'Harvard for masserne' - på et community college i Atlanta

'Harvard for masserne' - på et community college i Atlanta

Selvom det ikke er umuligt at fejle ud af Harvard University, er skolen kendt for at yde en række støtte til sine studerende, der hjælper langt de fleste med at komme igennem.

Med sin ekstraordinære rigdom er det lettere for Harvard at gøre end de fleste andre skoler. Det gælder især community colleges, toårige institutioner, der ofte får kort tid i nationale diskussioner om videregående uddannelse, men som giver millioner af studerende fra hele landet en overkommelig vej til en bachelorgrad.

Men at pakke støtte omkring studerende er præcis, hvad et community college i Georgia gør, med ekstraordinære resultater, som forklaret i dette indlæg af David L. Kirp, en professor ved ph.d.-skolen ved University of California i Berkeley.

Historien fortsætter under annoncen

Kirp, en senior fellow ved Learning Policy Institute, en nonprofit uddannelsestænketank baseret i Californien, er forfatter til adskillige bøger og snesevis af artikler om sociale problemer, som USA konfronteres med. Han er imidlertid fokuseret på uddannelse og børns politik, og i 2008 tjente han et medlem af Barack Obamas præsidentielle overgangsteam og udarbejdede en politisk ramme for tidlig uddannelse.

Læs hvorfor Kirp siger, at Perimeter kunne være en model til at forbedre de mere end 1.000 community colleges over hele landet.

Af David Kirp

For seks år siden opnåede kun 6 procent af de studerende, der var indskrevet på Atlantas Perimeter College, en grad på tre år. Det år fusionerede kollegiet med nabolandet Georgia State University, som har et velfortjent ry for at øge gradueringsraterne og lukke mulighederne. Effekten har været forbløffende - nu er mere end 80 procent af Perimeters fuldtidsstuderende enten dimitteret, overført eller er stadig indskrevet inden for tre år efter at have startet på college.

Historien fortsætter under annoncen

Ikke alene er gradueringsprocenten steget, mulighedskløften er blevet udslettet. På Perimeter, som på de fleste videregående uddannelsesinstitutioner, plejede race, etnicitet og indkomst at være pålidelige forudsigere for, hvilke studerende der ville dimittere. Året før fusionen havde hvide studerende to og en halv gange større sandsynlighed for at opnå en grad end afroamerikanere. Ikke længere - Black, Latino og Pell-stipendiemodtagere er mindst lige så tilbøjelige til at opgradere som den samlede studerende.

Dette er ikke et 'mirakel i Atlanta'-historien, men en demonstration af, at smart brug af evidenstestet praksis vil gøre en stor forskel i gradueringsraterne. Georgia State tog de strategier, der har fungeret godt på universitetet, og tilpassede dem til community college-miljøet.

Som Tim Renick, der stod bag vendingen hos GSU og har styret disse bestræbelser, fortalte mig: 'På trods af den konventionelle visdom er demografi ikke skæbne. I stedet for at give eleverne skylden, kiggede vi hårdt i spejlet.”

Historien fortsætter under annoncen

Nøglen til Perimeters succes er dets laserlignende fokus på at styrke elevernes følelse af at høre til - erkendelsen af, at de er medlemmer af et fællesskab, der er forpligtet til deres succes. Forskning udført af psykologerne Greg Walton og David Yeager har vist, at korte 'tilhørsforhold'-oplevelser har langsigtede effekter på elevernes akademiske præstationer. Hos Perimeter er 'tilhørsforhold' ikke en enkeltstående begivenhed - det er et retningsgivende princip for North Star.

Her er hvad Perimeter laver:

  • Akademisk udsatte studerende tager syv studietimer i løbet af sommeren før deres første år. Fastholdelsesraten for disse studerende er steget fra 50 procent til mere end 80 procent.
  • Førsteårsstuderende tildeles små læringsfællesskaber organiseret omkring en meta-major - en række kurser designet til at hjælpe dem med at træffe et informeret valg om deres hovedfag - og i løbet af deres første semester tager de de samme klasser. Det er nemt for en 19-årig at fare vild i en institution som Perimeter, der indskriver 27.000 studerende, og denne fælles erfaring tilskynder eleverne til at opbygge forbindelser med deres klassekammerater.
  • Forskning viser, at nybegyndere er særligt tilbøjelige til at lytte til studerende, der har været igennem den samme oplevelse et år eller to tidligere. På Perimeter er studerende, der har klaret sig godt i hårde kurser, indlejret i de efterfølgende semestre som undervisere i det pågældende kursus.
  • Akademiske rådgivere bliver advaret i det øjeblik, en studerende ryster. Fællesskabets studerende lever ofte komplicerede liv, som forsørgere for deres familier og dagplejere for deres søskende. I stedet for at vente på, at disse studerende beder om hjælp, rækker rådgivere ud proaktivt og fanger problemer tidligt. I 2020, midt i pandemien, var der mere end 40.000 af disse rådgivningssessioner.
  • Studerende, der er en håndfuld kreditter genert af at tage eksamen, men har brug for et par hundrede dollars for at betale deres regninger, modtager stipendier uden strenge krav.
  • En chatbot kommunikerer med eleverne gennem tekstbeskeder, besvarer deres spørgsmål om tilmelding, tilmelding, økonomisk støtte og lignende. Et tilfældigt kontrolforsøg, udført af Brown University Professor Lindsay Page, viste, at studerende, der brugte chatbot, fuldførte registreringspapirerne til satser, der var 20 procent til 40 procent højere end dem, der ikke gjorde det.
  • Karriereorienterede erfaringer tilføres gennem hele læseplanen.
  • Overførsel til Georgia State University efter at have opnået en associeret grad er en problemfri proces, og hvert Perimeter-kursus modtager fuld universitetskredit.

'Vi er ubarmhjertige,' forklarede Renick mig. 'Vi fortæller eleverne, at vi ikke vil lade dig falde.'

---

For fire år siden satte Perimeter College sig for at teste et modigt forslag: Giv community college-studerende en klokkeklar uddannelsesoplevelse, og gradueringsprocenten vil stige. Resultaterne overstiger langt forventningerne.

Historien fortsætter under annoncen

Siden programmets start er 136 studerende blevet udvalgt til at deltage i LIFT-programmet (Learning, Income and Family Transformation). Det er ikke de førsteårselever, der er bestemt til succes - alle er underrepræsenterede minoriteter, der havde gået på Atlantas værste gymnasier, og de er alle berettiget til Pell-stipendier, der tildeles elever fra lavindkomstfamilier.

Ud over den række af støtte, som alle studerende modtager, får LIFT-studerende en undervisningsfri tur samt økonomisk hjælp til deres leveomkostninger.

Begyndende før efterårssemesteret begynder, med sommerundervisning og fortsætter gennem eksamen, forbliver LIFT-studerende sammen i læringsfællesskaber. Teambuilding er indbygget i programmet - elever har arbejdet på vælgerregistreringskampagner, undervist elever i lokale gymnasier og arbejdet frivilligt med nonprofitorganisationer som Habitat for Humanity.

Historien fortsætter under annoncen

De er i praktik i virksomheder og nonprofitorganisationer, der matcher deres karriereinteresser. De kan være peer-mentorer og ledere i sommerinstituttet og være med til at holde den næste årgang på sporet. De får også et væld af 'Jeg har din ryg' personlig støtte, herunder akademisk coaching og en GSU-rådgiver, som de kan henvende sig til.

De ekstra omkostninger er overraskende lave - omkring $3.000 pr. studerende, hovedsagelig tilskrevet stipendiekomponenten - og resultaterne er ekstraordinære. 92 procent af LIFT-studerende opnår en associate-grad på tre år, og næsten 90 procent er på vej til en B.A. De opnår associate- og bachelorgraderne på rekordtid - 70 procent har modtaget begge grader på fire år.

For at sætte denne præstation i perspektiv, modtager 41 procent af studerende en bachelorgrad på fire år. University of California i Berkeley, hvor jeg underviser, har en af ​​landets højeste fireårige gradueringsprocenter - 76 procent, hvilket knapt nok er bedre end LIFT-studerende.

Historien fortsætter under annoncen

Harvard University lover sine studerende, at en hær af hjælpere står klar, hvis de løber ind i problemer. 'Fra at flytte dag som nybegynder gennem eksamen og videre,' forsikrer universitetet sine studerende, 'er vores rådgivere her for at hjælpe og støtte dig ved hvert skridt.'

LIFT er Harvard for masserne. Forestil dig indvirkningen på frafaldsproblemet, hvis hver universitetsstuderende fik en uddannelse i LIFT-kaliber.

Sidste efterår blev Tim Renick administrerende direktør for Georgia State's National Institute for Student Success. Det nye institut planlægger at dele sin praksis og teste den næste generation af innovationer.

Lad os håbe, at andre universiteter er opmærksomme.