Det ligner begyndelsen på enden på USAs besættelse af standardiserede tests

Det ligner begyndelsen på enden på USAs besættelse af standardiserede tests

Amerika har været besat af standardiserede tests for studerende i næsten 20 år. Nu ser det ud til, at landet er ved begyndelsen af ​​slutningen af ​​vores testmani med høj indsats - både med henblik på K-12 'ansvarlighed' og i forbindelse med optagelse på universiteter.

Da præsident George W. Bush underskrev K-12 No Child Left Behind Act i 2002, begyndte landet et eksperiment baseret på troen på, at vi kunne teste vores vej til uddannelsesmæssig succes og afslutte præstationskløften. Hans efterfølger, Barack Obama, øgede indsatsen for testresultater under den samme filosofi.

Det virkede ikke, hvilket ikke kom som nogen overraskelse for lærere og andre kritikere. De havde længe peget på omfattende forskning, der viser, at standardiserede testresultater er stærkest korreleret til en studerendes livsbetingelser. Virkelig reform, sagde de, betyder, at man tager fat på elevernes sociale og følelsesmæssige behov og de forhold, de lever under, og at der foretages forbedringer i skolebygninger.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Videregående uddannelser var heller ikke immune over for testvanvid, i hvert fald ikke i optagelserne. Scoringer på SAT eller ACT blev en vigtig faktor i beslutningen om, hvem der blev accepteret. Collegerangeringer - ledet af de årlige lister over U.S. News & World Report, som var stærkt vægtet på testresultater - blev magtfulde, da eleverne stolede på dem, og skolerne forsøgte at forbedre deres placeringer med målrettede reformer. Stipendieprogrammer var knyttet til testresultater, og nogle virksomheder kontrollerede scorerne for potentielle ansættelser. Florida brugte millioner af dollars på at give bonusser til lærere med høje SAT-score - selv årtier efter, at testene blev taget.

Nu ser vi sammenbruddet af den to årti gamle topartiske konsensus blandt store politiske beslutningstagere om, at test var nøglen til at holde elever, skoler og lærere 'ansvarlige.' Og det er ikke tilfældigt, at det sker på baggrund af coronavirus-pandemien, der tvang uddannelsesinstitutionerne til at forny den måde, de fungerer på.

Stater lærer, at de kan leve uden dem, efter at have fået tilladelse fra Department of Education til ikke at give dem dette sidste forår. Georgien har allerede annonceret sin hensigt om også at få en dispensation for 2020-21.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

En tsunami af gymnasier og universiteter har droppet kravet om en ACT- eller SAT-score i mindst et år. De store organisationer, der ejer testene, ACT Inc. og College Board, kæmper tydeligvis i det nye miljø.

Selv højspændte juraeksamener begynder at blive frafaldet. Washington states højesteret har netop besluttet at tillade kandidater fra American Bar Association-akkrediterede juraskoler, som var registreret til at tage advokateksamenen i juli eller september, at få licens uden at bestå testen. Det vindende argument var, at det ville være for svært for mange studerende at læse til og tage eksamen under pandemien. Dommerne må have troet, at den uddannelse og karakterer, eleverne fik på jurastudiet, var gode nok.

Også politisk ser stjernerne ud til at være på linje med henblik på en seriøs deeskalering af test. Præsident Trump har aldrig været en højlydt fortaler for standardiserede tests og har gentagne gange sagt, at hans uddannelsesprioritet er at udvide alternativer til offentlige skoledistrikter. Hans uddannelsessekretær, Betsy DeVos, har heller ikke været en testfortaler, med hendes øje i stedet for at udvide skolevalget.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den tidligere vicepræsident Joe Biden, som er den formodede demokratiske præsidentkandidat og foran Trump i mange meningsmålinger, har forsøgt at tage afstand fra Obama-administrationens protestende politik. Han var ikke en cheerleader for test under Obamas to valgperioder og har for nylig sagt, at han er modstander af high-stakes test. Det er ikke et løfte om, at han vil arbejde for at reducere det, men det er et lovende forslag.

Intet af dette betyder, at standardiseret test vil stoppe, eller endda at hver stat og distrikt vil skære ned, eller at alle gymnasier og universiteter vil stoppe med at kræve en SAT- eller ACT-score for at anvende.

Men her er nogle udviklinger i testverdenen, der viser, at flere politikere forstår, at test ikke kan løse problemer i skolerne - og at skoler alene ikke kan løse landets problemer.

K-12

Det sidste forår gjorde K-12 skoledistrikter over hele landet noget, der i næsten to årtier var blevet anset for utænkeligt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Med tilladelse fra Uddannelsesafdelingen aflyste de årlige standardiserede tests med høj indsats, efter at covid-19-krisen ændrede de sidste måneder af skoleåret. Millioner af elever var hjemme og lærte eksternt enten på papir eller på skærme. Og statsledere indså, at det ikke var plausibelt eller rimeligt at give eleverne prøverne.

Ohios guvernør Mike DeWine (R) gjorde opmærksom på, at 'verden ikke vil komme til en ende', hvis de føderalt påbudte tests ikke blev givet - selvom føderale og statslige politikere i årevis havde handlet, som om de ville.

Stater kræver, at eleverne tager standardiserede prøver til forskellige formål. Nogle tests er påbudt af K-12-loven, og selvom det ikke startede med No Child Left Behind (NCLB), indledte det den højspændte test-æra, hvor straffe blev udmålt til skoler og lærere baseret på, hvor godt eleverne er. udført ved eksamenerne. Det gjorde ikke noget, at testeksperter gentagne gange advarede om, at det ikke var gyldigt eller pålideligt at bruge score til disse formål.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Stater giver også standardiserede test af årsager, herunder fastholdelse i tredje klasse, gymnasieeksamen og eksamener ved afslutningen af ​​kurset. En to-årig undersøgelse udgivet i 2015 afslørede, at børn blev tvunget til at tage for mange obligatoriske standardiserede tests - og at der ikke var bevis for, at tilføjelse af testtid forbedrede elevernes præstationer. Den gennemsnitlige elev i amerikanske storbyskoler tog dengang omkring 112 obligatoriske standardiserede test mellem børnehave og slutningen af ​​12. klasse - et gennemsnit på omkring otte om året, sagde undersøgelsen. De var oven på lærerskrevne prøver.

Det påståede mål med NCLB - skrevet med input fra ikke en eneste folkeskolelærer - var at sikre, at marginaliserede samfund ikke blev ignoreret ved at se på testresultater fra elevundergrupper og målrette hjælp, hvor det var nødvendigt. Skolerne koncentrerede sig om matematik og engelsk, så eleverne kunne bestå eksamenerne, mens de gav kort tid til, eller eliminerede, klasser i historie, videnskab, kunst, musik, idræt og andre fag.

Fortalere for offentlig uddannelse håbede, at Obama ville stoppe landets besættelse af standardiserede tests og adressere ulighed bagt i finansieringssystemet. Hans administration øgede i stedet vigtigheden af ​​testresultaterne ved at hænge føderale midler foran stater, der gik med til at evaluere lærere gennem eksamensresultaterne. Stater udviklede cockamamie-ordninger til at gøre dette, herunder karaktergivning af lærere på elever, de ikke havde, og fag, de ikke underviste i.

Hvordan er dette fair? Kunstlærer evalueres af elevernes matematikstandardiserede testresultater

En græsrodsindsats for at få administrationen til at ændre kurs tog fat, og nogle stater forsøgte at finde måder at skære ned på lokale tests. Men daværende uddannelsessekretær Arne Duncan mikrostyrede uddannelsespolitikken så meget, at afdelingen blev hånet som en 'national skolebestyrelse', og Kongressen vedtog i slutningen af ​​2015 - otte år efter det skulle - en efterfølgerlov, der sendte politikudformningen stort set tilbage til staterne.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I begyndelsen af ​​2016 sagde Obama og hans anden uddannelsessekretær, John B. King Jr., at børn trods alt blev overtestet. Alligevel pålagde den nye føderale lov, Every Student Succeeds Act (ESSA), det samme testregime, og staterne brugte stadig millioner af dollars hvert år på testprogrammer.

Tilsyneladende ville testene give data til skolerne om, hvad eleverne havde lært, og hvor effektive lærerne var. Men forskningsundersøgelse efter undersøgelse viste, at den højeste sammenhæng var mellem scorerne, og om et barn levede i fattigdom.

Alt dette gjorde DeWines udtalelse om, at verden ikke ville gå under, hvis prøver blev suspenderet i et år, til en usædvanlig indrømmelse. Den 18. juni gjorde Georgias guvernør Brian Kemp (R) det klart, at han heller ikke mener, at det er et stort problem at gå glip af to års standardiseret test.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det sidste forår gav DeVos alle stater en etårig dispensation for at suspendere den føderalt påbudte test. Kemp meddelte, at hans stat ville være den første til at anmode om en anden testfritagelse fra uddannelsesministeriet, denne gang for skoleåret 2020-2021, som snart starter. Andre stater vil sandsynligvis følge trop midt i så megen usikkerhed om pandemiens bane.

Kemp sagde også, at det 'nuværende testregime med høj indsats er overdrevet,' og lovede at fortsætte med at skubbe et initiativ i den statslige lovgivende forsamling for at eliminere fire ud af otte afsluttende eksamener, der kræves for gymnasieelever, og en anden standardiseret test afgivet i mellemskole.

Georgien er ikke den eneste stat, der nu bevæger sig for at skære ned på standardiserede tests. I slutningen af ​​maj, Ohio Repræsentanternes Hus vedtaget lovgivning at reducere standardiserede tests.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hvad der kunne gøre denne indsats for at skære test anderledes end tidligere, er de ydre omstændigheder. På grund af pandemien står stater og skoledistrikter over for potentielt hidtil usete budgetunderskud - og skoleudgifter i nogle stater er stadig ikke kommet sig efter den store recession i 2007-2009.

Fordi testprogrammer er ekstremt dyre, kan stater beslutte, at omkostningerne ikke er de tvivlsomme resultater værd. Mange lærere siger, at de ikke har brug for standardiserede test for at hjælpe dem med at vurdere, hvor eleverne er i deres læring.

Læg dertil virkningerne af den nationale opstand for raceretfærdighed, udløst af George Floyds død i politiets varetægt, en ubevæbnet sort mand i Minneapolis.

Demonstranter i gaderne leder efter retfærdighed, ikke kun i politiet og domstolene. De ønsker også social, økonomisk og uddannelsesmæssig retfærdighed. Selvom pædagoger længe har vidst, at elever har brug for mere end prøver for at trives, og at skolerne skal henvende sig til mere end akademikere, er der en ny bevidsthed blandt de mennesker, der laver politik.

At bruge bjerge af penge på ulige test af ansvarlighedssystemer er ikke foreneligt med opfordringer til mere holistiske måder at uddanne og hjælpe elever med at vokse og trives.

College optagelser

På den videregående uddannelsesfront afbrød pandemien også optagelsesprøven til SAT/ACT-kollegiet.

Med aflyste eksamensdage og håbefulde universitetsstuderende, der blev hektiske over ikke at have en score at tilføje til deres ansøgninger, sagde mange gymnasier og universiteter, at de ville droppe deres krav til en SAT- eller ACT-testscore for optagelse i efteråret 2021.

Ganske vist havde en 'test-valgfri' bevægelse bygget op i årevis. En nonprofit-gruppe kaldet National Center for Fair and Open Testing (FairTest), som opererede på et stramt budget med en mission om at stoppe misbruget af standardiserede tests, arbejdede med testkritikere og udarbejdet en liste af gymnasier og universiteter, der havde droppet brugen af ​​ACT- eller SAT-score til optagelser.

Hundredvis af skoler havde allerede gjort det, da forskning viste, at testresultaterne var forbundet med socioøkonomiske faktorer og ikke forudsigelige for college-succes, på trods af modudtalelser fra College Board og ACT Inc.

Så ramte pandemien. Skoler lukkede ned, og universitetsstuderende tog hjem for at afslutte deres semestre virtuelt. De to testgiganter aflyste gentagne administrationer af deres eksamener, tabte millioner af dollars og gjorde det svært for mange studerende at få en score, der kræves af de fleste højere læreanstalter.

Det uundgåelige skete: Højskoler og universiteter annoncerede suspensioner af testkrav for 2020-21. Nogle sagde, at de ikke ville kræve tests i et par år som et eksperiment for at se, hvordan optagelsesprocessen ville klare sig uden dem.

Så, i maj, i det, der blev kaldt en afgørende begivenhed i optagelse på universiteter, annoncerede University of California-systemet, at det ville udfase SAT/ACT-testkrav over flere år, hvor nogle medlemmer af bestyrelsen for regenter sagde, at testene ikke var nyttige i at skabe forskellige elevgrupper og et medlem, der betegner dem som 'racistiske'. Det prestigefyldte system har længe været en kraft i de offentlige videregående uddannelser, og dets beslutning forventes at påvirke andre skoler.

University of Californias akademikere er i modstrid med hinanden over at bruge SAT/ACT-resultater til at optage studerende

I midten af ​​juni var alle Ivy League-skoler blevet enige om at droppe SAT/ACT-kravene for elever, der kommer ind i efteråret 2020. FairTests liste omfatter mere end 1.250 skoler, der på en eller anden måde giver eleverne spillerum til at inkludere testresultater på deres ansøgninger, omend nogle af dem kun for 2020-21. (Listen inkluderer for-profit skoler.)

College Board og ACT har kæmpet under pandemien. Begge blev tvunget til at annullere flere administrationer af SAT og ACT, hvilket tabte millioner af dollars og efterlod mange studerende bange for, at de ikke ville have en score for ansøgninger. Begge lovede, at de ville tilbyde hjemmeeksamen til efteråret, hvis det var nødvendigt, men College Board bakkede efter sit eksperiment med avancerede placeringsprøver i hjemmet.

Selvom de fleste studerende ikke havde noget problem med at tage AP-testene, gjorde tusindvis, og College Board besluttede ikke at prøve en hjemme-SAT. ACT sagde, at det vil gå videre, men den Iowa-baserede organisation har andre problemer.

I maj mistede ACT-topchef Marten Roorda, der aggressivt lobbyede mod UC-beslutningen, sit job. Samtidig meddelte ACT, at de tog 'en række omkostningsbesparende foranstaltninger', herunder ingen forhøjelser og nedskæringer i frynsegoder.

I mellemtiden løb studerende, der i maj forsøgte at tilmelde sig fremtidige ACT- og SAT-eksamener, ind i onlineproblemer.

Testgiganterne ACT og College Board kæmper midt i covid-19-pandemien

Fremtiden

Den grundlæggende forestilling om, at standardiseret test er en effektiv måde at måle elevernes præstation på, bliver udfordret stærkere end nogensinde.

Nogle K-12-skoler vil fortsætte med at bruge disse eksamener i vid udstrækning, idet de ser dem som et værdifuldt værktøj, herunder i Florida, hvor tidligere guvernør Jeb Bush (R) var pionerer for test af ansvarlighed med høj indsats og stadig har indflydelse på uddannelsespolitikken. Og mange gymnasier og universiteter vil kræve optagelsesprøveresultater, idet de ser dem som et nyttigt datapunkt for at træffe beslutninger om, hvem de skal optage.

Men kombinationen af ​​pandemien, opstanden og desillusionen med testindustrien - som har bygget sig op blandt lærere, forældre og elever i årevis - peger på et nyt kapitel for offentlig uddannelse, eller i det mindste begyndelsen på enden af ​​vores besættelse af standardiserede tests med høj indsats.

Hvordan ville et fornuftigt testsystem se ud? Her er et forslag fra FairTest, med elementer omfavnet af mange undervisere:

  • Begræns statens standardiserede testkrav til ikke mere end det minimum, der kræves af ESSA (en gang hver i læsning og matematik i 3.-8. klasse plus en gang i gymnasiet, samt en naturvidenskabelig prøve hver i grundskolen, mellemtrinnet og gymnasiet) - en i alt 17 i løbet af en elevs folkeskoleforløb. Dette betyder at eliminere standardiserede eksamener i andre fag og klassetrin, som stater (eller distrikter) kan have stablet oven på føderale mandater.
  • Søg føderal dispensation for testkrav, i det mindste for skoleåret 2020-2021, men helst i en længere periode. Suspender testadministrationer og alle tilknyttede 'ansvarligheds'-foranstaltninger.
  • Afbryd de høje indsatskonsekvenser, der er afhængige af testresultater for elever (karakterforfremmelsestest, afsluttende eksamener, kursus-/programplacering), lærere (bonusser, jobvurderinger) og skoler/distrikter (simplistiske karaktersystemer).
  • Beskyt små børn ved at forbyde standardiseret massetest før klasse 3.
  • Håndhæv testgennemsigtighed og øge offentligt tilsyn. Gør spørgsmål og svar fra tidligere administrerede eksamener tilgængelige for gennemgang af elever, forældre, lærere, journalister og andre interessenter. Kræv, at testmagere afslører alle undersøgelser af deres eksamens tekniske kvaliteter, herunder validitet, pålidelighed og sandsynlige indvirkninger på læseplan og undervisning.
  • Udvikle og implementere præstationsbaserede vurderingssystemer, der forbedrer den akademiske kvalitet og lighed ved at fokusere på forbedringer i elevernes arbejde udført over tid.

Læs mere:

Nok de to mest rystende historier om den standardiserede testbesættelse i 2010'erne

(Rettelse: Tidligere version sagde, at studerende havde problemer med at registrere sig online til AP- og SAT-tests. Det er ACT, ikke AP.)