Hvordan går det med vores folkeskolebegavede programmer? Det er svært at sige.

Et af de store mysterier ved amerikansk skolegang er begavet uddannelse. Du hører om det af og til, især i folkeskoler, men hvad gør det?

Jeg stødte for ikke længe siden i en typisk forvirrende begavelsessituation. Forældrene til en folkeskoleelev fik at vide, at han var blevet udpeget som begavet og gik i sin klasses eneste begavede klasse, hvor han ville få avanceret undervisning. Men læreren i den klasse sagde intet om det under hendes tilbage-til-skole-orientering for forældre. Der kom besked om, at alle klasser på den skole havde begavet undervisning. Hvordan det virkede blev ikke forklaret. Distriktets hjemmeside var ligeledes vag.

Amerikanere ser ud til at respektere begavede programmer. De er glade, når deres børn kvalificerer sig til dem, normalt ved at score højt på særlige test, der gives i de tidlige karakterer. Begavede klasseinstruktører formodes at give dem dybere og mere sofistikerede lektioner, end de ville modtage i almindelige klasser.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Begavede børn defineres generelt som dem med exceptionelt talent eller naturlige evner. Undersøgelser af programmer designet til at tjene sådanne studerende efterlader tvivl om deres effektivitet. En af de største og mest detaljerede er netop udkommet. Den så på 18.170 folkeskoleelever, der begyndte i børnehave i 2010. Du kan finde den ved at søge på 'Performerer studerende i begavede programmer bedre?' Dens resultater er ikke imponerende.

Jason Grissom, professor i offentlig politik og uddannelse ved Vanderbilt, og Christopher Redding, assisterende uddannelsesprofessor ved University of Florida, sagde i undersøgelsen, at 'kritisk set har vi ikke strenge nationale skøn over forholdet mellem at modtage begavede tjenester på elementært niveau og studerendes akademiske og ikke-akademiske resultater. Derudover har lidt begavet forskning forbundet resultaterne af begavede studerende med begavede uddannelsespolitikker på statsniveau.'

De to forskere søgte i deres bunke af data for effekten af ​​talentundervisning på skolefravær og præstationer for elever med lav indkomst og minoriteter samt effekten af ​​statens politikker på begavede elevers deltagelse og præstationer. Deltagelse i begavede programmer viste ringe effekt på fravær. Sorte eller fattige elever, der blev udpeget som begavede, havde ikke de gevinster i læsepræstationer, som andre begavede elever havde.

Kritikere forudser Armageddon, hvis gymnasier ikke bruger SAT/ACT-score i optagelser. Her er hvorfor det er forkert.

Det så ud til at være ligegyldigt, hvilken tilgang stater tog til talentuddannelse. Stater, der definerede begavelse, opnåede mindre læringsgevinster end dem, der ikke havde en definition. Stater, der overvågede og ydede finansiering til begavede programmer, oplevede mindre læringsgevinster i matematik end dem uden finansiering eller overvågning.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Når man ser på tidligere forskning, sagde forfatterne, at deltagelse i begavede programmer i enkeltskoledistrikter kunne have positive effekter på præstationer, men 'om sådanne positive effekter holdergennemsnitligpå tværs af programmer er mindre tydeligt.'

De sagde, at der var lidt tegn på varierende resultater i de mange forskellige talentuddannelsestilgange, såsom at trække elever ud af almindelige klasser i et par timer, have separate klasser kun for talentfulde elever, tilbyde berigelsesaktiviteter uden for skolen, fremskynde nogle fag eller karakterer , eller have separate akademier for de begavede. De sagde, at de har mistanke om, at hver tilgang har en anden effekt, men det var ikke noget, deres undersøgelse var i stand til at afdække.

Næsten 200 læger støder sammen med skoledistriktet, der nægter at give mandat til masker

Johns Hopkins University psykolog Jonathan Plucker, formand for National Association for Gifted Children, gjorde en lignende pointe i en udtalelse til mig om undersøgelsen: 'Denne forskning er interessant og giver nogle retninger for fremtidige undersøgelser, men den siger os ikke meget om effektiviteten af ​​avancerede programmer.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Uklarheden og forvirringen over, hvad der foregår i begavede programmer, rejser muligheden for, at de forskellige tilgange ikke er tiden værd, der bruges på dem.

Nogle få charterskolenetværk, såsom KIPP, IDEA og Uncommon, har opnået betydelige præstationsgevinster ved at fremskynde undervisningen for alle elever. Disse netværk tjener for det meste sorte, latinamerikanske og fattige familier. BASIS, et charternetværk, der for det meste betjener middelklassebørn, har en lignende vægt på acceleration. KIPP, IDEA, Uncommon og BASIS giver mere læringstid for eleverne og mere træning og støtte til lærere end almindelige offentlige skoler gør. Grissom-Redding-undersøgelsen kiggede ikke på charterskoler.

De fleste talentfulde programmer stræber efter berigelse, ikke acceleration. I folkeskolen kan nogle elever springe karakterer over, men begavede programmer søger sjældent det resultat. Nogle få forældre giver ekstra undervisning og lykkes med at få deres børn flyttet til højere klassetrin.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Min eneste erfaring med talentuddannelse som barn var et program finansieret af National Defense Education Act, der gjorde det muligt for mig og tre andre studerende på min gymnasieskole at fremskynde vores matematikkurser, så vi kunne tage kalkulus på et lokalt community college, da vi var 12. gradere. Mine børn gik ikke i begavede klasser, men fik lov til at tage Advance Placement-kurser på gymnasieniveau.

Jeg har kun opdaget to amerikanske programmer, der giver ekstrem acceleration i matematik. Den ene er på University of Minnesota og den anden i det offentlige skoledistrikt i Pasadena, Californien. Begge programmer har ottendeklasser, der tager Advanced Placement Calculus BC, et kursus, der optager mindre end 5 procent af gymnasieelever i hele landet.

'Forskning af, hvorvidt talentfulde programmer forbedrer elevernes præstationer, er overraskende inkonklusive,' sagde Grissom og Redding-undersøgelsen. 'Som nationale beviser viser, at størstedelen af ​​folkeskolens talentprogrammer omfatter fire timer eller mindre talentundervisning om ugen. . . den pædagogiske dosis af talentfulde programmer kan være for lille til at give positive effekter.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nogle forskere har foreslået, at skoleadministratorer støtter talentundervisning delvist, fordi det forbedrer elevernes fastholdelse og forhindrer tab af midler fra familier, der overfører til andre skoler for at få talentundervisning. Der synes at være ringe politisk opbakning til at udvide talentuddannelsen til flere studerende eller gøre den mere intensiv. Gymnasieskoler opmuntrer gradvist flere elever til at tage AP- og IB-kurser, men disse bestræbelser betragtes normalt ikke som en del af talentuddannelse.

'Vi formoder, at tilhængere af talentuddannelse meget vel kan konkludere, at det, vores resultater tyder på, er, at investeringer i talentfulde tjenester skal øges, ikke mindskes,' konkluderede Grissom og Redding. De sagde, at en måde at nå dette mål er med mere og bedre forskning.

Begavede programmer er tilbøjelige til at fortsætte, så længe nok forældre omfavner ideen om, at deres børn får særlig undervisning, selvom resultaterne er svære at gennemskue. Det kan dog være nyttigt at se, om accelererede programmer som AP og IB giver et bedre alternativ, der ville være tilgængeligt for alle familier, der ønsker det.