Ferier for alle: Asiatiske studerende beder om en fridag fra skolen på månenytår

Ferier for alle: Asiatiske studerende beder om en fridag fra skolen på månenytår

For Angelina Xu er en af ​​årets bedste højtider som Thanksgiving og julen rullet ind i én. Det giver mulighed for at se fjerntliggende slægtninge og venner, at grine og fortælle historier omkring middagsbordet, at svælge i tallerkner og tallerkener med kinesisk mad.

Men skoler lukker ikke til månenytår i hendes skolesystem i Maryland, så den 12-årige sagde, at hun og andre er tvunget til at vælge mellem deres klasser og deres kultur - en 'umulig beslutning.'

'Det er vigtigt for mig at være fri, fordi det er den bedste chance, jeg får for at forholde mig til min familie i Kina, og for at forbinde mere med mine forældre og min bror og lære mere om min kultur,' sagde Xu, der går på Roberto Clemente Middle School i Germantown.

Historien fortsætter under annoncen

Den stigende syvende klasse er en del af en voksende opfordring til anerkendelse af Lunar New Year i Montgomery County, et vidtstrakt skoledistrikt uden for Washington, der rangerer som det største i staten - og et af de største i nationen - med mere end 161.000 elever .

Nogle ser indsatsen som et tegn på voksende aktivisme blandt asiatisk-amerikanske familier på et tidspunkt, hvor deres børn tegner sig for mere end 14 procent af distriktsdækkende tilmeldinger, og de er blevet stadig mere højlydte i uddannelsesspørgsmål.

Månenytår blev et omdrejningspunkt i foråret, da distriktet opfordrede elever, forældre og personale på tværs af systemet til at veje ind ved ferier og andre lejligheder. Distriktet lavede en undersøgelse, der spurgte om skoledeltagelse og vigtigheden af ​​at være fri på en række datoer: Columbus Day, påske, den hinduistiske højtid Diwali, ortodokse påske, forårsferie.

Historien fortsætter under annoncen

Påfaldende nok strømmede der anslået 40.000 svar ind. Resultaterne vil blive frigivet på et møde i skolebestyrelsen den 19. juli.

Tilhængere af Lunar New Year greb chancen for at gøre opmærksom på lejligheden. I maj og juni mødte de op for skolebestyrelsen og talte om deres traditioner og dybe forbindelse til månenytåret og bad om, at eleverne fik en fridag til at fejre.

'At praktisere tradition hjælper os med at huske vores rødder,' fortalte Benjamin Lee, en voksende niende klasse, til skolebestyrelsen.

Tilhængere påpeger, at asiatiske elever udgør mere end 30 procent af elevmassen på nogle skoler. Mange peger også på, at Montgomery giver eleverne fri på visse kristne, jødiske og muslimske helligdage.

Historien fortsætter under annoncen

'Hvis du vil respektere én kultur, skal du respektere alle,' sagde Evelyn Shue, en voksende ottende klasse på Eastern Middle School, og bemærkede, at skolesystemet er stolt af mangfoldighed.

Statslovgivningen kræver, at skoler er lukket i nogle helligdage og lejligheder, herunder jul og langfredag, mens andre, herunder Rosh Hashanah og Yom Kippur, er et spørgsmål om lokal beslutningstagning.

Tilføj en muslimsk helligdag? Fjerne en jødisk? Skoler debatterer kalendere, efterhånden som mangfoldigheden øges

I Montgomery County har elever været ude af skolen på visse jødiske helligdage siden 1970'erne, hvor embedsmænd siger, at de fandt ud af, at høje fraværsniveauer for elever og ansatte påvirkede distriktsdriften.

For nylig har muslimske samfundsledere lobbyet for en fridag på en islamisk helligdag, og i 2015 stemte skolebestyrelsen for at falde sammen med en professionel dag med Eid al-Adha.

Historien fortsætter under annoncen

Hindu-ledere i Montgomery har presset på for en skolelukning på Diwali-ferien, hvilket endnu ikke er blevet gjort, og månenytåret tog fart i foråret.

Montgomery er ikke det første skolesystem, der overvejer Lunar New Year. Nationens største skolesystem, i New York , har givet eleverne en fridag de seneste år. I Maryland har Howard County planlagt en professionel dag, der falder sammen med Lunar New Year.

Højtiden fejres af mange familier med rødder i lande, der omfatter Kina, Vietnam, Sydkorea og Singapore. Dens dato varierer fra år til år og falder i slutningen af ​​januar eller februar.

Howard County tilføjer fridage til religiøse og kulturelle lejligheder til sin kalender

Men det bliver ikke nemt at tilføje ferien til Montgomerys kalender. De seneste ændringer i statens lovgivning har efterladt Montgomery med færre muligheder for fridage i løbet af skoleåret, sagde skolebestyrelsesmedlem Patricia O'Neill.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Guvernør Larry Hogan (R) underskrev i 2016 en bekendtgørelse om, at undervisningen ikke begynder før efter Labor Day og slutter inden 15. juni. Ændringen forlængede sommeren, men pressede fridage ud i løbet af det akademiske år, sagde hun.

'Vi har langt flere dage, hvor folk gerne vil have os lukket, end vi har ledige dage i kalenderen,' sagde O'Neill. For skoleåret 2018-2019, bemærkede hun, blev forårsferien skåret ned med to dage. 'Der er meget lidt fleksibilitet,' sagde hun.

Et Md.-skolesystem kæmper med statens ordre om at starte i skole efter Labor Day

Asiatiske samfundsledere sagde, at anerkendelse af Lunar New Year med en fridag kunne forbedre elevernes forståelse og uddannelse.

Montgomery County havde en bølge af had-baserede handlinger sidste år, og mange skete i skoler, sagde Hoan Dang, et mangeårigt bestyrelsesmedlem i Association of Vietnamese Americans, baseret i Silver Spring.

Historien fortsætter under annoncen

'Had, bigotteri, racisme - meget af det kommer ud af uvidenhed,' sagde han. 'Lunar New Year bør være en del af vores studerendes kulturelle uddannelse.'

Hadbaserede hændelser stiger i forstædernes skolesystem i Maryland

Julie Yang, en leder i Lunar New Year-indsatsen og tidligere præsident for Chinese American Parents Association of Montgomery County, sagde, at de seneste måneders indsats følger efter år med familier, der klarer sig, og som typisk sender deres børn i skole på trods af ferien.

'Folk føler sig bare forpligtet til at gå i skole, når dørene er åbne,' sagde hun.

Yang foreslog, at en lærerprofessionel dag blev flyttet til at falde sammen med månenytåret. 'Jeg ved, at vi er meget begrænsede i vores skolekalender,' sagde hun. 'Det kan kræve noget kreativitet, men jeg tror, ​​det kunne lade sig gøre.'

Historien fortsætter under annoncen

Hun citerede også data viser næsten tre fjerdedele af asiatiske amerikanere i Montgomery County er udenlandsk fødte og sagde, at folk er dybt bundet til deres kulturelle arv og kan føle sig isolerede i amerikansk kultur. Anerkendelse af ferien, sagde hun, hjælper med at bygge en bro.

Yangs datter, Isabella, en voksende 12. klasse på Winston Churchill High School, beskrev den 'identitetskrig', hun følte, da hun blev ældre - et barn af indvandrerforældre, der forsøgte at passe ind som en typisk teenager og være 'så amerikansk som muligt. ”

Et fatalt styrt og de tanker en far lever med

At anerkende månenytåret, sagde Isabella Yang, er et skridt mod at afslutte den dissonans, hun og andre føler. 'Det viser, at din kultur også kan være en del af det amerikanske samfund,' sagde hun.