Hjemmeundervisning eksploderede blandt sorte, asiatiske og latino-studerende. Men det var ikke kun pandemien.

Hjemmeundervisning eksploderede blandt sorte, asiatiske og latino-studerende. Men det var ikke kun pandemien.

Da skolebygninger blev lukket sidste år, havde Torlecia Bates ikke gjort sig store tanker om hjemmeundervisning af sine to børn i skolealderen. Ligesom mange forældre så Bates, der bor uden for Richmond, fjernskoleundervisning som en midlertidig ulempe og havde planer om at sende dem tilbage, så snart skolerne åbnede igen.

Så skiftede noget i hende.

Efter mordet på George Floyd fik Bates, som er sort, et panikanfald. Hun var bekymret for sin families sikkerhed. Og hun begyndte at stille spørgsmålstegn ved, om den skole, hendes børn gik på, var udstyret til at tale om racisme med unge elever. Bates, som har en kandidatgrad i teologi og nu er leder i bankbranchen, lærte ikke om systemisk racisme, før hun var på college. Skulle hendes børn også vente så længe for at forstå uretfærdighedens rødder?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

For Bates børn, 10-årige Kayden, 8-årige Kaylee og 3-årige Kayson, kunne disse lektioner ikke være mere kritiske: Børnene er efterkommere af Sally Hemings, den slavekvinde, hvis seks børn blev far af Thomas Jefferson, og de bor ikke langt fra Monticello, den tidligere præsidents plantage.

'At håndtere alt, hvad vi har med at gøre - med det sociale klima, med det politiske klima, kunne jeg ikke se at sætte mine børn tilbage i skole. Jeg kunne bare ikke,' sagde Bates.

Så sidste sommer gjorde hun noget, hun næsten ikke havde overvejet før: Hun besluttede at tage sine to større børn ud af skolen og selv undervise dem, alt imens hun passede deres lillesøster.

Historien fortsætter under annoncen

Efterhånden som det nye skoleår nærmer sig, er millioner af forældre ivrige efter at levere deres børn tilbage til lærerne og lægge fjernundervisning - som skabte vrede, frustration og økonomisk uro for forældre, der skulle tilbage på arbejde - bag sig. Men for andre forældre, især farvede forældre, fik pandemien og sidste sommers nationale regnskab over race dem til at trække deres børn helt ud af traditionelle skoler, træk, der var med til at sætte skub i en eksplosion i populariteten af ​​hjemmeundervisning.

Andelen af ​​børn i hjemmeundervisning er næsten tredoblet siden midten af ​​2019. I maj i år fandt U.S. Census Bureau, at mere end 1 ud af hver 12 studerende fik hjemmeundervisning.

Endnu mere bemærkelsesværdig er, hvor disse gevinster kom fra: Selvom hjemmeundervisning ofte er blevet betragtet som domænet for religiøse hvide familier, sås de mest markante stigninger blandt sorte, latino- og asiatiske husholdninger.

Historien fortsætter under annoncen

Mellem 2019 og maj 2021 steg antallet af hjemmeundervisning fra omkring 1 procent til 8 procent for sorte studerende - en mere end seksdobling. Blandt spansktalende studerende sprang satserne fra 2 procent til 9 procent. Stigningen var mindre dramatisk for hvide familier, hvor hjemmeundervisning blev fordoblet fra 4 procent til 8 procent i samme periode. Mellem 2016, året for de senest tilgængelige data for asiatisk-amerikanske familier, og maj, gik antallet af hjemmeundervisning fra 1 procent til 5 procent.

Efterhånden som vaccinationsraterne for coronavirus stiger, og infektionsraterne falder, håber pædagoger, at sorte, latino- og asiatiske forældre - som havde udtrykt den største modvilje mod at vende tilbage til klasseværelserne - vil føle sig trygge nok til at sætte deres børn tilbage i skolebygninger. Men mange har bekymringer, der rækker langt ud over sikkerhedsproblemer med coronavirus, hvilket betyder, at opsvinget kan blive permanent.

Da skolerne genåbner, mangler asiatiske amerikanske elever fra klasseværelserne

Hvad der driver skiftet er svært at analysere på grund af mangel på forskning, der fokuserer på sorte, latino og asiatiske familier. Men tidligere undersøgelser af sorte hjemmeundervisningsfamilier viste, at de ofte blev skubbet ud af traditionelle skolesystemer, når deres børn mødte racistisk behandling i klasseværelset. I interviews udtrykte latinofamilier lignende bekymringer. Og asiatiske familier søgte at påvirke deres børns kulturelle uddannelse.

Historien fortsætter under annoncen

I mange tilfælde viser migrationen fra almindelig uddannelse den stigende frygt blandt farvede forældre for, at skolerne svigter deres børn, og den voksende bevidsthed om raceforskelle i behandlingen og resultaterne for farvede børn. Ulighed er stadig dybt forankret i landets offentlige skoler, med gabende præstationskløfter, der markerer præstationerne mellem hvide og asiatiske elever og sorte og latinoer. For forældre, der allerede var frustrerede over deres barns uddannelse, gav pandemien endnu en grund til at prøve hjemmeundervisning.

'Jeg føler, at skolesystemet sætter disse børn op til fiasko, og jeg ønsker ikke, at mit barn skal være en del af det,' sagde Jennifer Johnson, en tidligere skolelærer i Baltimore, som nu opdrager - og hjemmeundervisning - hendes 7. -årige fætter Donovan Bien. De underfinansierede byskoler - hvor tre fjerdedele af eleverne er sorte og mindst 58 procent kommer fra husholdninger med lav indkomst - er emblematiske for den slags skoler, sorte børn går i over hele landet. 'Baltimore City-skoler har lige siden de blev etableret talt for tilstrækkelige ressourcer - bygninger, materialer. Men vi har ikke de ting,' sagde Johnson.

Body-cam-video viser en 6-årig, der græder om hjælp, mens betjente binder hende med lynlås

Bernita Bradley, en uddannelsesaktivist i Detroit, der arbejder med National Parents Union, sagde, at pandemien lå i en skærende lettelse for forskellene mellem byen og mere velhavende forstæder. Efter at skoler lukkede i marts sidste år, begyndte forstæderne at gå i gang og startede fjernundervisning, mens Detroit stadig forsøgte at få bærbare computere til eleverne.

Historien fortsætter under annoncen

'Vores børn her var i et dødvande, og alt, hvad vi blev ved med at få at vide, var 'Giv os tid',' sagde Bradley, der hjemmeunderviste sin datter til sit sidste år efter en trist start på virtuel læring i foråret. 'Seriøst, det var ødelæggende.'

Khadijah Z. Ali-Coleman, en lærd, der arbejder på en bog om sort hjemmeundervisning, sagde, at mange sorte forældre frygter, at nogle traditionelle offentlige skoler vil kræve en mental og psykologisk vejafgift på deres børn.

'Når vi taler om at være i rum, hvor vores historier konstant forvrænges eller ignoreres, hvor et barn ikke kan se sig selv eller deres forfædre i genfortællinger af historier om, hvordan ting er blevet skabt eller udviklet sig, er det et angreb på din mentale tilstand.' sagde Ali-Coleman. 'Hjemmeundervisning bliver et trygt rum.'

Texas lov om at forbyde undervisning i kritisk raceteori sætter lærere på frontlinjen af ​​kulturkrig om, hvordan historie undervises

Før pandemien viste forskning, at sorte hjemmeskoleforældre forsøgte at undslippe et system, som de mente behandlede deres børn uretfærdigt. Det var noget Mahala Dyer Stewart, en sociolog og gæsteprofessor ved Hamilton College i New York, opdagede, da hun interviewede sorte og hvide hjemmeundervisningsfamilier i en unavngiven nordøstlig storbyregion som en del af en undersøgelse udført fra 2014 til 2016.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Jeg havde mange historier om sorte drenge, der især af lærere blev fremstillet som voldelige eller fjendtlige, når moderen ikke kunne se, hvor det kom fra, sagde Stewart i et interview. Derimod var hvide mødre primært bekymrede for at imødekomme deres barns akademiske behov og udtrykte aldrig angst for, at deres børn blev målrettet. 'Det var helt anderledes.'

Den frygt, som sorte mødre giver udtryk for, er næppe unik for det samfund.

Tanya Sotelo er Latina og opdrager sin familie i et samfund øst for Los Angeles. Hun og hendes mand begyndte at hjemmeundervise deres autistiske søn Fox, 8, i år, delvist fordi de begyndte at bekymre sig om, hvad der ville ske, når drengen mistede sin 'nuttelighed og lillehed'. Da Fox voksede til at blive højere, ville administratorer opfatte ham som en trussel, når han er midt i et sammenbrud?

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hendes frygt er rodfæstet i data: Sorte og latino-børn og specialundervisningsstuderende er overrepræsenteret i suspenderinger, udvisninger og skoleanholdelser, af årsager, som nogle tilskriver racemæssig skævhed.

'Der var en masse diskussion om, hvordan handicappede børn uforholdsmæssigt bliver tilbageholdt, suspenderet, disciplineret, og hvordan selv i nogle stater, du ved, ligesom skoleressourceofficerer rent faktisk vil lægge håndjern på eller endda tage børn, du ved, sætte dem i holdet. bil eller hvad,” sagde Sotelo.

Cheryl Fields-Smith, en uddannelsesprofessor ved University of Georgia, som har udført den mest betydningsfulde forskning i sorte hjemmeundervisningsfamilier, sagde, at hun bekymrer sig om, hvad traditionel skolegang - inklusive mangel på sort historie - gør ved et sort barns psyke.

Historien fortsætter under annoncen

Hun sagde, at de seneste bestræbelser på at dæmpe, hvordan lærere taler om race - herunder vedtagelse af love, der forbyder undervisning i 'kritisk raceteori' - bekymrer hende. 'At dyrke en positiv selvidentitet for børn af alle racer ... betyder, at vi er nødt til at fortælle sandheden om vores historie. Det bekymrer mig, at nogen er bekymrede over det, og de vil stoppe det,' sagde Fields-Smith. 'Lige nu er vi nødt til at gå i hjemmeskole, fordi den måde, skolerne er, de fleste af dem - det river vores børn fra hinanden.'

Tracie Yorke arbejdede på og sendte også sin søn Tyce til en uafhængig skole i Virginia, da pandemien ramte og tvang skolen til at gå afsides. Så, da hun bearbejdede sin egen kvaler og frygt efter George Floyds drab, besluttede hun, at hun ville have sin søn til at få en uddannelse, der giver ham en forståelse for og en dyb følelse af stolthed over sine rødder og lære ham, hvorfor han skulle bære sig anderledes end sine hvide jævnaldrende.

'Jeg ønskede virkelig noget, der virkelig var stærkt fokuseret med social retfærdighed og fokus på afro- og afroamerikansk kultur og virkelig imødekomme en slags behov hos farvede studerende,' sagde Yorke, der nu arbejder som pædagogisk konsulent fra sit hjem i Hyattsville, Md. .

Så i det sidste år har Tyce taget en mængde onlinekurser, der dækkede afrikanske skabelsesmyter, skæringspunktet mellem videnskab og race og historien om Grandmaster Flash og turntablism. I stedet for spansk lærer han Yoruba. Hun lærer ham at udfordre eurocentriske historiske fortællinger - som tanken om, at Christopher Columbus 'opdagede' Amerika, en vidtstrakt landmasse, der havde været befolket i mindst 20.000 år før hans ankomst.

Nationens raceopgørelse fik til at lede efter Christynn Morris, en mor til to, hvis egne forældre emigrerede fra Filippinerne. Og den sjælesøgning fik hende til at beslutte at trække sine døtre fra den private skole i New Jersey, hvor Morris havde arbejdet som musiklærer.

Hun sagde, at hun 'bare tænkte på den form for uddannelse, børnene modtager' og spekulerede på: 'Vil deres historie overhovedet være en del af det?'

Til efteråret vil hendes døtre tage undervisning i tagalog og filippinsk folkedans. Og hun indskrev dem i den social-retfærdighedsorienterede Black Apple virtuelle skole.

For Bates, moderen fra Virginia, har hjemmeundervisning også bragt en følelse af frihed. Hendes børn har et fleksibelt skema, der giver dem mulighed for at holde pauser, når det er nødvendigt. Hendes børn kan arbejde på deres egne tidslinjer i stedet for at være bundet til et klasseværelses pensum, holde pauser eller bruge mere tid på emner, der gør dem oprørte. Hun er opsat på at centrere sort historie i deres uddannelse.

Hun havde været bekymret for, at hjemmeundervisning ville overvælde hende og hendes mand. I stedet så det ud til at have den modsatte effekt.

'For første gang i lang tid,' sagde Bates, 'følte jeg mig ekstremt befriet.'