George Washington University byder kandidater velkommen tilbage for første personlig påbegyndelse siden pandemien

George Washington University byder kandidater velkommen tilbage for første personlig påbegyndelse siden pandemien

Efter mere end et år med forsinkelser på grund af coronavirus-pandemien, fejrede kandidater fra George Washington Universitys klasser i 2020 og 2021 endelig personligt ved en længe ventet start lørdag.

I National Mall kom omkring 5.000 kandidater sammen for at fejre deres milepæl.

George Washington University holdt sidst en personlig begyndelse i 2019, hvor ceremonier for de næste to klasser blev flyttet online, da pandemien aflyste offentlige sammenkomster, inklusive dimissioner.

Men universitetet havde lovet at bringe kandidaterne fra 2020 og 2021 tilbage til et arrangement, når det var muligt. Deltagerne bar masker og skulle vise bevis for coronavirus-vaccination.

Historien fortsætter under annoncen

Med Capitol som baggrund tog eleverne gruppeselfies med jævnaldrende, de ikke havde set personligt i flere måneder. Stående i kø, før den officielle ceremoni startede, mødte nogle kandidater klassekammerater for første gang efter et år med virtuelle klasser sammen.

Ivan Gray, 67, sagde, at en virtuel ceremoni ikke var nok for ham. Han ønskede at se sin søn, som afsluttede en grad i datalogi i år, dimittere og have det personlige øjeblik med ham. 'Dette er en gang i livet begivenhed,' sagde han.

Kandidat Kathy Mulkerin, 41, som havde hovedfag i advokatfuldmægtige studier, sagde, at dagen var et særligt øjeblik for hende og hendes familie. På grund af de sikkerhedsforanstaltninger, universitetet implementerede, følte hun sig sikker nok til at rejse fra staten Washington og tage sin teenagesøn med for at fejre sin eksamen med hende, sagde Mulkerin.

Historien fortsætter under annoncen

'Dette er et privilegium, og jeg tager ikke let på det her,' sagde hun.

Dede Dolkar, 27, som tog en mastergrad i ingeniørledelse, rejste fra New York med sin familie. Hun sagde, at hun havde drømt om at vise dem D.C. og universitetet, hvor hun arbejdede hårdt for at få sin grad. At komme tilbage til ceremonien gav hende et frisk pust og en følelse af normalitet.

Sydney Davis, 26, som tog en master i folkesundhed, har ventet på, at hendes forældre skulle se hende dimittere. 'Jeg ville bare have, at mine forældre skulle få muligheden for at se mig klædt ud sammen med andre mennesker i en rigtig graduering,' sagde Davis.

Evelyn Carballo, 50, en Salvadoransk immigrant fra Maryland, sagde, at en virtuel ceremoni ikke kunne erstatte glæden og stoltheden ved at se sin datter, en førstegenerations-uddannet universitetsuddannet, stå på Mall iført universitetets farver.

Historien fortsætter under annoncen

Hun sagde, at hendes datters hårde arbejde med at få en grad i business også kunne sende et budskab om håb til andre familier, der lige har slået sig ned i USA.

'Dette er et budskab til andre generationer om, at vi kan gøre det,' sagde Carballo.

Under ceremonien uddelte universitetspræsident Thomas J. LeBlanc præsidentens medaljer, skolens højeste æresbevisning, til tre personer for deres bidrag til landets pandemiske reaktion: Anthony S. Fauci, direktør for National Institute of Allergy and Infectious Diseases; Cindy Liu, en lektor ved Milken Institute School of Public Health, der ledede udviklingen af ​​universitetets coronavirus-testlaboratorium; og Andrew Maurano, en associeret klinisk professor i akutmedicin, der styrede levering af vaccinedoser til DC-samfundet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.), som holdt hovedtalen, opfordrede eleverne til at gøre det, de tror på, da de også udvider muligheder for andre.

'Gå ind i kampen for muligheder, for race, køn, seksuel identitet, for muligheden for at overleve i en verden, der ikke er kvalt af klimaændringer eller forblødt af krige,' sagde Warren.

Studenterrepræsentanter SJ Matthews fra klassen 2020 og Naseem Haamid fra klassen 2021 talte også til de nyuddannede. 'Lad os fortsætte med at drømme den største drøm, for en dag vil vi nå bjergtoppen,' sagde Haamid.

Kandidater, familier og pårørende sagde, at de gik væk fra indkøbscentret med følelser af håb og usikkerhed om, hvad der endnu venter. Mange tidligere studerende har fundet job og glæder sig til at opbygge deres karriere. Nogle så ceremonien som en måde at komme videre fra pandemiens barske vej.

'Jeg føler, at jeg var nødt til at lukke denne sæson af mit liv for virkelig at omfavne den næste,' sagde Cidney Robinson, 25, som tog en grad i folkesundhed i 2020.