Harvard, USAs rigeste universitet, vil skille sig af med fossile brændstoffer

Harvard, USAs rigeste universitet, vil skille sig af med fossile brændstoffer

Harvard University sagde i denne uge, at det vil afslutte alle sine investeringer i fossile brændstoffer, en skelsættende sejr for klimaaktivister, der har lobbyet store gymnasier og universiteter for at stoppe finansieringen af ​​aktiviteter, der hjælper med at drive den globale opvarmning.

Fuldstændig dækning fra COP26 FN's klimatopmødeHøjrepil

Handlingen vil sandsynligvis have ringvirkninger i videregående uddannelser og videre, givet Harvards 41 milliarder dollars begavelse og dens ikoniske status blandt amerikanske institutioner. I årevis modstod Harvard opfordringer om at afskære finansiering til olie- og gasselskaber på trods af krav fra mange studerende, alumner og eksterne fortalere.

'Vi skal handle nu som borgere, som lærde og som en institution for at håndtere denne krise på så mange fronter, som vi har til vores rådighed,' sagde Harvard-præsident Larry S. Bacow torsdag i en erklæring til universitetssamfundet.

Historien fortsætter under annoncen

Bacow sagde, at universitetet har afsluttet alle direkte investeringer i virksomheder, der udforsker efter fossile brændstoffer eller udvikler dem, og vil ikke gå ind i den sektor igen.

'I betragtning af behovet for at dekarbonisere økonomien og vores ansvar som administratorer for at træffe langsigtede investeringsbeslutninger, der understøtter vores undervisnings- og forskningsmission, mener vi ikke, at sådanne investeringer er forsigtige,' sagde Bacow.

Harvard planlægger også at lade sine resterende indirekte investeringer i fossilindustrien – gennem private equity-fonde – udløbe uden fornyelse. Disse indirekte investeringer tegner sig for mindre end 2 procent af bevillingen og krymper, sagde Bacow.

Bacow satte ingen dato for, hvornår de indirekte investeringer ville ophøre, og han brugte ikke ordene 'afhændelse' eller 'afhændelse.' Men tilsammen udgør handlingerne en stor vending for et universitet, der indtil dette tidspunkt ikke havde taget et definitivt nul-investeringsstandpunkt i fossile brændstoffer.

Da Biden lover at begrænse olie- og gasboring, venter en stor kamp med fossilindustrien

Aktivister hyldede udviklingen som en hårdt vundet sejr.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Harvard er virkelig et meget potent symbol på status quo,' sagde Richard Brooks, klimaøkonomidirektør for Stand.jord , en miljøorganisation baseret i San Francisco. 'Med dette træk har de ændret status quo. Det er der, hvor kraften i denne meddelelse og denne ændring virkelig ligger. Baren er flyttet. Mainstream har bevæget sig længere mod klimaindsats.'

American Petroleum Institute, som repræsenterer olie- og naturgasindustrien, argumenterede for, at institutioner ikke skulle følge Harvards føring.

'Naturgas og olie driver vores globale økonomi, hvilket er grunden til, at de fleste investorer og banker er fokuserede på at arbejde med vores industri for at nå ambitiøse klimamål sammen,' sagde API-talskvinde Bethany Aronhalt i en erklæring. 'Vi vil fortsætte med at samarbejde med det finansielle samfund om et mangfoldigt og bredt sæt af energiløsninger, der vil kræve nye tilgange, nye politikker og kontinuerlig innovation.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Industrien støtter 'at tackle klimaudfordringen,' sagde Aronhalt, gennem handlinger såsom 'reduktion af emissioner, fremme af renere brændstoffer, investering i banebrydende teknologier og fremme af den direkte regulering af metan såvel som økonomi-dækkende kulstofpriser.'

Harvard-studerende involveret i klimakampen glædede sig over Bacows udmelding.

'Dette er en massiv sejr for frasalgsbevægelsen,' sagde Ilana Cohen, 20, en junior fra New York, som er aktiv i Fossil Fuel Divest Harvard. Hun sagde, at aktivister ville presse Harvard til at afslutte frasalget så hurtigt som muligt. 'Vi vil holde deres fødder til ilden.'

Ligesom andre universiteter ønsker Harvard at bruge sin begavelse til at støtte udviklingen af ​​en 'grøn økonomi' og fremskynde reduktionen af ​​kulstofemissioner på utallige måder. Men dens investeringspolitik for fossile brændstoffer har skabt mest offentlig opmærksomhed - og kontrovers.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Andre magtfulde institutioner rundt om i verden har også taget skridt til at kassere fossile brændstoffer i de seneste år, et kulturskifte, der ligner kampagner mod tobaksvirksomheder i 1990'erne.

Pave Frans har skubbet katolikker og den katolske kirke til at flytte penge væk fra fossile brændstoffer, idet han holdt en tale sidste år, der opfordrede til at frasælge virksomheder, 'der ikke opfylder parametrene for integreret økologi.' Den britiske kongefamilie har også reduceret sin portefølje af fossile brændstoffer markant. Og Norges suveræne formuefond, som blev bygget på penge fra olie- og gasindustrien, solgte sine sidste investeringer i sektoren i år.

Ikke alle klimafortalere mener, at frasalg er den bedste måde at beskytte miljøet på. Nogle hævder, at det måske er bedre at forme olie- og gasselskabernes adfærd indefra, som aktionærer, der kan presse på for grønnere beslutninger, fordi de er medejere af virksomhederne.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det var Harvards tidligere holdning. I 2013 sagde Drew Gilpin Faust, dengang universitetets præsident, at hun ønskede at bruge begavelsen som en ressource for Harvards akademiske mission, ikke som et værktøj til at fremme sociale forandringer - og at hun foretrak at 'begunstige engagement frem for tilbagetrækning.'

Fossilfri, en internet side der sporer institutionelle investeringspolitikker om spørgsmålet, angiver Cornell og Brown-universiteter som forpligtet til fuldt frasalg fra fossile brændstoffer og Yale University som forpligtet til 'delvis' frasalg. Stanford University flyttede i 2014 for at afhænde sig fra kulselskaber. University of California erklærede i 2020, at dets investeringsporteføljer er 'fossilfrie.'

Princeton University sagde i maj, at det har 'etableret en administrativ proces' for at adskille sig fra visse fossile brændstoffer, der er involveret i termisk kul og tjæresand. For Princeton betyder adskillelse at eliminere investeringer og revurdere køb, gaver og andre aktiviteter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Med energisektoren rangeret som en af ​​de dårligst ydende arenaer for investeringer i løbet af det seneste årti, har frasalgskampagner vinden fra aktiemarkedet i ryggen.

Selvom Harvards beslutning bærer kraftig symbolik, er det langt fra den første betydningsfulde amerikanske institution, der frasælges. En investeringsbank, Raymond James, samlede hele eller delvise frasalg fra fossilindustrien i de seneste år og fandt ud af, at investorer havde annonceret planer om at flytte mere end 17 billioner dollars ud af sektoren, for det meste siden 2015.

'Dette er en bredt funderet tendens, og den er meget stor i skala,' sagde Pavel Molchanov, analytiker hos Raymond James. 'Disse frasalg af fossile brændstoffer betyder, at der er en mindre pulje af investorer at vælge imellem, og det øger kapitalomkostningerne for virksomheder med fossile brændstoffer. Det er virkningen.'