Hvor stort et rod er Pennsylvanias charterskolesektor? Så stort.

Hvor stort et rod er Pennsylvanias charterskolesektor? Så stort.

Pennsylvanias guvernør Tom Wolf (D) har gjort charter-skole-tilhængere i sin stat meget ulykkelige.

Chartersektoren i Pennsylvania har længe været præget af svindel og mangel på gennemsigtighed og ansvarlighed. Faktisk kaldte statens generalrevisor i 2016 statens charterlov for den 'værste' i nationen.

Nu har Wolf rejst vrede hos tilhængere af charterskoler - som er offentligt finansieret, men privat drevet - med henvisning til 'de voksende omkostninger ved privatisering af vores offentlige skoler', mens han diskuterer cybercharter.

I mellemtiden en nylig nyhedsmeddelelse udstedt af guvernørens kontor sagde, at han ønskede at stoppe dræningen af ​​offentlige ressourcer fra traditionelle offentlige skoledistrikter, der i stedet går til disse skoler: 'Pennsylvania skal hjælpe skoledistrikter, der kæmper med problemet med stigende mængder af skolefinansiering, der er hentet fra privat cyber og charter. skoler.' At kalde disse skoler 'private' gjorde chartertilhængere vrede, som siger, at de er offentlige, fordi de er offentligt finansierede (dog ikke ansvarlige over for offentligheden på samme måde som skoledistrikter er).

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nu går Wolf videre for at forsøge at ændre chartersektoren i sin stat i mangel af bevægelse fra den republikansk ledede lovgiver. I august sagde han, at han blandt andet ville bruge udøvende magt til at sikre, at chartre holdes til de samme 'etiske og gennemsigtige standarder som offentlige skoler', og tillade skoledistrikter at begrænse antallet af chartre.

Dette indlæg ser på status for chartersektoren i Pennsylvania, den virkelighed, som Wolf forsøger at ændre. Det blev skrevet af Carol Burris, en tidligere New York high school-rektor, der fungerer som administrerende direktør for Netværk for offentlig uddannelse , en nonprofit fortalergruppe for offentlige skoler.

Burris blev kåret til 2010 Outstanding Educator af School Administrators Association of New York State, og National Association of Secondary School Principals udnævnte hende til New York State High School Principal of the Year i 2013. Burris har skrevet om problemer med moderne skoleomstrukturering og skolevalg i årevis på Svarsedlen.

Der er et modreaktion mod charterskoler. Hvad sker der og hvorfor.

af Carol Burris

Pennsylvanias guvernør Tom Wolf forfærdede charterskolens lobby med otte ord - 'privatiseringen af ​​uddannelse i vores offentlige skoler.' Han brugte denne sætning under en pressekonference i juli, hvor han beklagede sig over cybercharterskolernes tilstand i Pennsylvania.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ana Meyers, administrerende direktør for Pennsylvania Coalition of Public Charter Schools, udtrykte hurtigt forargelse og forfærdelse. 'Jeg er chokeret over, at du og dine medarbejdere ikke er klar over, at ingen af ​​Pennsylvanias charterskoler [mursten og mørtel eller cyber] er private eller for-profit institutioner,' udtalte Meyers i et brev til guvernøren .

Så chokeret som hun kan hævde at være, var Meyers svar fuldstændig forudsigeligt. At benægte, at statens chartre er forbundet med profitmagt, er en del af den fortælling, som charterlobbyen drejer rundt og forvirrer offentligheden.

Charterskoler er finansieret af offentligheden, men har tilladelse til at operere uden for de offentlige skoledistrikter, hvor de opererer, nogle gange af for-profit-enheder. Meyers skal vide, at selvom individuelle charterskoler i Pennsylvania skal oprettes som nonprofit-organisationer, er der intet, der forbyder dem at blive drevet af profit-organisationer. Faktisk Pennsylvania lov, som sin egen revisor benævnt 'simpelthen den værste charterskolelov i USA,' tillader det eksplicit.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

I Pennsylvania og i de fleste stater med charterskoler kan for-profit-forvaltningsbureauer hjælpe med at skabe (eller finde andre til at oprette) den nonprofit-fond, som derefter indgår kontrakter med det for-profit-selskab om at levere tjenester til skolen. Med andre ord kan nonprofit-organisationen designes til økonomisk at opretholde den for-profit organisation.

En af de mest berygtede (og profitable) Pennsylvania for-profit operatører er CMSI Management, som driver charterskoler i Chester, Pa., og Atlantic City CMSI ledede også en skole i Camden, NJ, indtil denne stat lukkede den på grund af dårlig akademisk uddannelse. ydeevne.

Grundlæggeren og administrerende direktør for CSMI er Vahan H. Gureghian, en forretningsmand i Philadelphia, som for nylig var i nyhederne da han købte det bankbeslagne Palm Beach-palæ af den dømte ejendomsudvikler Robert V. Matthews for over 30 millioner dollars. Gureghian, en stor donor til Pennsylvania republikanske politikere, gav over $336.000 til Tom Corbetts kampagne, tidligere guvernør og fortaler for charterskoler og skolekuponer.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Gureghian gik ind i charterskolevirksomheden i 1998, da han 'samarbejdede' med Chester Community Charter School (CCCS) for at åbne sit første campus med færre end 100 studerende. I dag har K-8-skolen fire campusser, der indskriver over 4.000 studerende, hvilket gør den til den største mursten-og-mørtel-charterskole i staten.

Selvom skolen trækker de fleste af sine elever fra det fattige samfundsskoledistrikt i Chester Upland, kommer mere end 1.000 fra Philadelphia . CCCS siger, at eleverne tåler den lange bustur fra byen på grund af kvaliteten af ​​deres programmer. Embedsmænd i Philadelphia tilskriver indskrivningen af ​​dets elever til en smart marketingkampagne, der ikke afslører charterskolens dårlige akademiske præstationer.

CCCS-elever klarer sig dårligere på statsprøver end elever i skoledistriktet Chester Upland. Dens elever klarer sig også dårligere end eleverne, der går på den anden charterskole i byen. I 2016-2017 scorede kun 5 procent af CCCS-studerende som dygtig til matematik , med hele 80 procents score under det grundlæggende. Kun 14 procent scorede dygtig til engelsksproget kunst.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Sådanne dårlige resultater på Pennsylvania System of School Assessment (PSSA) eksamener var ikke altid tilfældet. Charterskolens resultater tog et stort dyk efter CCCS var sanktioneret af staten for 'systemiske krænkelser af sikkerheden ved PSSA-eksamenerne' under 2007-2011 statsprøverne, hvilket resulterede i, at en af ​​skolens administratorer mistede sin licens. Med andre ord, da staten stoppede charterskolen i at snyde, faldt antallet brat.

Skolen havde tidligere lavet sin egen snydeundersøgelse og fandt ingen fejl.

Kan charterskoler reformeres? Skal de være det?

Man kunne forestille sig, at en charterskole med en snydeskandale kombineret med dystre elevers præstationer ville blive lukket ned, men det er ikke tilfældet. Faktisk fik skolen en hidtil uset fornyelse af sit charter.

Historien fortsætter under annoncen

Peter R. Barsz, der har fungeret som kasserer for mange republikanske kampagner (inklusive Corbetts) blev udpeget til at føre tilsyn med det økonomisk stressede Chester Upland School District i 2016. Den stress skyldtes i høj grad CCCS.

Hans stilling gav ham også eneautoritet til at forny CCCS-charteret. I 2017 har han forlænget charteraftalen med CCCS , hvilket giver skolen ni år til at fungere før fornyelse. Denne for tidlige forlængelse, der blev givet efter kun et år efter chartrets forudgående femårige fornyelse, gav charterskolen et frikort fra ansvar i næsten et årti.

Og det udmønter sig i sikret store overskud for charterskolens administrationsselskab, CSMI. Ifølge CCCS 990 selvangivelsen for 2017 betalte CCCS Gureghians virksomhed 18 millioner dollars i administrationsgebyrer det år. Det beløb repræsenterer 27 procent af al den indkomst, som skolen modtog, næsten udelukkende fra skatteyderne.

Historien fortsætter under annoncen

I modsætning hertil betalte Philadelphia's Mastery Pickett Charter School omkring 1,5 millioner dollars til sin nonprofit-forvaltningsorganisation i 2015 (12 procent af pengene, den modtager næsten udelukkende fra skatteyderne), og KIPP Philadelphia Academy betalte lidt mere end 1,2 millioner dollars (10 procent af pengene, den modtager hovedsageligt fra skatteyderne). MaST Community Charter School, som ikke har en charterforvaltningsorganisation, som den er forpligtet til, brugte 113.491 USD på administrationsomkostninger - mindre end 1 procent af sin indkomst.

CSMI har ikke delt, hvor meget af 18 millioner dollars, det modtager, er overskud.

At udvinde overskud fra en charterskole koster eleverne tjenester, de har brug for, ifølge Jeanine Bethel, tidligere rektor på CSMIs Atlantic City charterskole. CSMI er i øjeblikket sagsøgt af Bethel, der hævder, at hun blev fyret for at afsløre, hvad hun siger, er administrationsselskabets ulovlige praksis, designet til at spare penge - praksis, som hun sagde, omfattede mangel på specialundervisningstjenester og misbrug af føderale midler. [Max Tribble, kommunikationschef for CSMI, sagde i en e-mail til The Post: 'Vi har til hensigt fuldt ud at bestride påstandene, som er fuldstændig falske.'

Historien fortsætter under annoncen

CSMI er ikke den eneste spiller i Pennsylvania for-profit management verden. Omnvest Properties Management beskriver sig selv som en 'første uddannelses- og teknologivirksomhed og en erfaren ejendomsudviklingsvirksomhed og en finansiel servicevirksomhed.'

Beliggende i Newtown, Pa., blev virksomheden grundlagt i 2001 af B. Robin Eglin, som tidligere var ansat i en anden for-profit uddannelsesledelsesorganisation. Omnivests hjemmeside lister 14 charterskoler i Philadelphia-området, et par private skoler og Jiffy Lube som sine kunder.

To af de listede chartre - New Media Technology High School og Imani Charter School - blev lukket i 2016. Den langvarige proces med at lukke New Media begyndte ikke længe efter en Tiltale på 27 punkter af to topembedsmænd, der brugte charterskolemidler til at betale for en privatskole, helsekostbutik og restaurant, de kontrollerede, samt til at betale deres kreditkortregninger. Omnivests søsterselskab, Mandrel Construction, omdannede en tidligere kirke til det nu hedengangne ​​gymnasium for 5 millioner dollars.

Adskillige andre kunder hos Omnivest har været involveret i skandaler, herunder Khepera Academy som har kæmpet mod lukning årevis; Harambee Charter School, som husede en natklub i sit cafeteria og hvis grundlæggers familiemedlem erkendte sig skyldig til to tilfælde af ledningssvig; Philadelphia Academy Charter Schools, hvis ledere var involveret i bedrageri, returkommission og tyveri; Aspira chartre, som er blevet kritiseret for deres mangel på ansvarlighed og gennemsigtighed ; og Imhotep charterskolerne, som har været irettesat for bedrageri .

Så er der den finansielt stressede Franklin Towne Charter School, en Omnivest-klient, der er blevet anklaget for diskrimination på specialundervisning, samt fyring af en rektor, der fløjtede af om skolens påståede ulovlige praksis. Disse omfattede ikke tilstrækkelig servicering af engelsksprogede elever, fejlrapportering af børnehaveprogrammet og betaling af et bestyrelsesmedlems ægtefælle for et ikke-eksisterende job.

Derudover var Franklin Towne citeret af bykontrolløren for at leje en skole, som den ejede, til en for-profit-enhed dannet af skolens administrerende direktør, som derefter lejede skolen tilbage til selve skolen - hvilket alt sammen tilsyneladende er lovligt i Ana Meyers' charterskoler er nonprofit-verden. Charterskolen har 30 millioner dollars i gæld, primært på grund af dens ejendomshandler.

Mandrel Construction byggede Franklin Towne high school, og Omnivest har en forretningskontrakt på $100.000 om året med skolen. Omnivest's hjemmeside kan prale af at det 'leverer et komplet supplement af ledelsestjenester, herunder backoffice-støtte, finanspolitisk planlægning, forvaltning af føderale programmer, bevillingsskrivning og afstemning' for skolen, der er så dybt i gæld.

Og i 2010 blev Omnivest citeret i en rapport fra Philadelphia Office of the Controller for dets relaterede transaktionsforhold til sin klient, People for People Charter School (alias People Charter School). Eglin var økonomichef for People Inc., skolens relaterede organisation, samtidig med at charterskolen indgik lukrative ledelseskontrakter med Omnivest og Mandrel Construction. People Inc., som ejede charterskolebygningen, udlejede bygningen til Omnivest, som derefter udlejede bygningen til skolen.

Derudover indgik Omnivest en kontrakt med skolen, som den modtog 9 procent af skolens omsætning for hvert år, uanset de leverede ydelser. I hans 2014 opfølgningsrapport , bemærkede controlleren, at Eglin havde trukket sig som finansdirektør; men skolen var stadig i et kontraktforhold med det profitorienterede Omnivest.

Alt dette blegner i forhold til de mega-online charterskoler, der er forbundet med Pennsylvanias cybercharter.

I modsætning til de fleste stater betaler Pennsylvania skoledistrikter charterskoler (fys og mørtel og cyber) pr. elev undervisning fra deres skatteyderafgift baseret ikke på skolens undervisningsomkostninger, men snarere på, hvor meget distriktet betaler for at uddanne sine egne elever. Fordi der er få eller ingen omkostninger til at vedligeholde bygninger eller sørge for transport, og fordi klassestørrelsen i mega-cyberchartrene er væsentligt højere, er der en ekstraordinær mulighed for at profitere.

Baseret på de faktiske omkostninger afholdt af skoledistrikter, der driver deres egne cybercharter, Uddannelse Voters of Pennsylvania anbefaler at cybercharter-undervisning skal sættes til $5.000 for almenundervisningsstuderende og $8.865 for studerende med særlige behov. I løbet af skoleåret 2018-2019 , West Chester Area School District, for eksempel, betalte meget mere - $12.620 (almen uddannelse) og $29.565 (specialundervisning) pr. elev.

Myers, fra Pennsylvania Coalition of Public Charter Schools, henviste til Education Voters' rapport som en 'ensidig bunke affald' og argumenterede for, at statens cybercharter krævede langt mere finansiering end det. Hvilken side er korrekt?

For at finde ud af det kiggede jeg på de seneste regnskaber for to af staternes megacybercharter - Commonwealth Charter Academy Charter School (alias Commonwealth Academy Charter) og Pennsylvania Virtual Academy (alias Pennsylvania Virtual Charter School).

Commonwealth Academy indskrev 8.592 elever i løbet af skoleåret 2017-2018. Dens 2017-omsætning som rapporteret på dens seneste 990 var over $130 millioner, men dets udgifter det år var kun lidt mere end $114 millioner, hvilket efterlod en forskel på mere end $18 millioner. Skolen brugte tjenester fra mere end 51 private entreprenører, der modtog mindst $100.000. For-profit-leverandøren af ​​online pensum, Pearson, modtog $24,5 millioner, mens Bravo Group modtog $7,9 millioner for annoncering.

Af de 30 millioner dollars, som skolen brugte på løn og løn, gik 19,4 millioner dollars til dets instruktionspersonale, og 10,8 millioner dollars blev brugt på ledelsesløn, ifølge årsregnskabet.

Pennsylvania Virtual Academy indskrev 2.074 studerende i 2017-2018. Dens 2017 føderale 990 skatteskemaet viser, at indtægter og udgifter er relativt ens. Imidlertid viser nonprofitorganisationen også over $14 millioner i aktiver og fondsbalance. Mens skolen bruger 5,2 millioner dollars på lønninger og fordele, går yderligere 10 millioner dollars til andre undervisningsydelser, herunder 6,5 millioner dollars til det for-profit Virginia-baserede K12 Inc. til læseplaner, materialer og andre produkter.

For at man ikke skal tro, at et cybercharter skal forbindes med online-profitgiganterne for at tjene penge, så overvej Pennsylvanias største cybercharterskole, Pennsylvania Cyber ​​Charter. Gennem et omfattende net af transaktioner med nærtstående parter blandt andre nonprofitorganisationer, en for-profit-leverandør og en murstens-og-mørtel charter-skole, var dets grundlægger, Nick Trombetta, i stand til at suge $8 millioner fra cybercharteret, giver ham en fængselsdom for skattesvig. Tilsyneladende var den trilling og handel, der resulterede i et uventet $8 millioner, lovligt i henhold til charterloven, men skatteunddragelse var det ikke.

Temple University juraprofessor Susan DeJarnatt har forsket i Pennsylvanias cybercharter og statens svage charterlove i årevis. Heri 2013 artikel i byadvokaten med titlen ' Bliv ved med at følge pengene: Finansiel ansvarlighed og styring af Cyber ​​Charter School s,' udforskede hun ikke kun de to store cyberskandaler ( Pennsylvania Cyber ​​Charter og Nu ), men også hvordan kombinationen af ​​enorme overskud sammen med manglen på tilsyn gør mega-cybercharterne til lette mål for svindel. Hun skrev:

Disse skoler udviser øget sårbarhed over for udnyttelse, når de er ubundne til en lokal reguleringsenhed, har små bestyrelser og ikke nyder godt af lokalt tilsyn. Når den øgede sårbarhed kombineres med den generøse finansiering og akkumulering af overskud, der er nævnt ovenfor, er den resulterende situation moden til potentielt misbrug.

Pennsylvania har tilladt den ukontrollerede og underovervågede spredning af charterskoler for at bringe dets offentlige skolesystem i krise, som forklaret i denne PBS-rapport , med Bethlehem Superintendent Joe Roy.

Wolf burde være takkede , ikke skældt ud for hans vilje til at vedtage reformer ved en bekendtgørelse i stedet for at vente på, at en lovgiver ikke er villig til at påtage sig charterlobbyen.

At være imod 'for-profit-charter' er meningsløst, og det begynder ikke at løse problemet med bedrageri og profit. Det er på tide at råbe dem, der tilslører tilstedeværelsen af ​​den for-profit verden, der gemmer sig bag udtrykket 'offentlige chartre.'