Inde i dramaerne på UNC-Chapel Hill: Bestyrelser, partipolitik og flagskibet

Inde i dramaerne på UNC-Chapel Hill: Bestyrelser, partipolitik og flagskibet

CHAPEL HILL, N.C. - Tæppet ser aldrig ud til at falde over dramaet her hjemme hos Tar Heels fra University of North Carolina.

Fra væltningen af ​​den konfødererede statue 'Silent Sam' en sommernat i 2018, til den fejlagtige genåbning af klasseværelser sidste år under coronavirus-pandemien, til rekrutteringsdebaclet, der endte med, at den prisvindende journalist Nikole Hannah-Jones takkede nej til et fakultetsjob efter en længe forsinket afstemning om at tildele hendes embedsperiode, har Chapel Hill vist sig at være en vedvarende fase af politisk teater på de videregående uddannelser.

Handlingen, der løber gennem alle disse episoder - og stadig mere udfolder sig - er kontrol over et prestigefyldt offentligt universitet i en stat med dybe partipolitiske splittelser. Nu intensiveres debatten om den magt, republikanske lovgivende ledere udøver på UNC-Chapel Hill gennem udnævnelser til dets bestyrelse og statsuniversitetssystemets bestyrelse. Den ene side siger, at den ønsker at genoprette orden i flagskibet; den anden frygter mikroforvaltning med en højreorienteret dagsorden. Det er et af de mest akutte eksempler på campuskulturkrige, der blusser rundt i landet.

Kollegier er delte på mandater om coronavirus-vaccine

Demokratiske ledere, herunder guvernør Roy Cooper, er lukket ude af bestyrelsesudnævnelser under en juridisk ramme, der ikke findes i de fleste stater. Fakultetet og nogle fremtrædende alumner og tidligere trustees går sammen for at fremme en eftersyn i et initiativ, de kalder Coalition for Carolina.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Governance-systemet i vores universitetssystem er i stykker, og vi er nødt til at rette op på det, før der sker langsigtet skade,' sagde Cooper. Guvernøren sagde, at han ringede til Hannah-Jones to gange i maj og juni for at udtrykke støtte til hende under hendes embedskamp. Fremtiden for flagskibet er personlig for ham, sagde Cooper, en to-dobbelt kandidat fra Chapel Hill.

'Nu er det tid til at træde tilbage og se på måderne, hvorpå administratorer og medlemmer af Styrelsesrådet udpeges,' sagde han. 'Vi er nødt til at udvide spektret af mennesker og enheder, der bør foretage udnævnelser til disse bestyrelser.'

I de fleste stater hjælper guvernøren med at forme de bestyrelser, der fører tilsyn med offentlige flagskibsuniversiteter. Gubernatorialudnævnte kontrollerer disse bestyrelser i Maryland, Virginia og mange andre stater. Mange lovgivende forsamlinger har beføjelse til at bekræfte udnævnelser eller udfylde visse bestyrelsespladser direkte, men få dominerer processen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I henhold til North Carolina-loven udvælger den lovgivende forsamling alle 24 stemmeberettigede medlemmer af Styrelsesrådet. Denne bestyrelse fører tilsyn med præsidenten for UNC-systemet og har beføjelsen til at godkende ansættelse og fyring af universitetskanslere. Det udpeger også flertallet af administratorer i bestyrelser på Chapel Hill og 15 andre statsuniversiteter.

Bestyrelser har det sidste ord om fakultetets embedsperiode og rådgiver kanslere om ledelse af deres campusser. Lovgiveren udpeger også nogle tillidsmænd. Cooper udnævner ingen. Republikanske lovgivere fratog guvernøren magten til at navngive trustee, efter at han første gang blev valgt i 2016.

Delstatssenator Phil Berger (R), leder af dette kammer, afviste guvernørens argument for eftersyn. Berger bemærkede, at Cooper var i delstatens senat for år siden, da demokraterne havde magten. 'Han var helt tilfreds med, hvordan Styrelsesrådet blev udvalgt, da han foretog udvælgelsen,' sagde Berger. 16-universitetssystemet, sagde Berger, fungerer godt i det hele taget.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Hvad sker der på de andre 15 campusser?' sagde Berger. 'Vi ser ikke noget lignende, hvad der sker på Chapel Hill.' Han sagde, at en 'unik situation' ved flagskibet skabte tumult. Det gav han fakultetet og administrationen af ​​UNC-Chapel Hills kansler Kevin M. Guskiewicz skylden.

Berger sagde, at han havde modsat sig embedsperioden for Hannah-Jones. Han gentog over for The Washington Post et synspunkt, han for nylig havde givet udtryk for til News & Observer of Raleigh: at UNC-Chapel Hill virker 'styrløs.' Han sammenlignede det med et skib i en havn, der 'støder ind i tingene hele tiden. Det er et problem.'

Guskiewicz afviste at kommentere.

Den 1. juli, dagen efter at trustees stemte 9 mod 4 for at give Hannah-Jones jobbeskyttelsesstatus som embedsmand, erklærede kansleren i en erklæring, at han var forpligtet til akademisk frihed og ekspertise inden for undervisning, forskning og service. 'Jeg har arbejdet hårdt for at navigere i en kompleks delt styringsmodel, som jeg respekterer og mener har en vigtig rolle at spille i videregående uddannelser, hvis vi skal opbygge et stærkere partnerskab med offentligheden,' sagde han.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Dage senere afviste Hannah-Jones, en New York Times-skribent, der vandt Pulitzer-prisen for kommentarer i 2020 for sit essay i 1619 Project on slavery and US history, tilbuddet fra Chapel Hill og meddelte, at hun ville blive professor ved Howard Universitet i stedet for. Hun udstedte en sønderlemmende kritik af UNC-Chapel Hills håndtering af hendes sag, inklusive en uforklarlig forsinkelse på flere måneder i afstemningen om embedsperioden, og erklærede, at bestyrelserne ikke var repræsentative for staten og afhængige af 'den politiske magts luner.'

Sorte kvindelige professorer giver udtryk for solidaritet med Nikole Hannah-Jones i UNC-embedsopgøret

Mimi V. Chapman, professor i socialt arbejde og formand for universitetsfakultetet, sagde, at kampen om ansættelsen belyste 'et vedvarende problem - denne campus manglende evne til at træffe selvstændige beslutninger.' Chapman sagde, at det er på tide at genoverveje strukturen af ​​de bestyrelser, der fører tilsyn med universitetet.

Hun er opmærksom på risikoen ved at sige fra. Fakultetet ønsker ikke at fremmedgøre magtfulde personer, der styrer mere end 500 millioner dollars om året i statslige bevillinger til universitetet. Men Chapman sagde, at hendes forslag til koalitionen for Carolina har givet anledning til en strøm af støtte. Hun sagde, at hun ikke har hørt fra nogen, der mener, at systemet skal forblive, som det er.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg tror, ​​det er på et bristepunkt,' sagde Chapman. Nogle har endda foreslået, at universitetet bryder væk fra UNC-systemet, sagde hun, selvom det slet ikke er klart, hvordan det kunne ske.

Lamar Richards, 20, elevgruppepræsident for UNC-Chapel Hill, sagde, at kampperioden kunne underminere flagskibets bestræbelser på at diversificere studenterkredsen, fakultetet og personalet. Ligesom Hannah-Jones er Richards sort. Han tjener også i bestyrelsen - på grund af det embede, han har - og han hjalp med at lede anklagen for at opnå en afstemning om embedsperiode for hende. 'Jeg føler på vegne af farvede studerende manglen på støtte fra universitetet på alle niveauer,' sagde han.

Der er nogle rapporter om affortryllede fakulteter, der forlader universitetet eller beslutter sig for ikke at søge job der. Men Chapel Hill vil sandsynligvis forblive i høj efterspørgsel blandt studerende. Mere end 53.000 ansøgte at komme ind som nybegyndere i 2021, en stigning på 21 procent i forhold til året før.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

UNC-Chapel Hill blev åbnet i 1795 og hjalp med at etablere selve ideen om et statsuniversitet. UNC-systemet, der har hovedkvarter her, er meget yngre, omkring 50 år gammelt. Det omfatter flagskibet såvel som North Carolina State University, North Carolina A&T State University (nationens største historisk sorte universitet) og adskillige regionale institutioner.

Som det er tilfældet i mange stater, er der en naturlig spænding mellem et flagskib med globale forhåbninger og de mindre kendte skoler, der er systemets arbejdsheste. Det komplicerer situationen for UNC-Chapel Hill, da den søger at styrke forbindelserne med Styrelsesrådet og den lovgivende forsamling.

Systempræsident Peter Hans sagde, at flagskibet med 30.000 studerende trives med de fleste mål - blandt andet tilmelding, fastholdelse og graduering, overkommelighed og forskningskapacitet. UNC-Chapel Hill rangerer 28. på U.S. News & World Reports liste over top nationale universiteter, offentlige og private. In-state undervisning og gebyrer i alt omkring $9.000 for det kommende skoleår, ikke medregne boliger og måltider, en af ​​de laveste priser blandt statslige flagskibe.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Chapel Hills offentlige jævnaldrende omfatter University of Virginia, University of Michigan i Ann Arbor og University of California campusser i Berkeley og Los Angeles. Disse skoler bliver også udsat for flerårig kontrol og nogle gange brændende kritik. Det følger med territoriet.

U-Va. at kræve coronavirus-vaccine til studerende

Hans sagde, at han ville dæmpe dramaet.

'Jeg tror på, at Chapel Hill kan gøre et bedre stykke arbejde med at håndtere kontroverser,' sagde Hans. 'Og det har jeg delt med kansler Guskiewicz.'

Guskiewicz, en neurovidenskabsmand og ekspert i hjernerystelse, tiltrådte i 2019, da universitetet kæmpede med Silent Sam-opstanden. En af hans forgængers, Carol Folts sidste handlinger, var at beordre fjernelse af piedestalen, hvor statuen havde stået i generationer på et centralt sted på campus. Det konfødererede monument var et flammepunkt for studerende og fakulteter, der så det som et symbol på hvid overherredømme, der modsiger værdierne på et moderne, multiracielt universitet. Folts handling i januar satte hende i modstrid med lederne af Styrelsesrådet, som overvejede, hvad de skulle gøre med den væltede statue.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Silent Sam-sagaen tog flere drejninger og drejninger i november 2019, da det kom frem, at bestyrelsen havde indvilliget i at betale 2,5 millioner dollars til en konfødereret arvegruppe, der ville tage ejerskab af statuen i henhold til et juridisk forlig. Et par måneder senere annullerede en dommer systemets aftale med Sons of Confederate Veterans, efter at studerende og fakultetet anfægtede det.

I foråret 2020 skiftede universitetet brat til fjernundervisning, da pandemien rystede skoler over hele landet. I begyndelsen af ​​august lancerede den en af ​​landets mest aggressive genåbningsplaner, da den bragte studerende tilbage til kollegier og genoptog et betydeligt niveau af personlig undervisning. Denne plan, koordineret med opbakning fra UNC-systemet, opløste, da virusinfektioner steg blandt studerende på og uden for campus. Universitetet blev tvunget til at stoppe undervisningen ansigt til ansigt, hvilket sendte mange studerende hjem. Kritikere sagde, at embedsmænd inden for universitetet og systemet havde fejlvurderet truslen om folkesundheden.

I mellemtiden søgte universitetets journalistskole at rekruttere en af ​​dens stjernekandidater, Hannah-Jones, til et professorat begavet af Knight Foundation. Den indsats zigzaggede bag kulisserne. Fakultetet støttede ansættelse for hende. Tillidsmænd holdt hendes sag op, selvom forgængere, der havde ridderstolen, havde fået embedsperiode. Hannah-Jones gik derefter med til en femårig kontrakt uden ansættelsestid. Men sagen brød ud i maj, da detaljerne om arrangementet blev offentliggjort, og kritikere anklagede universitetet for at mishandle en sort kvinde med fremragende akkreditiver.

Sorte professorer presser et større universitet til at diversificere og konfrontere racisme

1619-projektet vandt stor anerkendelse for at rejse nye spørgsmål om udformningen af ​​amerikansk historie, men nogle historikere protesterede mod visse passager om race og slaveri i Hannah-Jones essay. Tidligere præsident Donald Trump og andre fremtrædende republikanere hævdede, at projektet underminerer patriotismen.

Den tidligere trustee Charles G. 'Chuck' Duckett, som for nylig forlod bestyrelsen, fortalte The Post, at han havde rejst spørgsmål om Hannah-Jones embedsforslaget i januar. Duckett sagde, at hans spørgsmål ikke handlede om politik eller 1619-projektet. Snarere, sagde han, handlede de om politik. 'Jeg forstod ikke, hvordan man giver en stilling fra dag ét til en, der aldrig har undervist i en klasse,' sagde han. I sidste ende konkluderede han, at universitetet fulgte politik, og han stemte for embedsperiode.

Når du ser tilbage, sagde Duckett: 'Jeg tror, ​​at alle involverede mennesker kunne have håndteret det bedre på en eller anden måde.' UNC-Chapel Hill er et af verdens bedste universiteter, sagde Duckett. Men 'den har nogle selvforskyldte sår.'

Episoden fortsætter med at give genlyd. To tillidsmænd, der modsatte sig embedsperioden for Hannah-Jones, steg den 14. juli til bestyrelsesledelse. David L. Boliek Jr., en advokat i Fayetteville, er nu formand for trustees, og John P. Preyer, en forretningsmand fra Chapel Hill, er næstformand. De afviste anmodninger om samtaler.

'Alle nuværende medlemmer af UNC-Chapel Hill Board of Trustees er stolte kandidater fra universitetet, som melder sig frivilligt, fordi de elsker deres alma mater,' sagde Boliek i en erklæring. 'Som bestyrelse er vi forpligtet til at uddanne studerende til at være ledere og holde UNC-Chapel Hill overkommelig for alle nordkarolinere.'

I kølvandet på Hannah-Jones-sagen hørte Chapman og andre, at Guskiewicz kunne blive afsat. Mange fakulteter var uenige med kansleren i forskellige spørgsmål, men de bekymrede sig mere om, hvem der kunne tage hans plads. Enhver udskiftning vil være betinget af godkendelse fra Styrelsesrådet. Den 14. juli godkendte en fakultets ledergruppe en nødresolution om tillid til Guskiewicz. Resolutionen erklærede, at en ændring i lederskab 'ville være dybt destabiliserende.' Men der er ikke sket nogen rystelser.

Fakultetet bekymrer sig også om, hvorfor bestyrelsen for nylig afviste at genudnævne en juraprofessor i UNC-Chapel Hill, Eric Muller, til en tredje periode i en separat bestyrelse, der fører tilsyn med nonprofitorganisationen UNC Press. Det slog professorer som endnu et overraskende indgreb efter Hannah-Jones-sagen. Muller, en åbenhjertig kritiker af Silent Sam-forliget, var enstemmigt blevet anbefalet gennem normale kanaler at fortsætte som formand for presserådet. Muller sagde, at den akademiske frihed er i fare, når 'en eller anden person, eller personer i bestyrelsen, træder ind og begynder at mikrostyre og undre sig over de lærdes velovervejede dømmekraft.'

Randall C. Ramsey, formand for Styrelsesrådet, afviste at besvare spørgsmål udførligt. 'Vi koncentrerer os alle meget hårdt om at forbedre kvaliteten af ​​uddannelse i vores stat,' sagde Ramsey den 21. juli i en kort samtale mellem udvalgsmøder, da bestyrelsen mødtes her.

Nogle i bestyrelsen siger, at opmærksomheden på politik er overdreven. 'Det, du læser, er ikke det, vi gør,' sagde James L. Holmes Jr., formand for budget- og finansudvalget. Holmes var et af bestyrelsesmedlemmerne involveret i Silent Sam-forliget. Han sagde, at han er fokuseret på arbejde, såsom at rydde et statsdækkende efterslæb af campusrenoveringer. 'Jeg prøver at reparere bygninger,' sagde han. Der er ingen etiketter på universitetsbygninger, sagde han, der proklamerer 'bygget af en demokrat' eller 'bygget af en republikaner.'

Art Pope, en fremtrædende konservativ forretningsmand og tidligere statsbudgetdirektør under en republikansk administration, kom med i bestyrelsen sidste år. Han nægtede enhver involvering i Hannah-Jones-sagen. Pope afviser klager over det republikanske monopol på bestyrelsesudnævnelser. Demokraterne var engang i flertal i den lovgivende forsamling, sagde han. 'I den tid udnævnte de demokrater. Sådan har det været.'

Nogle republikanere ser det anderledes. W. Louis Bissette Jr., en republikaner, der var formand for bestyrelsen fra 2015 til 2018, skrev sidste år for fortalergruppen Higher Ed Works, at en ideel bestyrelse ville have mere demografisk og politisk mangfoldighed. 'Ingen enkelt enhed bør have total kontrol over bestyrelser så vigtige som disse,' skrev Bissette.

Lige nu er to tredjedele af de stemmeberettigede medlemmer i bestyrelsen hvide mænd, ifølge en analyse fra News & Observer, og omkring 20 procent er farvede. Et medlem, udpeget af republikanerne, er en demokrat. Bissette sagde i et telefoninterview, at disse tal repræsenterede nogle fremskridt. 'Systemet, efter min vurdering, skal drives på et upolitisk grundlag,' sagde Bissette.

Hans, en tidligere hjælper for republikanske politikere, sagde meget det samme. »Jeg er ude af politik. Jeg beskæftiger mig med videregående uddannelse og støtter vores studerende.' Hans, der dimitterede fra Chapel Hill i 1991, tjente 12 år i bestyrelsen, efter at et demokratisk ledet statssenat første gang udnævnte ham i 2003. Han har været systempræsident siden 2020 efter at have ledet statens community college-system.

Dramaer på hans alma mater er ikke noget nyt og kan meget vel fortsætte, sagde Hans, hvilket afspejler nationens politiske polarisering, raceopgørelse og pandemisk frygt. Han bryder sig ikke om skadeskontrol, men er resigneret med det. 'Disse kontroverser kommer til at ske,' sagde Hans. 'Den næste kontrovers er sandsynligvis kun rundt om hjørnet.'