Howard University-studerende indtager campusbygningen i en dag lang protest, sammenstød med embedsmænd

Howard University-studerende indtager campusbygningen i en dag lang protest, sammenstød med embedsmænd

Mindst et dusin Howard University-studerende besatte campus' studentercenter til onsdag aften, da spændinger med universitetsledere om boliger, studerendes repræsentation og andre spørgsmål ramte et kogepunkt.

Mere end to dusin studerende begyndte at besætte Blackburn University Center sent tirsdag, drapere et stort hvidt banner, hvor der stod 'NOG IS ENOUGH.' De fleste blev tilbage til onsdag morgen og opfordrede universitetets embedsmænd til at lytte til deres krav om gennemsigtighed og handling efter, hvad nogle studerende har kaldt en tumultarisk start på skoleåret.

Fra 2018: ’Vi rykker ikke.’ Howard-studerende fortsætter med at indtage administrationsbygningen.

Onsdag aften kunne bunker af soveposer ses gennem bygningens glasdøre. Et halvt dusin universitetspolitibetjente stod bag dørene og blokerede studerende på ydersiden i at komme ind. En betjent holdt en dør åben, da en studerende, der stod udenfor, gav en sort rygsæk til en demonstrant, som led i et forsøg på at levere mad, hygiejneprodukter , tæpper og andre forsyninger til dem indeni.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Onsdag tilføjede demonstranter et nyt krav - juridisk og akademisk immunitet - efter en e-mail fra en embedsmand, der sagde, at demonstranter risikerede 'konsekvenser op til og inklusive bortvisning fra universitetet.'

I en erklæring sagde embedsmænd, at de har mødtes med studerende i de seneste uger for at løse deres bekymringer. Universitetet sagde ikke, om det ville imødekomme de studerendes krav.

'Vores studerendes trivsel er en af ​​vores største bekymringer, og universitetet fortsætter med at tilbyde støtte til studerende, der rapporterer, at de har brug for hjælp,' sagde embedsmænd. 'I de sidste to uger har universitetsadministratorer prioriteret mødet med de studerende over frokosten og har allerede adresseret mange af de bekymringer, denne gruppe studerende har givet udtryk for.'

Historien fortsætter under annoncen

En række af demonstranternes krav centrerer sig om universitetets boliger.

Eja Richardson, en førsteårsstuderende, der studerer statskundskab, sagde, at badeværelset, hun bruger i sin bolig, Bethune Annex, har lidt af dårlig ventilation, siden hun flyttede ind. Hun sagde, at hun rapporterede problemet, men at vedligeholdelsespersonalet endnu ikke havde løst det.

'Vi har haft problemer med, at administrationen ikke lyttede til os,' sagde Richardson. 'Dette er ikke den første protest i år.'

Nogle studerende sagde, at de vendte tilbage til campus i dette semester for at finde, hvad de troede var skimmelsvamp, der voksede i deres kollegieværelser. Og mange har talt imod stigninger i undervisningen - fra omkring $26.000 i 2020 til mere end $28.000 i år.

Historien fortsætter under annoncen

Cynthia Evers, Howards vicepræsident for studerendes anliggender, sagde i en e-mail til eleverne, at skolen ikke kan opretholde en nedskæring i undervisningen 'når vi allerede opkræver så meget som 50 % mindre end peer institutioner.' Hun sagde også, at skimmelsvampen ikke var udbredt på campus, og at vedligeholdelsespersonale udførte skimmelsanering og HVAC-kanalrensning i berørte lokaler.

Men studerendes problemer med boliger går længere, og demonstranter opfordrede universitetsledere til at udvikle en plan for at imødegå, hvad nogle har erklæret en boligkrise.

I sin e-mail afviste Evers, at der var mangel på senge på campus, men snesevis af juniorer og seniorer har sagt, at de blev skubbet ud af studieboliger og tvunget til at forfølge dyre muligheder uden for campus, da skolen rummer en større end normalt. førsteårs klasse. Howard-embedsmænd i august sagde, at et par faktorer - herunder pandemi-æra sikkerhedsforanstaltninger, der begrænser boliger til to studerende pr. værelse, højere fastholdelsesrater og et stort antal overklassemænd, der ønsker at bo på campus - har anstrengt campus boliger.

Historien fortsætter under annoncen

Mens freshmen og sophomores traditionelt er prioriteret i on-campus boliger, har universitetet hjulpet ældre studerende med at finde værelser på og uden for campus, herunder værelser skolen sikret i lejligheder i District og Maryland, sagde embedsmænd.

Med en stigning i tilmeldingen gør Howard University klar til boligmangel

Evers sagde i sin e-mail, at embedsmænd havde mødtes med studerende for nylig, men at 'sandheden er, at du ikke kunne lide de ærlige svar, du modtog, da vi mødtes.'

Demonstranterne på campuscentret sagde, at de var utilfredse med universitetets ansvarlighed og gennemsigtighed. Et af gruppens kernekrav, sagde eleverne, er et personligt rådhus med skolens præsident, Wayne A.I. Frederik.

Historien fortsætter under annoncen

'Til dato har præsident Frederick ikke haft et fremadvendt rådhus med studerende, der diskuterer alle de ting, der foregår på campus,' sagde Erica England, en Howard senior og studerende organisator, med henvisning til adskillige klager, herunder faciliteter og problemer. økonomiske problemer.

Studerende krævede yderligere tilbageførsel af en foranstaltning, der blev annonceret i juni, for at udfase stillinger som studerende, fakulteter og alumner fra skolens bestyrelse. Ændringen kom efter en 'omfattende gennemgang', der omfattede konsultationer med et eksternt firma og mere end 40 interviews med studerende, alumner, fakultetsmedlemmer, tidligere tillidsmænd og andre medlemmer af samfundet, sagde embedsmænd.

'Vi har behandlet denne beslutning med studenterdemonstranter i de seneste forhandlinger og har gjort det klart, at beslutningen blev truffet med øget effektivitet og reel repræsentation af interessenter i tankerne,' sagde embedsmænd onsdag. 'Universitetet fortsætter med at udvikle nye måder at tilskynde til meningsfuldt og virkelig repræsentativt lederskab fra sine studerende.'

Da natten faldt på onsdag, sad Richardson med en gruppe på omkring 50 studerende uden for Blackburn Center for at støtte demonstranterne indenfor.

'Jeg bliver herude, indtil jeg bliver træt,' sagde Richardson.