'Det holder dig pæn og disponibel': Adjungerede professorers situation

'Det holder dig pæn og disponibel': Adjungerede professorers situation

MJ Sharp nærede ingen illusioner om at undervise på et universitet. Den tidligere fotojournalist havde hørt nok historier om, at deltidsansatte lærere lever af ringe løn og sparsomme fordele, mens de brugte al deres tid og energi på jobbet.

Men at undervise den næste generation af fotografer var grunden til, at hun havde opnået en mastergrad i billedkunst.

Da Sharp blev instruktør ved Duke University i 2012, var de $7.500, hun tjente for ét kursus, lige nok efter skat til at dække hendes årlige sundhedspræmie. Hun kæmpede for flere klasser og universitetssygeforsikring. Det tog måneder at sikre fire klasser, men Sharp havde stadig ingen sikkerhed for, at universitetet ville invitere hende tilbage fra det ene år til det andet.

Historien fortsætter under annoncen

'Der er en følelse af, at du bare gør dette for kærligheden til det, så du behøver ikke at blive behandlet som en rigtig medarbejder,' sagde Sharp, 57. 'Det holder dig pæn og disponibel.'

Dette fotoessay viser, hvad det virkelig vil sige at være adjungeret fakultet

Adjunkter som Sharp fører kampagner over hele landet for at forbedre deres arbejdsvilkår, og sammenligner ofte deres kamp med lærernes kamp i folkeskolen og på gymnasiet, som kræver bedre kompensation og større respekt for faget.

Deres indsats er ved at samle damp. I den seneste måned har adjungerede instruktører på syv af Floridas statsskoler ansøgt om at blive medlem af Service Employees International Union. Nu er mere end halvdelen af ​​statens adjunkter, omkring 9.000 mennesker, organiseret eller allerede repræsenteret af en fagforening - ingen lille bedrift i en stat med ret til arbejde.

Historien fortsætter under annoncen

Selv når instruktører gør fremskridt gennem kollektive forhandlinger, forbliver deres kamp stort set i skyggen. Og på trods af nogle betydelige gevinster, har adjunkter stadig langt igen for at opnå paritet med andre fakultetsmedlemmer, siger eksperter.

Hundredtusindvis af deltidsansatte instruktører underviser på landets gymnasier og universiteter, hvilket repræsenterer to femtedele af alle fakulteter. Disse instruktører har nogle gange fuldtidsjob inden for deres felt og underviser i et kursus ved siden af.

Men ofte er de fakultetsmedlemmer, hvis primære indtægtskilde kommer fra at samle flere klasser, nogle gange på flere gymnasier. A 2014 kongresrapport fandt ud af, at 89 procent af adjungerede adspurgte arbejdede på mere end ét college; 27 procent arbejdede på tre skoler; og 13 procent underviste ved fire eller flere.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Deltidsadjunkter arbejder under truslen om at få deres undervisning aflyst dage før de starter. De modtager sjældent sygeforsikring og har stort set ingen indflydelse på universitetsstyring.

Kritikere af denne model siger, at den udgør en trussel mod den akademiske verden. En arbejdsstyrke, der kan fyres efter behag, vil næppe forfølge forskning eller udforske ideer, der kan ryste fjer. Forbigående instruktører, der skynder sig fra det ene kursus til det næste, kan have lidt tid til at rådgive eleverne. Og alt for ofte bliver adjunkter sekvestreret fra resten af ​​fakultetet uden en stemme på skoler, der er støttet af deres arbejde.

College- og universitetsledere siger, at de er sympatiske over for adjungerede instruktørers situation, men må stole på dem midt i budgetpres og ustabile tilmeldingstendenser.

Historien fortsætter under annoncen

Det er langt billigere at ansætte adjunkter end at oprette en fuldtidsstilling, siger de. Dette giver også gymnasierne fleksibilitet til at tilbyde nye kurser uden betydelige personaleinvesteringer eller engagement.

'Adjunkter giver afdelinger mulighed for at tilbyde kursustilbud, så vores studerende kan dimittere til tiden, samtidig med at vores tenure-track fakultet tillader balance mellem undervisning, stipendium og service,' sagde Kevin Guskiewicz, midlertidig kansler ved University of North Carolina i Chapel Hill. 'De spiller en meget vigtig rolle.'

Kontingentfakultet - en klassificering, der inkluderer deltidsadjunkter, fuldtidsinstruktører, der ikke er på et fastansættelsesspor og kandidatstuderende - tegner sig for næsten tre fjerdedele af instruktionspersonalet på videregående uddannelser ifølge de seneste tilgængelige føderale data . Deltidslærere alene repræsenterer 40 % af den akademiske arbejdsstyrke sammenlignet med 24 % i 1975.

Adjungerede professorer får løn på niveau med fattigdom. Skal deres løn femdobles?

Løn varierer meget efter region, institution og disciplin. Nogle velbeslåede private universiteter tilbyder så meget som $8.000 for at undervise i et semesterlangt kursus, mens nogle community colleges tilbyder så lidt som $1.500 pr. klasse. Selv med en fuld kursusbelastning lever nogle deltidsansatte fakulteter ved eller under fattigdomsgrænsen og modtager offentlig hjælp.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dennis McDonald, 43, har boet i subsidieret bolig og modtaget madkuponer, mens han underviste i historie på Wildwood campus i St. Louis Community College og Jefferson College i Missouri. Ph.d.-kandidaten har tre børn og ingen sygesikring gennem skolerne. Han leverer pizzaer ved siden af ​​for at tjene lidt ekstra.

McDonald sagde, at han har søgt til hundredvis af fuldtidsstillinger over hele landet, uden held. At stoppe er ikke en mulighed. Han elsker at undervise. Det er bare en svær måde at tjene til livets ophold på.

'Det er det, jeg drømte om, da jeg gik på college,' sagde han. »Det er det, jeg ser frem til, fordi jeg elsker at undervise. Den del af det er fantastisk. Den del, der ikke er stor, er, at lønnen er virkelig forfærdelig.'

Historien fortsætter under annoncen

McDonald sagde, at hans arbejdsforhold bliver bedre. Adjunkter på St. Louis Community College godkendte for nylig deres første fagforeningskontrakt, som øgede McDonald's løn pr. kursus til $1.600.

Overenskomstforhandlinger er opstået som en vej til at forbedre arbejdsforholdene for adjungeret fakultet. Service Employees International Union, United Auto Workers og andre fagforeninger har hjulpet med at organisere titusindvis af adjunkter i de seneste år.

'Dette er ikke en kamp fra os mod administrationen,' sagde Glynn Hayes, en adjunkt i natur- og naturvidenskab ved Florida Gateway College og medlem af SEIU's Florida Public Services Union. ”Dette er en kamp for at gøre uddannelse og uddannelsesfinansiering mere synlig. Vi skal gå fra at investere i ting tilbage til at investere i mennesker.”

Historien fortsætter under annoncen

Hayes, der har undervist op til 22 onlineklasser i et semester på fem colleges i Florida, sagde, at han og hans kolleger ønsker større jobsikkerhed, bedre løn og respekt for deres bidrag.

Adjungeret fakultet ved Loyola University Chicago ratificerer første kontrakt

For Sharp at Duke betød ratificeringen af ​​universitetets første adjungerede fagforeningskontrakt i 2017 en lønforhøjelse til $8.100 pr. kursus. Hun sikrede sig også en treårig kontrakt og adgang til penge til faglig udvikling.

'Det handler virkelig om magt. Du skal sige: 'Her er diagnoserne, og her er jeg med min kollegiale hær.' Det er, når folk lytter,« sagde Sharp.

En nyligt udgivet bog, ' Professorer i Gig Economy: Unionizing Adjunct Faculty i Amerika, ” undersøgte 35 overenskomster ratificeret mellem 2010 og 2016 og fandt større jobstabilitet, højere lønninger og bedre ydelser. Fagforeningsadjunkter kæmper dog stadig for at tjene løn og fordele, der kan sammenlignes med fastansatte fakulteter.

Historien fortsætter under annoncen

Selvom flere supplerende instruktører danner fagforeninger for at kæmpe for bedre arbejdsforhold, siger nogle eksperter på videregående uddannelser, at de står over for en kamp op ad bakke.

'Forhandlingskontrakter afhænger af ressourcer, og de er knappe på nogle colleges,' sagde Daniel Julius, prost ved New Jersey City University. 'Administratorer får definerede budgetter, og der er pres på dem for at være forsigtige med, hvordan de bruger disse penge.'

Statslige lovgivere har strammet pengepungen, mens de forventer, at offentlige gymnasier og universiteter uddanner flere studerende og skaber flere kurser for at imødekomme skiftende arbejdskrav. At ansætte en kadre af fuldtidsprofessorer er økonomisk uholdbart, sagde Martin Finkelstein, professor i videregående uddannelse ved Seton Hall University i New Jersey.

'Når den obligatoriske pensionering for fastansatte fakulteter udløb i 1994, blev etableringen af ​​en fastansættelsesposition risikabel,' sagde han. 'Du satser på, at du får brug for den position i 35 år eller deromkring. Du kan virkelig ødelægge din liste, hvis du opretter et toptungt system.'

På Clark Atlanta University sagde prost Peter Nwosu, at den historisk sorte institution er forsigtig med at tilføje tenure-track-stillinger, men også opmærksom på ikke at fylde rækkerne med deltidsinstruktører.

'Du er nødt til at tænke på, hvad der virkelig gør en institution til et universitet, hvor du har fakultetet, der bygger læseplaner, arbejder som et fællesskab og engagerer studerende i den proces,' sagde han. 'Når du ikke har den kadre af fakulteter på campus, og når de bliver alle eller for det meste adjungerede, mister du vitaliteten af ​​det, der gør universitetet.'

Howard Bunsis, et rådsmedlem af den amerikanske sammenslutning af universitetsprofessorer, skubbede tilbage mod påstanden om, at et skiftende økonomisk landskab inden for videregående uddannelser i høj grad er skyld i stigningen i deltidsadjunkter. Nogle af de største stigninger i adjungeret fakultet skete i perioder med økonomisk vækst, sagde han.

Samtidig sagde han, at mange skoler, der reducerede udgifterne til undervisning ved at bruge deltidsarbejdskraft, har øget udgifterne til administration - et punkt dokumenteret i undersøgelser af American Institutes for Research, en tænketank.

'Disse institutioner har for mange administratorer, der tjener for mange penge,' sagde Bunsis, professor i regnskab ved Eastern Michigan University.

Julius fra New Jersey City University sagde, at de fleste ressourcer på højere læreanstalter går til fuldtidsfakultetet, ikke til administratorer.

'At blive ved med at kritisere administratorer er uretfærdigt og meningsløst og slører det virkelige problem, som er, at fuldtidsfakultetet i bedste fald er tilbageholdende med at dele ressourcer,' sagde Julius. 'Det, vi skal holde i spidsen for denne debat, er, hvad der er bedst for eleverne.'