Harvard-bundet kandidat beder gymnasiet om at give hende en pris på $40.000 til en community college-studerende

Harvard-bundet kandidat beder gymnasiet om at give hende en pris på $40.000 til en community college-studerende

Verda Tetteh brugte sin afgangstale til at tale om robusthed. 'For hvis vi er ærlige over for os selv, er nogle af os født med oddsene mod os,' hun fortalte mere end 200 andre seniorer på Fitchburg High School i Fitchburg, Massachusetts, hvor de fleste elever er anses for 'økonomisk dårligt stillet.'

'Til hvert indvandrerbarn, du kan klare det,' sagde hun og græd. Tetteh, hvis familie er fra Ghana, havde bestemt - at sikre en prestigefyldt statslegat og adgang til Harvard, mens man jonglerer med arbejde i købmanden under en pandemi. Senere ved sidste fredags eksamen fik hun sin skoles højeste hæder: en 'General Excellence'-pris, der fulgte med $40.000.

Tetteh strålede op på scenen for at få et hurtigt billede i sin rødbrune kasket og kjole, og gik så tilbage til sin plads. Ceremonien fortsatte. Men da den assisterende rektor afsluttede sin adresse, gik Tetteh tilbage til podiet for at få noget uden manuskript.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hun havde lyttet til skoleledere, der går ind for 'at være uselvisk og modigt,' sagde hun. Hun håbede, at administratorer ville overveje at give hende prispenge til en, der gik på et community college som det, der hjalp hendes mor.

'Jeg er så meget taknemmelig for dette, men jeg ved også, at jeg ikke er den, der har mest brug for dette,' sagde hun.

Ude på græsset rejste hendes klassekammerater sig fra deres klapstole for at juble. Det var hendes anden stående ovation den dag.

'Jeg har aldrig set noget lignende,' sagde rektor Jeremy Roche til The Washington Post tirsdag.

Da Tetteh kom op for at tale igen, tænkte han, at det måske var en del af en joke. Snart var han glad for, at han ikke var den næste på rækken - han er ikke sikker på, om han kunne have formået ordene.

Historien fortsætter under annoncen

Tetteh delte sin hårdt tjente succes med andre efter et særligt straffende år, der har kastet det amerikanske uddannelsessystems uligheder ud i ny lindring: anstrenge familier, sende elever hjem for at lære under helt anderledes omstændigheder og skubbe elever med lav indkomst til at droppe ud midt i forvejen. ujævn adgang til en dyr vare: universitetsuddannelse. For Roche var hans elevs overraskelse et modspil til den 'dårlige rap', som nogle gange blev givet til unge mennesker - et vidnesbyrd om den slags børn på Fitchburg High, sagde han, og skoler rundt om i landet.

'Hun repræsenterede klassen og skolen fantastisk godt, og jeg vil endda vove at sige, hendes generation,' sagde han.

Tetteh, som ikke umiddelbart kunne nås, har allerede fået betydelige stipendier og økonomisk støtte for at hjælpe hende med at gå på college, ifølge hendes familie. Men skoleprisen - $10.000 årligt for op til fire års uddannelse fra en fond oprettet af familien til en alumnus - var ikke begrænset til undervisning, sagde Roche, hvilket betyder, at Tetteh kunne have brugt midlerne, som hun ville.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Roche sagde, at skolen vil honorere Tettehs ønsker om pengene. Han planlægger at tale med hende snart. Men Tetteh har haft travlt med arbejde, sagde han - 'hvilket ikke er overraskende.'

Leslie Barnor, Tettehs stedfar, sagde, at Tetteh har beholdt sit købmandsjob under hele pandemien og kom hjem efter kl. kun for at dykke ned i skolearbejde til de tidlige morgentimer. Nogle gange brugte hun sin telefon som lommelygte på grund af familiens insisteren på, at hun gik i seng. Hendes forældre var også vant til at lægge lange timer i et gruppehjem for mennesker med handicap, og fortsatte med at arbejde på trods af truslen om covid-19 - som Tettehs mor udviklede og kom sig fra tidligt på året, sagde Barnor.

Barnor, 66, sagde, at familien først ikke var klar over, at Tetteh havde givet hendes stipendium væk. De var ude på tribunen og kæmpede for at høre. De så bare det overvældende bifald.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Til sidst udfyldte andre tilskuere dem, sagde Barnor. Tetteh forklarede senere, at det var en beslutning på et splitsekund. Og hendes forældre forstod.

'Vi er en kristen familie,' sagde Barnor. 'Vi mener, at vi ikke behøver at have så meget, før du giver til andre.'

Han huskede et familiebesøg på Harvard for fire år siden. Tetteh krammede en statue på campus, huskede han, i håb om at bringe held, da hun søgte et eftertragtet sted. 'Og se og se! det er sket,” sagde Barnor. 'Det var som en drøm, der gik i opfyldelse.'

'Men ikke bare en drøm,' tilføjede han efter en pause. 'Det var hårdt arbejde. Hun arbejdede hårdt for disse resultater.'

Taler til Boston Globe , sporede Tetteh sin beslutning til sin tro og sin mors bachelorgrad, opnået som 47-årig. Hun planlægger at studere kemi på et præ-medicinsk spor på Harvard. Hendes optagelse der var 'kulminationen af ​​et mål, hun har sat sig siden første år, måske inden da,' sagde en klassekammerat, der introducerede hende ved eksamen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Udvalgt af sine kammerater til at tale til klassen fremhævede Tetteh hendes campus' mangfoldighed - noget hun sagde, at hun elskede ved sin folkeskole i Fitchburg, cirka en times kørsel nordvest for Boston. Flag fra andre lande hilste besøgende på campus, bemærkede hun, et nik til studerende, der kom fra Mexico, Cameroun, Vietnam og mere.

'Flaget fortæller en historie om den nigerianske pige, der blev en stjerneatlet,' sagde Tetteh og vakte jubel, mens hun en efter en pegede på sine klassekammeraters succeser. “ … De fortæller historien om en høj haitisk dreng, der ved, hvordan man planlægger en fest og liver op til enhver begivenhed. ... De fortæller historien om en pige, der kom fra Puerto Rico, og nu skal hun til Stanford University.'

Tetteh, der kom til USA som barn, skilte sig delvist ud for hendes indsats for at støtte denne mangfoldighed, sagde hendes rektor. Idet han anerkendte deres udfordringer som en 'høj forgængelig' skole, sagde han, startede Tetteh et studenterambassadørprogram for at hjælpe nye studerende fra fremmede lande til at føle sig velkomne.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Hendes mor, Rosemary Annan, fortalte CNN at hun er stolt af sin 17-årige datters beslutning.

'Jeg er ikke ked af det, at nogen skal få noget god hjælp,' sagde Annan, der arbejder nattevagt i gruppehjemmet oven i et andet job. 'Hvis jeg havde fået den hjælp, ville jeg have været begejstret.'

Tillykke til Verda Tetteh, som for nylig blev senior på min alma mater Fitchburg High i Fitchburg,...

Sendt af Senator Dean A. TranOnsdag den 8. juli 2020

Læs mere:

Han indså, at hans hunde har en usædvanlig færdighed. Nu bruger han dem til at redde skildpadder.

En folkeskoleformynder har lige fået sin universitetsgrad - og var den femte klasses begyndelsestaler

En gymnasieelev havde brug for hjælp til undervisning, så en usandsynlig gruppe rykkede op: Fængselsfanger