Howard-præsident siger, at to ugers besættelse af studentercentret 'skal afsluttes'

Howard-præsident siger, at to ugers besættelse af studentercentret 'skal afsluttes'

I sin første offentlige besked, der adresserede Howard Universitys protester over studenterboliger og repræsentation, opfordrede skolens præsident tirsdag til, at eleverne stopper deres besættelse af campus-studentercentret - en demonstration, der går ind i dens tredje uge.

»Der kan være områder, hvor vi er enige om at være uenige. Det er karakteren af ​​et levende samfund,« siger præsident Wayne A.I. Frederik skrev i et brev til eleverne. 'Men Howard Universitys stolte tradition for studenterprotester er aldrig blevet - og kan aldrig blive - påberåbt som en begrundelse for taktik, der skader vores studerende.'

Omtrent 50 studerende har besat Blackburn University Center siden natten den 12. oktober, og dusinvis flere har slået telte op udenfor, sagde demonstranter. Ifølge Frederick blokerer de for adgangen til vigtige tjenester. 'Besættelsen af ​​Blackburn-centret må afsluttes,' sagde han tirsdag.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Bygningen er hjemsted for campus største cafeteria samt tjenester såsom kontor for studenterliv og aktiviteter. Universitetet var nødt til at flytte et coronavirus-teststed fra bygningen, et centralt sted på campus, til Louis Stokes Health Sciences Library, sagde universitetets talsmand Frank Tramble.

Under den årlige festuge på Howard University tager studenterprotester fart

'Der er en tydelig forskel mellem fredelig protest og ytringsfrihed og besættelsen af ​​en universitetsbygning, der hindrer drift og adgang til væsentlige tjenester og skaber sundheds- og sikkerhedsrisici,' skrev Frederick.

Men efter to ugers protester og lidt interaktion med deres præsident forblev nogle studerende mistroiske over for administrationen.

Historien fortsætter under annoncen

'Det var trist,' sagde Folasade Fashina, en senior, der bor uden for campus, men har deltaget i protesterne, om præsidentens brev. 'Det afspejler mange af de følelser, der var i tidligere e-mails, for så vidt som forsøget på at få det til at virke, som om denne protest er anderledes end tidligere. De foretrækker at angribe [elevers] troværdighed end at udføre deres arbejde.'

Demonstranter har skitseret fire kernekrav: et personligt rådhus med Frederick og andre embedsmænd inden udgangen af ​​måneden; permanent genindsættelse af studerende, alumner og fakultetstilknyttede stillinger, der fjernes fra skolens bestyrelse; et møde med universitetsledere om boliger; og juridisk, disciplinær og akademisk immunitet for demonstranter.

På et nyligt møde med studerende indvilligede Frederick i at planlægge tid til at diskutere boligplaner, og tirsdag sagde han, at han havde 'forpligtet sig til udvidede regelmæssige møder med studerendes ledere.' Han tilføjede, at universitetsembedsmænd har mødtes med demonstranter for at bestemme en vej frem, selvom det ikke var klart, hvad planen indebar. Studerende fastholder, at de vil besætte Blackburn, indtil deres krav er opfyldt.

Howard University-studerende indtager campusbygningen i en dag lang protest, sammenstød med embedsmænd

Mange af demonstranternes bekymringer kredser om universitetsboliger, hvor flere studerende sagde, at de er stødt på skimmelsvamp, oversvømmelser, mus og andre problemer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Frederick sagde, at problemerne med faciliteterne ikke var udbredte, og at 'langt de fleste af vores studerende bor komfortabelt på deres værelser.' Mere end 5.100 studerende bor i universitetsboliger, og der har været 38 rapporter om mugproblemer, sagde Tramble. Enogtredive af disse sager, sagde han, er blevet afhjulpet.

Under protesternes første uge sagde universitetets embedsmænd, at studerende, der finder skimmelsvamp i deres værelser, kunne blive flyttet, og de har opfordret studerende i dagene siden til at rapportere eventuelle problemer til universitetet. Embedsmænd går også dør-til-dør for at undersøge urapporterede problemer, sagde Frederick.

Men nogle elever er fortsat skeptiske. Freshman Autumn Hester sagde, at hun rapporterede hendes kollegieværelses skimmelvækst til universitetet og ønsker en anden bolig, men er endnu ikke blevet omfordelt. Hun kaldte Frederiks brev 'frustrerende'.

'I det øjeblik, vi forlader, mister vi gearing,' sagde Hester. 'Vi bliver liggende, uanset hvad han siger.'