Er det endelig tid til at slippe af med SAT og ACT college optagelsesprøverne?

Er det endelig på tide, at gymnasier og universiteter stopper med at kræve, at ansøgere skal tage optagelsesprøverne til SAT og ACT?

Spørgsmålet, der længe er blevet stillet af testkritikere, genoplives med ny presserende kraft midt i den eksplosive skandale om bestikkelse af universitetsoptagelser, der ryster verden af ​​videregående uddannelser. Som en del af en efterforskning, de kaldte Operation Varsity Blues, anklagede føderale anklagere i sidste uge omkring 50 personer, herunder berømte Hollywood-skuespillerinder og velhavende finansmænd. De påståede ordninger omfattede ansættelse af bedragere til at tage SAT- og ACT-eksamener eller rigning af testen ved at bede om yderligere tid til at tage den, selv når det ikke var nødvendigt.

Så højprofileret som Varsity Blues er, er det blot det seneste problem, som College Board, som ejer SAT, og ACT Inc. står over for – inklusive gentagne snydskandaler og grundlæggende spørgsmål om værdien af ​​scoringerne. Nu finder testgiganterne sig igen i at forsvare integriteten af ​​deres eksamener.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Colleges optagelsesprøver har i årtier spillet en vigtig - og nogle gange afgørende - rolle på colleges og universiteter, da de vælger, hvem de skal optage, og hvem de skal afvise. Millioner af studerende tager en af ​​de to eksamener hvert år og tjener millioner af dollars til de nonprofitorganisationer, der ejer dem. Skoler kan godt lide at bruge scorerne som et konkret datapunkt til at sammenligne tusinder eller endda titusinder af ansøgere.

College Board og ACT siger, at deres prøver er objektive. College Board sagde i en ny erklæring, 'Uden en objektiv foranstaltning som SAT ville spil systemet for at få adgang til højere ed gennem rigdom og forbindelser være meget mere almindeligt.' De siger begge, at deres test hjælper med at forudsige, hvor godt eleverne vil præstere en del af eller hele college, og endda måske videre.

Men kritikere siger, at SAT- og ACT-resultater følger et mønster af alle standardiserede testresultater: Børn fra fattige familier klarer sig dårligere end børn med flere penge. Velhavende forældre kan give fordele, som mange fattige familier ikke kan, såsom vejledere, læringsmuligheder, den bedste lægehjælp og skoler med rigelige ressourcer.

De rige har altid haft et ben op i college-optagelser. Hvor anderledes er denne nye skandale så?

College Board og ACT har gentagne gange forsvaret deres eksamener og måden, de administrerer dem på og rapporterer resultaterne på - og gjorde det igen i kølvandet på Varsity Blues.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Kollegiets bestyrelse sagde i en meddelelse:

Anholdelserne som følge af en undersøgelse udført af den amerikanske attorney's Office i Massachusetts sender en klar besked om, at de, der letter snyd på SAT - uanset deres indkomst eller status - vil blive holdt ansvarlige. College Board har en omfattende, robust tilgang til at bekæmpe snyd, og som en del af den indsats arbejder vi tæt sammen med retshåndhævelsen, som vi gjorde i denne undersøgelse. Vi vil altid tage alle nødvendige skridt for at sikre lige vilkår for det overvældende flertal af testdeltagere, som er ærlige og følger reglerne.

Og ACT sagde:

ACT er forpligtet til at sikre, at alle elever har lige mulighed for at demonstrere, hvad de har lært i skolen gennem deres hårde arbejde. Ingen studerende bør have en uretfærdig fordel i forhold til nogen anden. Integriteten af ​​de ACT-resultater, som vi sender til colleges og stipendiebureauer, er af afgørende betydning for studerende og deres forældre. ACT arbejder hårdt for at sikre, at de ACT-resultater, vi rapporterer til gymnasier, er retfærdigt optjent.

Bob Schaeffer, direktør for offentlig uddannelse i en nonprofitorganisation kaldet FairTest, eller National Center for Fair and Open Testing, sagde, at nogle af de sigtede i Varsity Blues påstås at have deltaget i mindst fire forskellige test-snydteknikker. Disse påståede ordninger omfattede ansættelse af efterlignere til at tage eksamenerne; fremsætte falske 'handicap'-påstande for at få ekstra tid til at tage testen; betale for at ændre forkerte svar eller udfylde manglende svar; og bestikke proctors og test-site tilsynsførende til at ignorere disse ulovlige handlinger.

Dette kommer oven på gentagne SAT- og ACT-snydskandaler i USA og i udlandet. SAT i de senere år er blevet målet for et sofistikeret snydesystem i Asien, delvist gjort muligt fordi College Board genbruger spørgsmål.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I nogle tilfælde har testadministration i et helt land måttet aflyses i sidste øjeblik på grund af troværdige snydbeskyldninger. I 2017 udsendte International Association for College Admission Counseling, som repræsenterer næsten 3.000 skolevejledere i 100 lande, en erklæring om, at de havde mistet tilliden til College Board og ACT.

College Board sagsøgt over angiveligt genbrugte SAT-testspørgsmål

I årevis er der blevet rejst spørgsmål om gyldigheden og værdien af ​​SAT- og ACT-score i college-optagelser. College Board har betalt for forskning, der udråber 'forudsigelsesværdien' af SAT-score i forudsigelse af, hvordan studerende vil klare sig på college og videre, men kritikere har sat spørgsmålstegn ved forskningen.

'Vi ved, hvad den bedste forudsigelse for college-præstationer er highschool-præstationer - ikke SAT,' sagde George Washington Universitys præsident Thomas LeBlanc i et 2018-interview. I 2015 blev GWU test-valgfri og overlod det til ansøgere at beslutte, om de skulle inkludere SAT- og ACT-resultater i en ansøgning. LeBlanc sagde, at skolen har set en mere diversificeret pulje af ansøgere, som andre skoler har rapporteret: 'Vi ser verden bredere.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Spørgsmål om, hvorvidt testresultaterne afslører meget om en ansøgers evner eller fremtidige præstationer, har været en del af årsagen til, at flere skoler bliver prøvevalgfrie. 'Test fleksible' politikker giver eleverne mulighed for at vælge de testresultater, de giver i en ansøgning, og lader dem for eksempel bruge andre eksamener end SAT og ACT, såsom Advanced Placement-tests.

Ifølge FairTest, som advarer om misbrug og overforbrug af standardiserede tests, mere end 1.000 akkrediterede skoler har lempet deres politikker for optagelsesprøver. Disse omfatter eliteinstitutioner som University of Chicago, som annoncerede ændringen sidste sommer. Janet Napolitano, præsident for University of California-systemet, sagde i et interview i sidste uge, at hun sidste år oprettede en taskforce for at gennemgå brugen af ​​testresultater i optagelser.

En rystelse i eliteindlæggelser: U-Chicago dropper SAT/ACT-testkravet

Sagde FairTests Schaeffer: 'Kombineret med University of Chicagos beslutning om at blive test-valgfri. . . og University of Californias gennemgang af dets brug af ACT/SAT, er der ingen tvivl om, at den stadig udfoldende skandale vil få flere højere uddannelsesinstitutioner til at droppe deres ACT/SAT-testkrav.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Hvordan,' spurgte han, 'kan ethvert universitetsadgangskontor fortælle, om den ACT/SAT-score, de modtager, afspejler en ansøgers faktiske prøvefærdigheder, eller om den blev oppustet af test-coachende 'steroider' (lovligt, selvom det er etisk tvivlsomt) eller, værre, blev manipuleret gennem nogen af ​​de ulovlige teknikker, der blev afsløret” i Operation Varsity Blues? Testresultaterne, sagde han, er ikke 'gyldige' eller 'troværdige.'

Jon Boeckenstedt, associeret vicepræsident for tilmeldingsstyring og marketing ved DePaul University i Chicago, som er test-valgfri, skrev i en e-mail:

'Skandale eller ingen skandale, gymnasier har en forpligtelse til at forske i effektiviteten af ​​standardiserede tests og til at overveje værdien af ​​dem i optagelsesprocessen. Hvis tests er værdifulde og tilføjer noget ud over det, der allerede er i filen, bør gymnasierne selvfølgelig beholde dem; men de fleste undersøgelser viser, at de kun tilføjer den mindste smule forudsigelseskraft, når vi forsøger at finde ud af, hvem der får succes på college.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Der er blevet forsket i, hvad der sker, når skoler vedtager test-valgfri politikker, eller TOP.

En tre-årig undersøgelse af gymnasier udgivet i 2014 fandt kun 'triviel' forskel i graduering og karaktergennemsnit mellem studerende, der indsendte standardiserede testresultater, og dem, der ikke gjorde. Undersøgelsen havde titlen ' Definerende løfte: Valgfri standardiserede testpolitikker i American College og University Admissions ” og blev udgivet af Landsforeningen for College Adgangsrådgivning. Det siger:

Med næsten 123.000 studerende på 33 vidt forskellige institutioner er forskellene mellem afsendere og ikke-afsendere fem hundrededele af et GPA-point og seks tiendedele af en procent i graduering. Ved enhver standard er disse trivielle forskelle.

I 2018 udgav organisationen endnu en sådan større undersøgelse der så på data fra 28 fireårige gymnasier og universiteter med testvalgfri politikker og 955.774 ansøgere over en årrække. Dataene blev sammenlignet med skoler, der kræver testresultater. Det konkluderede med at sige, at selvom 'ingen forskning kan give endegyldige svar' om virkningen af ​​test-valgfri optagelsespolitikker, 'antyder vores resultater, at en TOP fungerer godt på en række forskellige institutioner.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen
Næsten alle institutioner i vores undersøgelse øgede tilmeldingen af ​​undertjente populationer, hvor mange viste forholdsmæssige stigninger, der oversteg dem, der blev fundet på testkrævende peer-institutioner. Og den politiske overgang skete uden tegn på akademisk glidning: GPA'er og gradueringsrater led ikke, og ifølge rapporter fra dekanerne var mange fakulteter meget tilfredse med kvaliteten og karakteren af ​​de indkommende klasser. Denne succes ser dog ud til at komme med en vis grad af yderligere økonomiske investeringer. Andelen af ​​trængende studerende steg på omkring halvdelen af ​​vores TOP-institutioner. Næsten alle institutionerne oplevede en stigning i det gennemsnitlige påviste behov fra de før-politiske til de post-politiske årgange og øgede gavehjælpen pr. indbygger. De fleste af vores deltagende institutioner ser ud til at have givet mindre generøse gavehjælpepakker til ikke-afsendere (både trængende og ikke-behøvede) end til deres indsendere.

Boeckenstedt fra DePaul University sagde i en e-mail, at hans skoles test-valgfri politik har været 'enormt vellykket.'

'Akademiske præstationer samt fastholdelses- og gradueringsrater er næsten identiske, når man sammenligner testafsendere og ikke-afsendere, på trods af væsentlige forskelle i testresultater (vi indsamler dem efter optagelse er givet til forskningsformål), og på trods af at test-valgfri studerende har en tendens til at have lavere indkomst og fra familier, hvor forældrene ikke er college-uddannede,' sagde han.

I 2008 annoncerede Wake Forest University, at det ville blive test-valgfrit næste år, hvilket gør det til det første top-30 nationale universitet, der gør det, og det siger, at det er 'meget glad for' at det tog skridtet.

Historien fortsætter under annoncen

(I øvrigt var Wake Forest en af ​​skolerne fanget i Varsity Blues, med påstande om, at en volleyballtræner tog imod bestikkelse for at hjælpe nogen med at komme ud af ventelisten ved at udpege hende som volleyballspiller, selvom hun ikke var det. Skolen frigav en erklæring, der siger, at det havde sat træneren på administrativ orlov og bibeholdt juridisk rådgivning.)

Det forklarer, hvorfor den blev test-valgfri på sin hjemmeside :

For ordens skyld er det ikke sådan, at vi mener, at standardiserede test er onde. Vi tror bare, at målingen af ​​din intelligens og potentiale kræver et dybere dyk. Det handler om livserfaring, aspiration, arbejdsmoral, engagement og alt det, der gør dig til den, du er. Derfor tror vi så stærkt på interviewprocessen. Tal fortæller sjældent hele historien. I maj 2008 annoncerede Wake Forest, at det ikke længere ville kræve, at ansøgere skulle indsende resultater i standardiserede tests såsom SAT eller ACT. Politikken trådte i kraft med den klasse, der trådte ind i efteråret 2009, og vi er meget glade for, at vi tog skridtet. Den etniske mangfoldighed i den studerendes befolkning steg med 90 procent fra efteråret 2008, det sidste år, hvor der krævedes scores, til efteråret 2017. Desuden har der ikke været nogen forskel i akademisk præstation på Wake Forest mellem dem, der indsendte scores, og dem, der afviste at gøre det. Andre begynder at lægge mærke til det. I januar 2016 udtrykte Harvard Graduate School støtte til det test-valgfri koncept ved at inkludere det på en liste over metoder, colleges bør overveje for at reducere test-relateret stress. Igen kan tal ikke fortælle hele historien, men de har givet hårde beviser til at understøtte, hvad vores instinkter oprindeligt fortalte os: At gøre testresultater valgfri ville ikke kompromittere den akademiske kvalitet af vores institution, men det ville gøre vores universitet mere mangfoldigt og intellektuelt stimulerende. Det er simpelt. Hvis du mener, at dine resultater er en nøjagtig repræsentation af dine evner, er du velkommen til at indsende dem. Hvis du føler, at de ikke er det, så lad være. Du vil ikke blive straffet.