Forestil dig en klasse med 25 børn - og alle deres forældre insisterer på at fortælle læreren, hvad de skal undervise

Forestil dig en klasse med 25 børn - og alle deres forældre insisterer på at fortælle læreren, hvad de skal undervise

Forestil dig, at du har en klasse på 25 elever, og forældrene til hver enkelt af dem har deres egne ideer om, hvordan læreren skal - eller ikke bør - lede en lektion om pastor Martin Luther King Jr.s 'I Have a Dream' ' tale.

Hver forælder eller et sæt forældre fortsætter med at e-maile, ringe, sende sms'er eller møde op i skolen for at diskutere med læreren deres syn på lektionen. Nogle kræver, at lektionen lægges ud på nettet (en praksis, som nogle statslige lovgivere ønsker at påbyde). Børn fortæller deres forældre om lektionen, og de, der er utilfredse, klager til læreren, eventuelt rektor, forstanderen og skolebestyrelsen, og kan organisere protester.

Overvej nu, hvor mange lektioner en lærer underviser på en dag. Og lad os bemærke, at nogle klasser har mange flere end 25 elever, især nu, hvor klasserne bliver fordoblet på mange skoler på grund af lærermangel.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Selvfølgelig vil alle forældre ikke veje ind i hver lektion, og de vil ikke gøre det hver dag, men resultatet ville stadig være uholdbart for enhver skole.

'Det er absurd for forældre at fortælle lærerne, hvad de skal undervise,' sagde Diane Ravitch, en uddannelseshistoriker og fortaler for offentlige skoler. 'Resultatet ville være kaos, og i de fleste tilfælde ville forældrene bede lærerne om at undervise, som de blev undervist årtier tidligere.' Hvad mere er, sagde hun: 'Det miskrediterer grundigt lærerens professionalisme og ekspertise,' og tilføjede: 'Jeg kan ikke komme i tanke om en mere effektiv måde at demoralisere lærere og drive dem ud af klasseværelset.'

Det er i bund og grund det praktiske resultat af det 'forældrerets'-råb, der nu lyder i medierne, på skolebestyrelsesmøder og i politik. Det er blevet et stort problem i Virginia-guvernørens kapløb mellem demokraten Terry McAuliffe og republikaneren Glenn Youngkin.

Kamp om at undervise i 'Elskede'-bog i skoler bliver et varmt emne i Virginia-guvernørens race

Dette er det seneste kapitel i en årtier lang bevægelse, hvor forældre forsøger at diktere, hvad offentlige skoler lærer, delvist brændt af 'AstroTurf'-grupper, der er oprettet for at se ud, som om de er græsrodsbestræbelser fra bekymrede forældre for at presse budskabet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Forældrerettigheder'-råbet blev for eksempel hørt efter, at højesteret i 1954 afgjorde, at raceadskillelse af børn i offentlige skoler var forfatningsstridig. 'Det samme vanvid opstod efter desegregation, da undervisere forsøgte at tilføje sorte præstationer til skoletekster,' sagde Leslie Fenwick, emerita dekan ved Howard University School of Education og dekan ved American Association of Colleges for Teacher Education.

'Hvide forældre brændte bøger, fysisk truede hvide lærere, der forsøgte at undervise i den mere inkluderende læseplan, og pressede skolebestyrelser til ikke at vedtage bøger og læseplaner, der indeholdt noget sort, ved at hævde, at det var et splittende og kommunistisk trick,' sagde Fenwick. som var en ledende kandidat til at være præsident Bidens uddannelsessekretær.

Bortset fra implementeringsproblemerne med forældres diktering af skolelektioner, er der spørgsmålet, om de har ret til det, som tilhængere hævder.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det gør de ikke, ifølge uddannelseshistorikere, herunder Jack Schneider, lektor i uddannelse ved University of Massachusetts i Lowell, leder af Beyond Test Scores Project og medvært på 'Have You Heard'-podcasten sammen med freelancejournalisten Jennifer Berkshire .

'Bevægelsen 'forældres rettigheder' ville være let at misforstå som et svar på en form for overskridelse af skolerne. Men det er det ikke,' sagde Schneider i en e-mail. 'Forældre har aldrig haft kontrol over, hvad skolerne underviser i, og de har ofte bestridt særlige tilgange til undervisning i naturvidenskab, historie, litteratur og endda matematik.'

Forældre hævder, at de har ret til at forme deres børns skolepensum. Det gør de ikke.

I stedet sagde han, hvad der sker 'er, at højreorienterede arrangører presser dette budskab i et kynisk forsøg på at score politiske point.'

Historien fortsætter under annoncen

'De har udnyttet det faktum, at mange hvide forældre er imod diskussioner om race, ligesom de greb brugen af ​​masker i skolerne som et kileproblem,' skrev han.

Fenwick sagde: 'Skolens læseplan er næsten helt hvid i indhold og billedsprog. Dette er forkert og usundt for børns og unges intellektuelle og sociale udvikling. Jo mere inkluderende skolens læseplan er, jo mere sandsynligt er det, at eleverne har en ekspansiv forståelse af verden og dens forskelligartede folkeslag.'

Men det er ikke, hvad nogle forældre ønsker.

Schneider og Berkshire - som er med til at skrive bogen ' En ulv ved skolehusets dør: Afviklingen af ​​offentlig uddannelse og skolens fremtid ' - skrev om forældres rettigheder i offentlig uddannelse i et stykke i The Washington Post og sagde, at domstolene har givet 'stor autoritet' til forældre 'når det kommer til at beslutte, hvordan de skal opdrage og uddanne deres børn.'

Historien fortsætter under annoncen

'Denne ret betyder dog ikke, at offentlige skoler skal imødekomme forældres individuelle ideer om uddannelse,' skrev de. ”Forældre kan melde sig ud af det offentlige system, hvis de ønsker det, og betale for at sende deres børn i private eller religiøse skoler. Men selv der forbliver forældrenes rettigheder underlagt statens regulering og tilsidesættelse.

Emnet er blevet et problem i Youngkin-McAuliffes guvernørkapløb. Ved en guvernørdebat i Virginia den 28. september sagde Youngkin, at skolesystemer bedre burde informere forældre om, hvad der undervises i, idet han sagde, at nogle forældre i Fairfax County var kede af 'seksuelt eksplicit materiale' på et skolebibliotek. 'Du mener, at skolesystemer bør fortælle børn, hvad de skal gøre,' sagde han til McAuliffe. 'Jeg mener, at forældre bør være ansvarlige for deres børns uddannelse.'

McAuliffe, som tidligere var guvernør i Virginia fra 2014 til 2018, svarede: 'Jeg vil ikke lade forældre komme ind i skoler og faktisk tage bøger frem og træffe deres egen beslutning. ... Jeg synes ikke, forældre skal fortælle skolerne, hvad de skal undervise.' Han sagde derefter, at han bliver 'virkelig træt af, at alle kører ned lærere.'

Historien fortsætter under annoncen

McAuliffes kommentarer refererede til lovgivning, han nedlagde veto i 2016 og 2017, som ville have underrettet forældre om seksuelt eksplicit indhold i undervisningsmateriale. Lovforslagene ville have pålagt lærere at levere alternative materialer til elever, hvis forældre gjorde indsigelse mod indholdet.

McAuliffe sagde, at han nedlagde veto mod lovforslaget, fordi Virginia Board of Education overvejede at ændre statens politik for at imødekomme forældrenes bekymringer. Statens bestyrelse besluttede, at lokale distriktsskolebestyrelser skulle fastsætte politikken, ikke staten.

Det National Koalition mod Censur — en gruppe organisationer, der repræsenterer forfattere, udgivere, lærere og grupper af borgerlige frihedsrettigheder — havde skrevet til uddannelsesstyrelsen og advaret om, at et sådant krav ville være forfatningsstridigt og 'reelt set ville skabe et krav om forældresamtykke for alle elever, inklusive nogle, der ikke er det mindreårige, for at læse uddannelsesmæssigt værdifuldt materiale, der indeholder nogle seksuelle referencer.'

Den falske GOP-påstand, at Justice Dept. udspionerer forældre ved skolebestyrelsesmøder

Schneider advarede om, at offentlige skoler overlevede tidligere kulturkrige 'fordi begge sider anerkendte vigtigheden af ​​offentligt finansieret og offentligt anlagt uddannelse.'

Men den konsensus er ved at forsvinde. 'Vi skal derfor være opmærksomme ikke kun på, hvad dette betyder for valgpolitikken, men også på, hvad det betyder for uddannelse,' sagde han. 'Hvis nok amerikanere kan overbevises om at tænde deres skoler, vil højrefløjen være alt for glade for at slette offentlig uddannelse af kortet.'