Howard University udnævner skuespillerinden og alumnen Phylicia Rashad til dekan for College of Fine Arts

Howard University udnævner skuespillerinden og alumnen Phylicia Rashad til dekan for College of Fine Arts

Skuespillerinden bag Clair Huxtable vender tilbage til sit alma mater som dekan.

Howard University udnævnte onsdag den multi-prisvindende tv-, scene- og filmskuespillerinde og instruktør Phylicia Rashad til dekan for dets College of Fine Arts.

Rashad, der begyndte sin karriere på Broadway, før hun fortsatte med at spille Bill Cosbys tv-kone på det langvarige 1980'er-hit 'The Cosby Show', var teaterskuespiller på Howard, da hun dimitterede magna cum laude med en bachelor i billedkunst i 1970.

Nu sagde Rashad, 72, at hun ser frem til at vende tilbage til skolen i det nordvestlige Washington, der formede hendes teatralske færdigheder, mens hun også studerede kurser som psykologi, fransk historie og græsk teater.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg vil gerne se det arbejde, der blev etableret i løbet af min tid, blomstre igen med et nyt skub,' sagde Rashad i et nyligt telefoninterview.

”Jeg kunne godt tænke mig at se et program moderniseret uden at miste viden. Jeg vil gerne se fakultetet bemyndiget til at skabe og producere og designe robuste systemer og et robust program. Jeg vil gerne se studerende engageret i kunstens discipliner, når de deltager og engagerer sig på universitetet som helhed. Jeg kunne godt tænke mig at se os uddanne kunstnere, som også er lærde,” sagde hun. “Og jeg ville elske at se os være et premiereprogram på universitetet. Jeg kunne godt tænke mig at se College of Fine Arts ikke blot genetableret, men også se det jubles.”

Rashads ansættelse markerer også tilbagekomsten af ​​Howards College of Fine Arts som en uafhængig skole inden for universitetet. I 1998, som en del af et omkostningsbesparende træk fra tidligere administratorer, fusionerede universitetet College of Fine Arts inden for dets College of Arts and Sciences. Absorptionen gjorde mange af skolens scene- og billedkunststuderende, fakulteter og alumner vrede, inklusive Rashad.

Historien fortsætter under annoncen

'Disciplinen og studiet af billedkunst er ikke forstået. De er undervurderet. Og det sker så meget rundt om i verden. Folk forestiller sig, at musikere, designere og skuespillere bare vågner op og gør, hvad vi gør. Og det kunne ikke være længere fra sandheden,' sagde hun. 'Disciplinen billedkunst var som træning for militæret.'

Rashad fejrer Howard Universitys 147-års fødselsdag

Howard havde ifølge universitetet 307 studerende tilmeldt deres billedkunstprogram i foråret. Alumner fra kunstprogrammet omfatter skuespillerne Taraji P. Henson og afdøde Chadwick Boseman samt sangerne Roberta Flack, Donny Hathaway og Richard Smallwood.

Rashad gik med til en tre-årig kontrakt og planlægger at flytte til distriktet, mens hun også pendler mellem sit nuværende hjem i New York samt Los Angeles til teater- og tv-arbejde. 'Jeg vil være en arbejdende kunstner,' sagde hun.

Historien fortsætter under annoncen

Howard-præsident Wayne A.I. Frederick sagde, at Rashad primært vil fokusere på fire områder: undervisning, modernisering af skolens pensum, udvidelse af tilmeldingen blandt store kunstfag og design af en mere moderne kunstbygning.

'Hun var den bedste kandidat,' sagde Frederick. 'En af de ting, jeg var interesseret i, var potentielt at have en, der var en udøver inden for billedkunst. Jeg tror, ​​det er vigtigt for os at have folk, der er klar og i stand til at stå frem og vejlede de unge, der skal ud på det felt.'

Rashads familie har et langt generationsbånd til Howard. Hendes søster Debbie Allen, en multi-prisvindende danser, koreograf, skuespiller og instruktør og en Kennedy Center Honours-modtager i 2021, dimitterede også fra Howard et år efter hende. Deres far, Andrew Arthur Allen, dimitterede fra Howards tandlægeskole i 1945.

Historien fortsætter under annoncen

Rashad har tidligere arbejdet som gæsteforelæser, adjungeret professor og master-class instruktør på flere colleges, herunder Howard. Hun sad også i Howards bestyrelse fra 1996 til 1999 og derefter igen fra 2013 til 2016.

Studerende og fakultet kæmper for at redde klassikerafdelingen på Howard University

Som vinder af flere scenekunstpriser, herunder Tony og Drama Desk for sit teaterarbejde, samt flere Emmy-nomineringer, bliver Rashad en sjælden udvælgelse som dekan på universitetet.

Mens hun er modtager af 13 æresdoktorgrader fra skoler som Howard, Carnegie Mellon, Brown og Spelman College, bliver Rashad en af ​​kun en håndfuld Howard-dekaner, der ikke dimitterede fra college med en avanceret grad.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Frederick sagde, at Rashads store erfaring i underholdningsindustrien svarede til avancerede grader, der normalt kræves for en dekanstilling.

'En af de ting, vi skal se på som en akademisk institution, er, hvor du har praktikere, der har passende erfaring, det skal overvejes,' sagde han. 'Hendes erfaring inden for billedkunst er ekstremt vigtig.'

Et udvalg bestående af billedkunststuderende og fakultet gennemførte en landsdækkende søgning efter stillingen. Universitetet indsnævrede kandidaterne til tre finalister, inklusive Rashad. Frederick afviste at identificere de to andre.