At blive uddannet i aktiv tjeneste bliver sværere, da militæret begrænser fordelene

At blive uddannet i aktiv tjeneste bliver sværere, da militæret begrænser fordelene

Sam Brenner forberedte sig på en udstationering i Det Japanske Hav, der ville efterlade dem med lidt nedetid, og opfordrede marinesoldaterne under hans kommando til at drage fordel af et online universitetsuddannelsesprogram, der blev stillet til rådighed for aktive tjenestemedlemmer.

Pentagon lover soldater, sømænd, marinesoldater og flyvere undervisningspenge for at tage universitetskurser, mens de tjener, hvilket giver dem et forspring på kreditter, de kan bruge til at stige i graderne i militæret eller senere i det civile liv. Og Brenner, dengang en delingschef i midten af ​​20'erne, mente, at det var en god idé at få '19-årige til at læse bøger og bruge deres hjerner, når de ellers ville have spildt væk.'

Det lykkedes ikke. En uddannelsesudbyder, som militæret brugte, tjente ikke Okinawa-basen, hvor Brenner og hans marinesoldater var stationeret. En anden kunne ikke levere klasser på USS Green Bay, det amfibiske krigsskib, som de var tildelt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Vi var i en unik situation, men på intet tidspunkt spurgte nogen, hvad vores situation var, og pegede os i den rigtige retning,' sagde Brenner, der forlod Marines i 2018 og nu læser til en mastergrad i offentlig politik på Northeastern. Universitet i Boston. 'At få marinesoldater uddannet under udsendelse er ikke en prioritet.'

Mens meget af opmærksomheden på uddannelsesmæssige fordele for servicemedlemmer fokuserer på veteraner, er det meste af det amerikanske militærs 1,3 millioner aktive personale også berettiget til undervisningsbistand, en fordel, som skatteyderne bruger næsten en halv milliard dollars om året for.

'Mange mennesker, især i hæren, de slutter sig til den uddannelsesfordel,' sagde Mark Haskins, en pensioneret luftvåbens oberst og administrerende direktør på Joint Base Lewis-McChord campus i Pierce College, et community college-system syd for af Seattle. 'Det betyder ikke, at de ikke også har et hjerte for service, men at uddannelsesudbytte repræsenterer et bedre liv og større muligheder.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Selv når 20-årsdagen for 9/11 nærmer sig, og tilbagetrækningen fra Afghanistan tjener som en påmindelse om tjenestemedlemmers ofre, er uddannelse dog ofte kun pletvis tilgængelig for dem, der er i aktiv tjeneste. De militære afdelinger har forsøgt at skære ned på fordelene i de senere år, selvom brugen af ​​programmet steg under coronavirus-pandemien.

Flyvevåbnet forsøgte at skære ned på sin undervisningsydelse i 2020, da flyvere i tomgang af pandemien tilmeldte sig flere klasser end forventet, kun at vende kursen efter klager . Søværnet begrænset adgang til uddannelser i 2019 efter sømænd - som den personaleansvarlige admiral klagede over burde have været mere fokuseret på deres arbejde — indskrev sig på college til så høje priser, at de drænede undervisningsstøttefonden. Hæren pålagde sin egne begrænsninger på uddannelsesydelser året før.

Det betyder, at mange servicemedlemmer - inklusive læger og andre i områder, der er meget efterspurgt - må vente, indtil de forlader militæret for at gå på college.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Folk melder sig til militæret for at tjene, og det er dejligt, at de har disse muligheder. Og det er ærgerligt, at disse muligheder kan være en smerte faktisk at bruge,' sagde Brenner.

'Vi får virkelig fremragende uddannelsesmæssige fordele,' sagde han. 'Vi får bare ikke brugt dem, før vi er ude.'

De tjente deres land. Hvorfor tjener eliteskoler dem ikke bedre?

Omkring 236.992 aktive tjenestemedlemmer benyttede sig af undervisningsassistanceydelserne, som maksimalt er mellem $3.000 og $4.500 om året afhængigt af tjenestegrenen, mellem oktober 2019 og september 2020, sagde en talsmand for forsvarsministeriet.

Hvor Pentagon ser løbske omkostninger, der skal begrænses, ser fortalere for uddannelse en enorm mulighed for at rekruttere motiverede mennesker, undervise ivrige elever og producere arbejdere med uovertruffen erfaring og nødvendige færdigheder. Og gymnasier og universiteter ser en måde at rekruttere studerende på.

Historien fortsætter under annoncen

Mere end en tredjedel af de $488 millioner brugt på undervisningsassistance til aktive tjenestemedlemmer i regnskabsåret 2020 gik til én nonprofit- og to for-profit-onlineudbydere, ifølge tal fra forsvarsministeriet. American Public Education, en privat, for-profit uddannelsesudbyder baseret i West Virginia, der driver American Public University og American Military University, trak omkring $96 millioner; Ashford University, et privat, for-profit college for nylig erhvervet af University of Arizona , 26 millioner USD; og online-delen af ​​University System of Maryland, $58 millioner.

Forsvarsministeriets talsmand sagde i en e-mail, at militærafdelingerne er afhængige af andre enheder - uddannelsesministeriet og ministeriet for veterananliggender - for at bestemme, hvilke uddannelsesudbydere der kan modtage føderale penge.

Forsvarsministeriet er 'ikke bekendt med' nogen yderligere formelle handlinger, der ville ændre undervisningshjælpen, sagde talsmanden.

Historien fortsætter under annoncen

Med tilmeldingen halter, forsøger flere offentlige og private nonprofit colleges og universiteter at rekruttere studerende blandt aktive militærtjenestemedlemmer.

Disse potentielle studerende 'søger rigor, de leder efter kvalitet, de leder efter en mulighed for at engagere sig med deres fakultet og deres klassekammerater,' sagde Michael Frasciello, dekan for Syracuse University's College of Professional Studies, som tjente hans associerede grad, mens han tjente som underofficer i luftvåbnet i slutningen af ​​1980'erne og begyndelsen af ​​1990'erne.

Mange aktive studerende er de første i deres familier til at forfølge en videregående uddannelse og har gået på, hvad Haskins fra Pierce College beskrev som underordnede grundskoler og sekundære skoler. For dem repræsenterer de væbnede tjenester en vej op i verden.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'De er virkelig de ultimative voksne elever,' sagde han - organiseret, orienteret mod specifikke mål og ikke interesseret i at udfylde tid.

Alligevel sagde Haskins, at han var overrasket over at høre, at studerende i uniform sjældent fuldførte en associeret uddannelse på mindre end fem år.

For at få flere af dem til at tage eksamen hurtigere, er Pierce og andre gymnasier begyndt at give akademisk kredit for militær træning. Pierce har også ændret den måde, det uddanner studerende på, som ikke er forberedt til kurser på universitetsniveau, og giver yderligere støtte i stedet for at kræve afhjælpende klasser, der ikke optjener merit.

Pierces omkring 500 aktive studerende fra Joint Base Lewis-McChord - den største militære installation på vestkysten - forfølger en række forskellige associerede grader og andre legitimationsoplysninger. Haskins sagde, at et certifikatprogram i personlig fitness er særligt populært blandt soldater, der håber at lede træningstimer i det civile liv.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Cpl. Israel Vicencio, en hærsundhedsspecialist på et medicinsk spor på Pierce College, håber, at den uddannelse, han modtager, vil sætte ham op til en karriere efter hæren som læge, sygeplejerske eller lægeassistent.

Mens deres instruktør så på, spøgte Vicencio og klassekammeraten Joy Maina, en luftvåbens reservist, mens de skyndte sig for at omdanne kaliumchlorat til kaliumchlorid og oxygen ved hjælp af et bæger med vand og en Bunsen-brænder under et indledende kemikursus. De faldt til ro, da det blev tid til at regne ud og forklare, hvor meget stof der var sluppet ud under eksperimentet.

Vicencio, 30, sagde, at han ikke er sikker på, hvornår han vil forlade hæren. Med seks år i uniform har han fire mere tilbage til sin seneste hvervning. Men han ser studiehjælpsydelserne som en del af sin kompensation.

Historien fortsætter under annoncen

'Du ville være dum ikke at bruge det,' sagde han.

Soldater som Vicencio, der arbejder på det store on-base hospital, kan ofte anvende deres erfaring til sygeplejerske eller medicinske grader, sagde Haskins. For at betjene hyppigt udsendte studerende på den infanteriorienterede base har kollegiet oprettet spor, der gør det muligt for soldater og flyvere at gennemføre toårige grader i så få som fire klasser.

Personale Sgt. Shaei Rodriguez, en 23-årig fra Denver, var forbundet med Syracuse University gennem et luftvåbeninitiativ, der gjorde det muligt for ham at tilbringe en uge på Syracuses campus i New York. Han var udstationeret i De Forenede Arabiske Emirater på det tidspunkt, og besøget gjorde Syracuse til en 'no-brainer'. Hans mål er en bachelorgrad på det tidspunkt, hvor hans optagelse er afsluttet i september 2022.

Syracuse opkræver kun militæret i aktiv tjeneste for den mængde undervisningshjælp, de modtager, hvilket holder Rodriguez' omkostninger nede. Han ville have været i stand til at tilmelde sig helt gratis, men han overskred det maksimale antal point tilladt af luftvåbnet ved at tage en særlig stor kursusbelastning. Han sagde, at han vil sikre sig, at han bliver færdig, før han forlader militæret.

Rodriguez studerer vidensledelse, et af syv bacheloruddannelser, der tilbydes aktive studerende på Syracuse; Frasciello sagde, at bacheloruddannelsen i cybersikkerhed er den mest populære af dem.

Universitetet forventer at åbne programmer orienteret mod dataanalyse og projektledelse, begge efterspurgte felter, samt en bachelorgrad i politiske studier for servicemedlemmer, der håber på til sidst at arbejde i den føderale regering.

Som Frasciello ser det, hjælper aktiv uddannelse militæret med at bevare det 'bedste af deres bedste' ved at gøre livet i uniform mere givende.

Rodriguez, der nu er udstationeret i Sydkorea, sagde, at uddannelsesfordelene for ham har fungeret godt. Han fik så meget ud af et privatøkonomisk kursus, at han hele tiden har lærebogen ved hånden.

En universitetsuddannelse, sagde han, er 'noget, jeg har ønsket at opnå for mig selv.'

Denne historie om militære uddannelsesydelser blev produceret af Hechinger-rapporten , en nonprofit, uafhængig nyhedsorganisation med fokus på ulighed og innovation i uddannelse. Tilmeld dig vores nyhedsbrev om videregående uddannelser.