GWU sigter mod at blive mindre og bedre. Vil det betyde nedskæringer på fakultetet og økonomisk støtte?

GWU sigter mod at blive mindre og bedre. Vil det betyde nedskæringer på fakultetet og økonomisk støtte?

På mange måder ser George Washington University sund ud. Den største skole i landets hovedstad kan prale af voksende tilmelding, solide økonomier, voksende forskningsdygtighed og robust efterspørgsel efter programmer som politik og internationale anliggender.

Alligevel tager GWU et overraskende og radikalt skridt, der har givet anledning til dyb fakultetsangst: Det vælger at skrumpe - meget.

I løbet af de næste fem år sigter det private universitet lige vest for Det Hvide Hus mod at skære ned på bachelorbefolkningen på dets D.C.-campusser med 20 procent. Det ville betyde 2.100 færre studerende, mindre undervisningsindtægter og svære valg om at reducere fakultetet og økonomisk støtte eller finde andre måder at balancere budgettet på.

Historien fortsætter under annoncen

Mange gymnasier har forvrænget i den seneste tid for at klare faldende tilmeldinger midt i demografiske omvæltninger. GWU leverer det sjældne tilfælde, hvor en skole på forhånd, som en offentlig strategi, annoncerer, at den ønsker at blive mindre.

GWU-præsident Thomas J. LeBlanc sagde på sit tredje år, at han ønsker at forbedre den akademiske, bolig- og sociale oplevelse for studerende, der alt for ofte støder på forhindringer i universitetstjenester. Han ønsker også at udvide uddannelserne inden for naturvidenskab, teknologi, teknik og matematik. Bestyrelsen har godkendt tilmeldingsskiftet, sagde LeBlanc. Nu er tiden inde til et pivot, sagde han.

'Vi er klar til at tage proaktive og modige handlinger,' sagde han i en campustale torsdag.

LeBlanc afviste at udelukke afskedigelser fra fakultetet eller andre væsentlige skridt til at reducere udgifterne. Han sagde, at disse spørgsmål vil blive hashgjort i samråd med fakultetet, administratorer og andre i udviklingen af ​​en strategisk plan.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg tror ikke, jeg skal udelukke noget i planlægningsprocessen,' sagde han til The Washington Post i et nyligt interview.

Skepsis er ved at opbygge blandt fakulteter, som frygter, at ændringer vil begrænse adgangen til et universitet, der i de senere år har søgt mægtigt at forkaste et ry, som det havde erhvervet som en højprisdestination, der henvender sig til de velhavende. Nogle undrer sig over, hvordan og hvorfor LeBlanc valgte en nedskæring på 20 procent i stedet for et mindre mål.

'Hvordan kompenserer vi for den tabte omsætning?' spurgte Harald W. Griesshammer, der er lektor i fysik. Stigende undervisning, kombineret med tilbagetrækning af økonomisk bistand, ville gøre universitetet mindre racemæssigt og økonomisk mangfoldigt, sagde han. 'Det er det billede, GW har kæmpet for.'

Historien fortsætter under annoncen

Undervisning, gebyrer, værelse og kost i år er i alt mere end $71.000. Fra næste år opgiver universitetet en langvarig politik om at garantere indkommende studerende en fast undervisningssats, indtil de dimitterer.

GW Hatchet studerende nyhedsmediet skrev i en redaktion i denne måned at universitetet skal redegøre for, hvordan den nye undervisningspolitik vil påvirke kommende studerende.

'For mange studerende, der overvejer, hvor de skal gå på college, er prisen den største afgørende faktor,' sagde lederen. 'For middelklassefamilier, der måske ikke er berettiget til meget økonomisk støtte, kan udsigten til støt stigende undervisning over fire år være skræmmende.'

Det, GWU kaldte en plan om at 'rette størrelse', afsløret den 9. juli, forskrækkede mange på videregående uddannelser. Eksperter siger, at det ikke er uhørt, at et større universitet vælger at skrumpe, men omfanget af GWU's tiltag var meget usædvanligt.

Historien fortsætter under annoncen

Blandt omkring 60 private universiteter med høj forskningsaktivitet var de fleste stabile eller voksede fra 2013 til 2018. Kun nogle få afskedigede så meget som en tiendedel af deres bachelorstuderende i den tid, viser føderale data. Blandt dem var Emory, katolske og Howard universiteter.

Skoler i hele landet kæmper med et ustabilt marked. Public Virginia Tech, med et overraskende overløb på mere end 1.000 nybegyndere, forvandlede hoteller til midlertidige sovesale denne sommer for at presse dem ind. Men det private Bucknell University i Pennsylvania, Ithaca College i New York og adskillige andre nåede ikke målene.

Bucknells præsident, John Bravman, sagde, at hans skole blev overrumplet, da den sædvanlige strøm af tilmeldingsforpligtelser tørrede ud et par dage før deadline den 1. maj. 'Tappen er lige slukket,' sagde han i denne måned på et møde med universitetspræsidenter i Washington.

Historien fortsætter under annoncen

Mangel på studerende udgør ofte en eksistentiel trussel. 'Langt de fleste colleges bekymrer sig ikke om selektivitet,' sagde Brian C. Rosenberg, præsident for Macalester College i Minnesota, ved sammenkomsten. 'De bekymrer sig om at fylde deres klasser.'

Midt i denne usikkerhed siger analytikere, at GWU kunne positionere sig til at klare op- og nedture på markedet.

'De træffer et strategisk valg fra en styrkeposition og besvarer spørgsmålet, 'Hvilken størrelse vil vi være?'', sagde Dennis M. Gephardt, analytiker hos obligationskreditvurderingsvirksomheden Moody's Investors Service. »De gør det ikke pludselig. De gør det gradvist.'

GWU blev grundlagt i 1821 og har stigende ambitioner, efterhånden som det nærmer sig sit 200-års jubilæum.

Historien fortsætter under annoncen

Med omkring 28.000 studerende - tæller kandidat-, bachelor-, online- og professionelle programmer - GWU er næsten 50 procent større end Georgetown University. Jesuiter-naboen, lidt mere end en kilometer væk, har 19.000 elever.

GWU rangerer 70. på U.S. News & World Reports liste over nationale universiteter, forbundet med Clemson og Texas A&M universiteter og University of Minnesota. Dens Foggy Bottom-campus, et travlt akademisk centrum nær udenrigsministeriet og Verdensbanken, gør GWU til en magnet for forskere inden for offentlig politik og samfundsvidenskab. I den henseende ligner det på nogle måder profilen af ​​højere rangerede Georgetown.

Men i de senere år har GWU udvidet sit fodaftryk inden for videnskab og teknik til at konkurrere med private byforskningscentre såsom Boston University, University of Southern California og University of Miami - hvor LeBlanc, en datalog, arbejdede, indtil GWU ansatte ham i 2017 .

Historien fortsætter under annoncen

Samtidig har GWU søgt at trække flere farvede studerende og fra familier med lav til moderat indkomst. I 2015 droppede universitetet et krav om ACT- eller SAT-resultater, og blev et af de mest fremtrædende universiteter, der kunne prøves som valgfrie. Embedsmænd skildrede skiftet som en måde at udvide rækkevidden til underrepræsenterede grupper.

En rystelse i indlæggelser: U-Chicago dropper SAT/ACT-testkravet

Andelen af ​​studerende på GWU, som er latinamerikanske, steg til 10 procent i efteråret 2018, viser føderale data, op fra 7 procent fem år tidligere. Der var også beskedne gevinster blandt asiatiske amerikanske, multiraciale og internationale studerende. Den afroamerikanske andel forblev uændret på 7 procent.

Andelen med tilstrækkeligt økonomisk behov til at kvalificere sig til føderale Pell-tilskud var omkring 14 procent i 2017-2018 - lidt ændret fra de seneste år.

Historien fortsætter under annoncen

Den nye tilmeldingsstrategi opstod, sagde LeBlanc, gennem samtaler om, hvordan eleverne bliver betjent.

LeBlanc sagde, at han gentagne gange har hørt fra studerende og alumner om kurser, der fylder op, boliger, der trænger til renovering - især 1.100-sengs, ni-etagers Thurston Hall - og grundlæggende tjenester, der er ujævne.

'Vi vil være fremtrædende,' sagde han, 'og vi ønsker at være fremtrædende i ikke kun fakultetsoplevelsen her, men elevoplevelsen her, alumni-oplevelsen, forældreoplevelsen. Vi vil arbejde på alle de ting. Så når jeg ser noget, der ikke lever op til den fremtrædende standard, synes jeg, vi burde rette det.'

Løsningen, sagde han, skal omfatte et lavere antal studerende. Han citerede et berømt eksklusivt universitet for at understrege pointen. 'Harvard er i kvalitetsbranchen,' sagde LeBlanc. »De er ikke i mængdebranchen. GW burde også være i kvalitetsbranchen.'

Sarah Roach, chefredaktør for GW Hatchet, sagde, at hun lejlighedsvis har hørt klager fra studerende over serviceforsinkelser på studentersundhedscentret eller kontoret for økonomisk støtte. Sidste år, huskede hun, tvang en førsteårsklasse, der var større end forventet, et boligkamp. Men Roach, 20, en junior fra Massachusetts, sagde, at hun ikke har observeret et større oprør over universitetstjenester. Mange studerende virker mere animerede, sagde hun, om, hvorvidt universitetet skulle ændre sit atletiske kaldenavn - Colonials - end om det skulle blive mindre. 'Jeg har ikke hørt nogen samtaler om reduktionen i tilmeldingen,' sagde hun.

Føderale data viser, at universitetet havde omkring 12.500 studerende sidste efterår, 21 procent flere end fem år tidligere. Men disse tal inkluderer onlinestuderende og dem på et videnskabs- og teknologicampus i Ashburn, Va., hjemsted for en sygeplejeskole.

For tilmeldingsnedsættelsen fokuserer LeBlanc på Foggy Bottom og Mount Vernon campuserne, der betjener omkring 10.500 studerende i distriktet. Han sagde, at han ønsker at bringe det samlede antal op på 8.400.

I løbet af de sidste fem år, sagde LeBlanc, tilføjede universitetet omkring 1.000 studerende gennem en fusion med en lokal kunsthøjskole, forbedret fastholdelse af studerende og et skub for indtægter for at opveje et midlertidigt fald i tilmelding til kandidater. Nu vil han rulle det dobbelte tilbage, samtidig med at han udvider andelen, der har hovedfag inden for naturvidenskab, teknologi, ingeniørvidenskab og matematik. Omkring 19 procent hovedfag inden for disse områder (ofte som dobbelt hovedfag); LeBlancs mål er 30 procent.

Sylvia Marotta-Walters, en rådgivende psykolog, der er formand for fakultetssenatets eksekutivkomité, sagde, at det er 'et smart træk at skabe det fællesskab, du ønsker målrettet, snarere end blot at lade det vokse uden formål for øje.'

Andre bekymrer sig om, at ændringerne vil omforme en skole, der er afhængig af undervisningsindtægter.

'Mange af os er nervøse, især dem af os inden for humaniora,' sagde Katrin Schultheiss, der er formand for historieafdelingen. Hun sagde, at fakultetet er sympatisk over for at trimme tilmeldingen, hvis det betyder mindre klasser og bedre elevservice. Men hun sagde, at planen om en nedskæring på 20 procent kunne tage en dyb bid af indtægterne. At reducere økonomisk støtte på en betydelig måde, sagde hun, 'ville have en forfærdelig effekt på de studerende.'

Steven Knapp, LeBlancs forgænger, som forbliver på fakultetet, søgte i løbet af sit årti som præsident at gøre GWU mere tilgængelig for en bredere vifte af studerende.

'Min efterfølger er i den bedste position til at sige, hvordan hans administration planlægger at betale for en reduktion i tilmelding til bacheloruddannelser,' sagde Knapp, 'men jeg stoler på, at den fortsætter med at dele den forpligtelse til mangfoldighed, overkommelig pris og studerendes succes, som styrede vores indsats under årene med min administration.'

Omkring halvdelen af ​​GWU-studerende modtager støtte til at imødekomme økonomiske behov. Andre modtager meritstipendier, der ikke er bundet til familiens formue eller indkomst. I gennemsnit giver disse legater og stipendier en rabat på omkring 42 procent fra mærkatprisen for bachelorundervisning og -gebyrer. LeBlanc indikerede, at han overvejer en reduktion af denne diskonteringsrente. 'En af de variabler, vi bør se nærmere på,' sagde han.

LeBlanc afviste et forslag om, at hans motiv er at udvikle en stigning i de nationale ranglister.

'Vi er i en position, hvor vi har tid til at tænke grundigt over, hvilken slags universitet vi ønsker at være,' sagde han. »Vi reagerer ikke på en ekstern krise, hvor alle ansøgninger fra den ene dag til den anden brød sammen. Vi reagerer ikke på andet end vores ønske om at blive bedre og give en bedre oplevelse til vores elever.'