I 'Juul-rummet': E-cigaretter afføder en form for teen-afhængighed, der bekymrer læger, forældre og skoler

I 'Juul-rummet': E-cigaretter afføder en form for teen-afhængighed, der bekymrer læger, forældre og skoler

Da hendes søn var førsteårsstuderende på gymnasiet, bemærkede Kristin Beauparlant en ændring. Hockeyspilleren begyndte lettere at blive gasset på isen. Beauparlant kunne høre sin søns hoste og hvæsen fra tribunen. Men det var hans opførsel, der skræmte hende mest. Cade Beauparlants angst og humørsvingninger blev værre, hans udbrud så pludselige og så eksplosive, at hans mor sagde, at hun kom til at frygte ham.

Det tog mere end tre år - og hjælp fra en anerkendt børnelæge - at forstå, hvad der foregik: Hendes søn var afhængig af nikotin, leveret af en Juul, en elegant e-cigaret, der ligner et USB-drev.

Da e-cigaretter er steget i popularitet blandt teenagere i de sidste to år, rapporterer børnelæger at se teenagere, der opfører sig mindre som tobaksbrugere og mere som patienter med stofmisbrug.

Nogle unge mennesker har tyet til at stjæle fra deres forældre eller sælge e-cigaretudstyr for at understøtte deres vaner, sagde specialister i afhængighedsbehandling. Og selvom mange teenagere antager, at e-cigaretter er sikre, dukker nogle op med tegn på nikotintoksicitet, en tilstand, der tidligere er set hos små børn, der ved et uheld indtog nikotintyggegummi. Andre rapporterer om luftvejsproblemer. Efter mere end tre års vaping dagligt, blev Beauparlant diagnosticeret med restriktiv lungesygdom. Hans mor sagde, at hun arbejder sammen med en advokat for at indgive et gruppesøgsmål mod Juul, der ville tvinge den til at oprette behandlingscentre.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Vi tænkte på vapes, ligesom vi tænkte på cigaretter. Med tiden indså vi nej, nej. Det her er noget helt andet,” sagde Sharon Levy, direktør for ungdomsstofbrug og afhængighedsprogram på Boston Children's Hospital. Hun og andre læger sagde, at de mener, at de for første gang er vidne til skaden, som gentagen eksponering for høje nikotinniveauer anretter unge kroppe.

Selvom fænomenet endnu ikke er beskrevet i medicinsk litteratur, peger anekdotiske beviser fra førende afhængighedsspecialister i Boston og New York og fra familier, der kæmper med unges e-cigaretafhængighed, på hidtil usete konsekvenser af brug blandt teenagere. Flere familier har sagsøgt Juul og anklaget den for at forårsage nikotinafhængighed hos deres børn og for at beskrive ekstreme afhængighedssymptomer.

Læger sagde, at de tror, ​​at adfærden hos teenagere, der er afhængige af e-cigaretter, kan være forbundet med deres design: Mange produkter, inklusive Juul, giver brugerne mulighed for at indtage langt mere nikotin, end de ville med traditionelle cigaretter. Bekymringer over teenagers brug førte til et forbud mod salg af e-cigaretter, som blev vedtaget i juni af San Francisco - et skridt, der gjorde det til den første større by, der forbød nikotinleveringsudstyr.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Med Juuls er børn i stand til at få en meget højere dosis nikotin - og dosis betyder noget,' sagde Levy. 'Disse børn har adfærd, som vi ofte ser hos patienter, der har opioid- eller marihuanaafhængighed, men vi så ikke typisk hos børn, der udviklede afhængighed af traditionelle tobakscigaretter.'

I denne uge anklagede et husunderudvalg Juul Labs for at målrette børn og teenagere, herunder på skoler og sommerlejre. Virksomhedens embedsmænd sagde, at indsatsen - der involverede omkring et halvt dusin skoler og ungdomsprogrammer - ophørte sidste efterår og var designet til at oplyse unge om farerne ved nikotinafhængighed.

E-cigaretproducenten Juul sigtede teenagere med falske påstande om sikkerhed, lyder det i retssagen

Juul har forsvaret designet af sine produkter og sagt, at de er udviklet med voksne rygere i tankerne. Virksomheden siger, at dets egne kliniske forsøg viser, at nikotin absorberes langsommere ved brug af sin e-cigaret end gennem traditionelle cigaretter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men læger siger, at teenagere indtager e-cigaretter langt hurtigere end traditionelle cigaretter, hvor nogle indtager en bælg eller mere om dagen - svarende til mængden af ​​nikotin i en pakke cigaretter. E-cigaretdamp brænder ikke halsen så meget som cigaretrøg gør, og dens skøn giver forbrugerne mulighed for at bruge e-cigaretter oftere.

I 2018, mere end 37 procent af 12. klasser rapporteret dampning mindst én gang inden for de sidste 12 måneder, ifølge resultater udgivet af National Institute on Drug Abuse, selvom mange var for unge til lovligt at købe produkterne. Et år tidligere var tallet omkring 28 procent. Da teenagere blev spurgt om brug i de 30 dage før undersøgelsen, sagde 21 procent, at de havde dampet, hvilket var næsten det dobbelte af frekvensen fra 2017.

På grund af en række forskellige faktorer - genetik, traumer, jævnaldrende adfærd - udvikler nogle teenagere en stærk tilknytning til produkterne, bånd der er urokkelige selv i lyset af eskalerende konsekvenser. Eksperter siger, at teenagehjerner er særligt sårbare over for afhængighed, fordi de stadig er under udvikling, og at det er lettere for teenagere at blive ofre for vanedannende produkter, fordi de har mindre impulskontrol.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

De bekymrer sig om, at kemikaliet vil forme teenageres hjerner, prime deres 'belønningsveje' og gøre dem mere sårbare over for andre former for stofmisbrug. De bekymrer sig også over, at mange børnelæger mangler ekspertise og behandlinger til at hjælpe unge mennesker, der ikke kan holde op. Og der er få behandlingsmuligheder for teenagere, der er afhængige af nikotin. Mens voksne rygere, der søger at holde op, har nydt godt af nikotinplastre og stoffet vareniclin, bedre kendt som Chantix, er der ringe beviser for, at disse behandlinger virker for unge mennesker, ifølge Jonathan Winickoff, en børnelæge og forsker ved Massachusetts General Hospital, som har specialiseret sig i tobaksafvænning. og som behandlede Cade Beauparlant.

Reporter Moriah Balingit om teenagere, der er afhængige af vaping: 'Det, disse børn beskrev, lød virkelig uudholdeligt.'

'Vi har millioner af børn nu, millioner af unge, der for det meste bruger Juul - og i nogle tilfælde andre enheder - som ikke er i stand til at holde op,' sagde Winickoff. 'Det er noget, vi ikke har infrastrukturen til at håndtere.'

Som svar på kritik og kontrol fra Food and Drug Administration har Juul Labs taget skridt til at imødegå teenagers brug. Virksomheden har fjernet bælg med frugtsmag, patronerne fyldt med nikotinholdige væsker, fra detailbutikker - selvom de stadig er tilgængelige online. Virksomheden har også flyttet markedsføringen til at vise voksne, der bruger enheden til at holde op med at ryge, opgivet sociale medier og støttet love, der hæver minimumsalderen for køb af e-cigaretter til 21.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Som en far til teenagere selv, er det absolut hjerteskærende at se enhver ung person, der kæmper med afhængighed,' sagde Kevin Burns, CEO for Juul Labs, i en erklæring. 'Vi arbejder aggressivt på at være en meningsfuld del af løsningen på mindreåriges brug af nikotinprodukter.'

E-cigaretter blev introduceret som en måde for rygere at holde op, hvilket giver dem mulighed for at tilfredsstille deres nikotintrang uden at tænde op.

Men mange teenagere rapporterer, at vaping har manøvreret sig ind i skolelivet og ungdomskulturen i form af vittigheder, memes og lingo. Teenagere siger, at deres jævnaldrende nogle gange omtaler badeværelset som 'Juul-værelset', et nik til det hyppige syn af teenagere, der passerer rundt om en e-cigaret på skolens badeværelser. Og videoer af studerende, der pranker deres kammerater ved at videregive et USB-drev i stedet for en Juul, cirkulerer på teenagekonti på sociale medier. Ord som 'ghosting', som refererer til at holde et Juul-pust ind for at absorbere mere af nikotinen, og 'nic sick' er blevet en del af teenager-leksikonet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den stigning i brugen har fået medlemmer af Kongressen til at opfordre til at hæve minimumsalderen for køb på landsplan fra 18 til 21. FDA har arbejdet på at begrænse mindreåriges brug af e-cigaret og truet virksomheder med sanktioner, hvis de ikke arbejder hårdere for at beholde deres produkter ude af teenagers hænder.

McConnell og Kaine ønsker at hæve den føderale rygealder til 21

Mange skoler er i tvivl om, hvordan de skal håndtere Juuls og andre e-cigaretter. Nogle undervisere rapporterer om stigninger i antallet af elever, der bliver suspenderet, efter at de er blevet taget med e-cigaretter.

Desperate skoleadministratorer har forbudt USB-drev, fordi de ikke kan skelnes fra Juuls. Andre fjernede badeværelsesdøre, fordi teenagere jævnligt samledes der for at dampe, og nogle er endda begyndt at lede efter studerende.

Historien fortsætter under annoncen

Jonathan Bryant, chefadministrator for Lincoln Charter School i North Carolina, vurderede, at tre fjerdedele af suspensionerne i det netop afsluttede akademiske år var relateret til vaping, og nogle elever blev suspenderet mere end én gang. Efter at have bemærket stigningen i suspensioner, sagde han, at han overvejer alternativer til straf, idet han erkendte, at en dag uden for skolen kunne betyde en dag tilbragt derhjemme med at dampe. I stedet overvejer han obligatorisk uddannelse om farerne ved vaping.

'Det er indlysende, i en vis kapacitet, at suspension i sidste ende ikke løser problemet,' sagde Bryant.

Luka Kinard tog sit første pust af en Juul under hjemkomstfodboldkampen hans første år på High Point High School i North Carolina. Inden for et par uger sagde han, at det var blevet en vane, og inden for et par måneder var han begyndt at sælge bælgerne. Hans klassekammerater kaldte ham 'The Fiend,' sagde han.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Derhjemme, sagde han, blev han uberegnelig, nogle gange slog han vægge, ødelagde møbler eller kastede ting, når han var vred på sine forældre for at have konfiskeret hans e-cigaretter. Han sparkede engang bagdøren til sit hus ned, da hans forældre havde bedt ham om at gå udenfor for at køle af.

'Jeg blev meget eksplosiv,' sagde Luka, nu 16.

Forældre, der søger hjælp, er stødt på børnelæger, der ikke forstod omfanget af afhængigheden eller havde få svar. Til sidst begyndte Lukas mor, Kelly Kinard, at forske i indlagte stofmisbrugsprogrammer, men kæmpede for at finde en, der ville tage en teenager afhængig af nikotin.

I Martinsburg, W.Va., et samfund, der er ramt af opioidkrisen, suspenderede Martinsburg High 27 elever i det netop afsluttede skoleår - 20 flere end det foregående skoleår - i forbindelse med vaping. Skolens ressourceansvarlige uddelte også kriminelle citater til mange af disse elever under statens forbud mod tobak på offentlige skoler.

Omkring 70 procent af de studerende på Martinsburg High kommer fra husholdninger med lav indkomst, og omkring en tredjedel af de studerende er farvede, demografiske befolkningsgrupper, der modsiger tidligere antagelser om, at epidemien er begrænset til rigere hvide samfund, hvor rygerantallet var faldet voldsomt.

Da rektor Trent Sherman begyndte at fange elever med e-cigaretter, ringede han nogle gange hjem og hørte, at forældre havde købt dem til deres børn og prøvede at vænne dem fra at ryge. Han var usikker på, hvordan han skulle håndtere elever, der blev fanget med e-cigaretter, så han besluttede at behandle enhederne, som han gjorde cigaretter, og suspenderede elever i en dag. Studerende, der fanges en anden gang, kan blive suspenderet i fem til 10 dage.

Nu undersøger skolen, hvordan den disciplinerer eleverne, og overvejer at forny sin tilgang til teenagere, der bliver fanget i at dampe i skolen, efter at rektor har bemærket mange gentagne lovovertrædere.

Cade Beauparlant var en førsteårsstuderende på Newburyport High School i Massachusetts, da han gik på drengenes badeværelse og så klassekammerater gå rundt om et lille apparat, sætte deres læber på enden og trække vejret dybt. Han besluttede at prøve det. Da dampen med myntesmag trængte ind i hans lunger, fik han en summen i hovedet og et sus af eufori.

'Jeg følte mig bare fantastisk,' sagde Beauparlant, nu 18. 'Jeg ville bare gøre det igen.'

Beauparlant sagde, at han dampede næsten hver dag i gymnasiet, men det var først på sidste år, at han blev fanget. På det tidspunkt var nikotinen kommet til at styre hans liv. Han brugte hundredvis af dollars på at fodre en vane, der kostede op til $5 om dagen - ikke et lille beløb for en teenager, der arbejder på en pizzabutik - og begyndte at give venner tur til gengæld for, at de scorede ham en pod.

Efter at være blevet fanget med Juul, blev Beauparlant udelukket fra at spille hockey i det meste af sæsonen, hvilket afsluttede hans udsigter til at spille sporten på kollegialt niveau. Winickoff, børnelægen i Boston, ordinerede nikotintyggegummi for at hjælpe teenageren med at reducere brugen af ​​e-cigaretter. Langsomt, sagde Kristin Beauparlant, så hun en anden ung mand komme frem. Hendes søn eksploderede ikke længere i vrede. Han var ikke længere fjern. Selv hans lærere og skoleleder bemærkede et skift.

'Vi mistede ligesom fire år af Cade til denne afhængighed,' sagde Kristin Beauparlant. Nu hvor han har skåret ned, 'Han virker bare som et andet barn. Du kan ikke undgå at sige, at der er en sammenhæng.'

Laurie McGinley og William Wan bidrog til denne rapport.

Potent pot, sårbare teenagere udløser bekymringer i de første stater for at legalisere marihuana