den 'lille ding-lyd', der varsler en ny besked i chatten, er let at gå glip af i travlheden i et fuldt klasseværelse.

Historien fortsætter under annoncen

For at klare sig gennem skoledagen i dag, sagde Prescott, er han nødt til at se på det større billede - fortælle sig selv, 'Åh, det her påvirker min GPA. Jeg skal være opmærksom.' Han tilføjede: 'Jeg plejede at kunne lide skolen.'

Forældre og lærere: Hvordan håndterer dine børn skolen under pandemien?

Mens børn over hele landet vender tilbage til klasseværelserne dette forår, mødt af rektorer og lærere med luftkrammer, knytnævepumpende danse og 'Velkommen tilbage'-videoer, har mange elever valgt at forblive, hvor de har været hele skoleåret: at sidde foran af deres computere derhjemme.

Nogle lider af medicinske tilstande, der gør dem mere modtagelige for virussen, eller deres forældre gør det. Andre foretrækker det distraktionsfrie miljø med online læring. Nogle forældre siger, at det på dette tidspunkt på året er alt for forstyrrende at vende tilbage til klasseværelserne.

Historien fortsætter under annoncen

Men de studerende, der fortsætter med virtuel læring, har fundet ud af, at fjernoplevelsen pludselig er anderledes på både store og små måder.

Det er endnu et tilfælde, hvor pandemien siloer eleverne ind i forskellige og til tider ulige undervisningsmetoder. De vanskeligheder, som nogle virtuelle elever oplever, udløser alarmklokkerne i både husstande og administrative kontorer, mens forældre og skoleledere planlægger efteråret og overvejer, hvordan onlineoplevelsen skal passe ind.

Prescott, en førsteårsstuderende på gymnasiet, er blandt dem, der føler, at undervisningskvaliteten falder dramatisk, da lærere bliver bedt om at administrere elever både personligt og fjernstuderende på samme tid. Andre fjernstuderende siger, at det er svært at se deres hjemvendte klassekammerater på kamera og ikke føle sig jaloux.

Og mange føler sig glemt.

'Jeg er den eneste pige, der bliver hjemme [i min klasse],' sagde Sophia McMenamin, 11, i Virginias Fairfax County. 'For at være ærlig har jeg ikke rigtig nogen venner.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Tyve af de 25 børn i hendes femte klasse er gået tilbage, men Sophia er nødt til at blive hjemme, fordi hun har type 1-diabetes, hvilket betyder, at hun er i højrisikogruppen for virussen. Hun plejede at være stolt af at være den første til at besvare alle spørgsmål, hendes lærer stillede. Nu giver det ingen resultater at løfte hånden virtuelt - eller at sende beskeder i klassechatten.

'Lærerne opfordrer stort set kun folk i skolen,' sagde Sophia. 'Så det føles lidt som om, jeg ser klassen.'

Hendes mor, Amy Kean, sagde, at hendes lyse, sprudlende datter er ved at blive en skygge af sit tidligere jeg. Hun påkaldte 'Harry Potter' og sammenlignede det med at se Hermione Granger forvandle sig til Neville Longbottom.

Historien fortsætter under annoncen

Under den første dag med personlig instruktion i sidste måned brugte Anjy Cramers søn Shan - chokeret over at se sine klassekammerater og lærer tilbage i klasseværelserne i Arlington, Va. - det meste af sin tid på at bekymre sig om deres sikkerhed. Han blev ved med at spørge sin lærer: 'Bår alle deres masker korrekt?'

Familien valgte fjernundervisning, fordi Anjy Cramer har helbredstilstande, der gør hende mere modtagelig over for virussen. Shan, 7, havde også gjort det godt med onlineskole, både akademisk og socialt - indtil andre vendte tilbage. Nu tier han stille torsdage og fredage, de dage hvor halvdelen af ​​hans 22-personers klasse møder op til personlig læring. Shan er ikke et udtryksfuldt barn, ikke en til at tale om sine følelser, så hans tavshed er, hvordan Anjy Cramer ved, at han føler sig ked af det.

'Du vil faktisk ikke se ham græde eller noget i den stil,' sagde hun. 'Han bliver bare meget stille, taler ikke så meget, masser af ja og nej svar.'

Historien fortsætter under annoncen

Når hans kammerater er i klasseværelset, 'skal læreren stille ham et spørgsmål, så han kan svare, i modsætning til at han rækker sin virtuelle hånd op, hver gang han kender svaret på et spørgsmål.'

Utilfredshed blandt fjernstuderende

Frustrationer, fejl og ømme pletter dukker op, efterhånden som skoler skifter nogle børn tilbage til skolebygninger, mens andre holder sig på afstand. Dette gælder især steder, hvor lærere bliver bedt om at instruere begge sæt elever på én gang.

Denne model, kendt som samtidig undervisning, er udbredt over hele landet og udbredt i Washington-forstæderne. Og det ansporer utilfredshed. Interviews og opslag i forældre-Facebook-grupper peger på det samme problem: Virtuelle elever kan ofte ikke høre og deltage i de klassediskussioner, der for første gang i lang tid rent faktisk finder sted inde i klasseværelserne.

Næsten halvdelen af ​​skolerne er åbne på fuld tid, viser undersøgelsen

Opsætningen varierer distrikt til distrikt, skole til skole og endda klasseværelse til klasseværelse. Nogle steder, selvom lærere taler i mikrofoner, mangler de personlige elever dem, så deres spørgsmål eller svar er kun hørbare for dem, der også er i klasseværelset. Hvis de personlige elever logger på deres enheder ved deres skrivebord, kan der være problemer med plettet internet eller ikke nok stikkontakter til at genoplade bærbare computere.

Historien fortsætter under annoncen

Prescott, den 15-årige i Loudoun, prøvede én gang at bruge Google Meets underteksttjeneste, men en forsinket video betød, at dialogen blev gengivet som 'AAAAAAAA.'

Han og hans tre søskende, som går på tre forskellige skoler, bor med virtuelle klasser af logistiske årsager. Dengang alle var fjerne, sagde Prescott, havde han ingen problemer med at høre.

Nogle lærere er begyndt at gentage de personlige elevers kommentarer til de virtuelle elever og omvendt. Dette mærkelige ritual udspiller sig i Shan Cramers klasser.

'Det er en meget mærkelig dynamik,' sagde Anjy Cramer. 'Og det spilder læringstid.'

Problemer kommer også fra mindre detaljer.

For eksempel er Shan to gange dukket en lille smule for sent op til virtuel klasse. Men hans lærer, der var travlt beskæftiget med at tage sig af personlige elever, kunne ikke bemærke hans indtræden i Zoom-venterummet. Så Anjy Cramer sendte en sms til en anden forælder, og hans søn optog hendes søn i skole.

'Men jeg ved, at ikke alle har det,' sagde hun.

For Levin-Sheldon-familien har nye lommer af overgangstid - efterhånden som personlige studerende blander sig mellem klasserne - ført til distraktion. Yael Levin-Sheldon, mor til to mellemskoleelever i Henrico County Public Schools i Virginia, sagde, at hendes børn udnytter pauserne til at hente deres iPads. De glider over til YouTube eller spiller videospil. Nogle gange glemmer de at vende tilbage, og hun kan ikke konstant proppe dem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hendes børns karakterer er faldet i ugerne, siden andre vendte tilbage for at lære i klasseværelserne, sagde hun.

'De mister fokus, fordi fokus er flyttet,' sagde Levin-Sheldon, 'fra de virtuelle elever til de personlige.'

'Jeg synes, vores amt gjorde det bedre'

Det er stadig tidlige dage i Montgomery County, Marylands største distrikt, som begyndte at sende sine yngste børn, i børnehave gennem tredje klasse, tilbage i klasseværelserne i midten af ​​marts. Andre karakterer forventes at vende tilbage i denne måned.

Alligevel sagde Mary-Gray Gordon, en mor til tre i Silver Spring, at virtuel læring indtil videre fungerer for hendes børn og har 'tilbudt mest sammenhæng', efterhånden som året går på hæld.

Historien fortsætter under annoncen

Socialt har hendes børn fundet løsninger: Hendes datter i tredje klasse har fået venner online og stoler på grupperum og aktiviteter som 'Sjove fredage' og 'Frokostbunker'.

Hendes søn i første klasse føler sig faktisk mere forbundet med sin klasse i år, blandt andet på grund af lærerens intense fokus på elevernes sociale og følelsesmæssige velvære, sagde hun. Den virtuelle tilstand lader ham arbejde i sit eget tempo, sagde hun, og han springer ofte foran klassen. Gordon tilskriver sine børns succes det faktum, at de har lærere, der kun er virtuelt kun dedikeret til elever, der kun er virtuelt - og lærerne deler derfor ikke deres opmærksomhed.

'Jeg lytter med ærefrygt til [min søns] lærer. Det er bare fantastisk den måde, hun leger med børn på,' sagde Gordon. 'Han elsker hende.'

At tildele nogle lærere til virtuelle elever og en separat gruppe af lærere til personlige elever, hyldes af mange som guldstandarden for hybrid læring. Men mange skoledistrikter har ikke ressourcerne. Nogle prioriterede også at holde eleverne hos den samme lærer, selvom det betød, at man skulle jonglere med fjerntliggende og personlige elever på én gang.

Hanover County, Va. - et distrikt med omkring 16.000, hvor skolebygninger har været åbne siden efteråret - er et af de distrikter, der har formået at trække det væk. For det meste lærer personlige elever af personlige lærere, mens fjernstuderende tager lektioner fra fjernundervisere.

Flere lærere bliver bedt om at fordoble og instruere børnene i skolen og derhjemme samtidigt

Shannon Flounders, mor til tre, sagde, at systemet fungerer godt for hendes datter i 11. klasse, Haley, og søn i ottende klasse, Mason. Hun holder sine børn hjemme, fordi deres far ikke har en milt, hvilket gør ham mere sårbar over for virussen.

Forud for sidste efterår udvekslede mange forældre, hun kender, bekymrede tekster og Facebook-kommentarer, der spekulerede på, om kvaliteten af ​​virtuel læring ville falde, når skolerne åbnede igen. Men, sagde Flounders, det skete ikke.

'Jeg tror ikke, mine børn har en dårligere uddannelse,' sagde hun. 'Jeg tror, ​​vores amt gjorde det bedre,' med henvisning til embedsmænds beslutning om at opdele lærerarbejdsstyrken. Hanover gav endda sine online gymnasieelever deres egen rektor og maskot, OWL, som står for 'online mens de lærer.'

Bryllupsrejsen varer måske ikke længe i Marylands Montgomery County. Sidste måned syntes Barbara Jasper, rektor for Sequoyah Elementary School, at forudse bekymringer om nedfaldet for fjernelever, da hun talte med skolebestyrelsen.

'Vores virtuelle studerende er ikke blevet efterladt,' sagde hun. De vil få 'et stærkt instruktionsprogram, der svarer nøjagtigt til, hvad der sker i vores klasseværelser.'

Skolebestyrelsesmedlem Patricia O'Neill forudsagde fortsatte udfordringer i amtet. Hun sagde, at det er svært at betjene to læringssystemer på én gang uden at give kort til det ene eller begge. Hun mindede om oplevelsen af ​​sit barnebarn i fjerde klasse i Virginia, som på et tidspunkt måtte i karantæne og lære på afstand, mens hendes klassekammerater lærte personligt: ​​Det var sværere at få lærerens opmærksomhed og stille spørgsmål, selvom instruktionen forblev den samme.

'Hun fandt det frustrerende,' sagde O'Neill. 'Jeg tror, ​​at [dette problem] vil dukke op, især da der er mere et skift til personligt.'

Social isolation

Én kendsgerning er ubestridelig: Virtuelle elever er mere isolerede end deres personlige jævnaldrende.

En mor i Loudoun County sagde, at hendes 11-årige datter var 'en kæmpe social sommerfugl' før pandemien. Hun elskede skolen og hendes venner i skolen. Da pandemien ramte og livet flyttede online, kæmpede hun i starten, men familien var i stand til at få det til at fungere.

Dette forår gik andre børn tilbage ind i klasseværelserne. Men pigen kunne ikke følge med, fordi hendes mor har en langvarig sygdom, der gør hende modtagelig for virussen. I et forsøg på at overtale sine forældre til at lade hende gå tilbage, fordybede hun sig i konspirationsteorier, hun fandt på YouTube eller konservative hjemmesider.

'Hun vil komme og sige: 'Jeg fandt ud af, at virussen ikke engang er ægte',' sagde moderen, der talte på betingelse af anonymitet for at beskytte sin datters privatliv. 'Jeg vil sige, 'Ja, det er det', og hun siger: 'Den-og-så-YouTuber siger det.' '

Moderen har forsøgt at begrænse sin datters tid på computeren. Men det svækkede pigens evne til at videochatte med venner, den ene form for social interaktion, der var tilbage til hende.

'Viden om, at andre børn går i klasse, og hun ikke kan?' sagde moderen. 'Det æder hende op.'