George Washington University-præsident forlader tidligere end planlagt i december

George Washington University-præsident forlader tidligere end planlagt i december

Præsidenten for George Washington University går på pension i december, omkring seks måneder tidligere end oprindeligt planlagt, meddelte skolens embedsmænd fredag.

Thomas LeBlanc, som har ledet det største universitet i distriktet siden 2017, sagde i maj, at han planlagde at gå på pension ved udgangen af ​​skoleåret, i juni 2022. Han sagde, at skolen havde brug for en leder, der kunne planlægge en fremtidig post-pandemi .

Men skolens embedsmænd besluttede, efter at have rådført sig med LeBlanc, at fremskynde processen, sagde Grace Speights, formand for universitetets bestyrelse. Mark Wrighton, emeritus-kansler ved Washington University i St. Louis, vil fungere som midlertidig præsident i op til 18 måneder fra januar, sagde Speights i en besked til campus.

Historien fortsætter under annoncen

Wrighton, 72, forlod Wash U. efter mere end 20 år i 2019 og sagde, at han blev interesseret i 'endnu en energigivende, stimulerende mulighed', mens han sad hjemme i pandemiens tidlige dage.

'For mig vil det være en ære at træde ind i begyndelsen af ​​universitetets tredje århundrede,' sagde Wrighton i et interview. 'Det øverste ansvar er at forberede universitetet til dets næste faste leder.'

George Washington Universitys præsident, Thomas LeBlanc, går på pension i 2022

Speights sagde, at bestyrelsen brugte sommeren på at beslutte, hvordan man skulle håndtere præsidentsøgningen. Det kunne fortsætte med en traditionel årelang søgning eller starte en accelereret proces. Bekymret over et 'usædvanligt antal ledige stillinger' på universiteter i hele landet - mange et resultat af andre pensioneringer i pandemitiden - besluttede embedsmænd at finde en midlertidig afløser for at sætte universitetet i den bedste position til at tiltrække en ny, permanent præsident.

Historien fortsætter under annoncen

'Det er klart, at der er arbejde, der skal gøres for, at vi er i den position, især at arbejde sammen for at styrke delt styring og samarbejdsplanlægning,' sagde Speights i meddelelsen. I et interview tilføjede hun, at forskning, fundraising og tværfaglige undersøgelser er blandt de andre områder, der har brug for opmærksomhed.

LeBlancs beslutning tidligt i år om at forlade sin stilling kom efter en planlagt gennemgang af hans embedsperiode. Han kom til GWU for en femårig periode i 2017. Han havde netop forladt University of Miami, hvor han arbejdede i mere end et årti som dets akademiske chef og budgetansvarlig, og hjalp med at hæve Florida-skolens nationale profil og cementerede den som en national forskningsinstitution.

I slutningen af ​​sit fjerde år på GWU ville bestyrelsesmedlemmer beslutte, om de ville forny LeBlancs kontrakt, sagde Speights. Men før gennemgangen var færdig, meddelte LeBlanc, at han ville trække sig. GWU's 17. præsident, LeBlanc, vil have den korteste periode som leder i det sidste halve århundrede.

GW's næste præsident hjalp med at lede U. af Miamis fremgang

Speights sagde, at det vil være en prioritet at finde en kvinde eller en farvet person, når bestyrelsen udpeger et præsidentielt søgeudvalg i slutningen af ​​foråret. Universitetet med mere end 27.000 studerende er historisk blevet ledet af hvide mænd.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Vi vil have en meget inkluderende søgekomité, en mangfoldig søgekomité,' sagde Speights.

LeBlancs beslutning om at forlade embedet kom som en overraskelse for mange i samfundet. For nogle var det en kærkommen forandring.

I månederne før hans beslutning deltog omkring 1.200 fakulteter i den anonyme undersøgelse, der afslørede udbredt utilfredshed med LeBlancs ledelse. Omkring 61 procent af professorerne, der besvarede et spørgsmål om præsidentens beslutningstagning, sagde, at LeBlanc ikke er gennemsigtig omkring sine handlinger. Mere end halvdelen sagde, at præsidenten ikke arbejder for at fremme en tillidskultur. Mere end en tredjedel af de professorer, der vægtede universitetets mission, sagde, at skolen mangler en klar vision for fremtiden.

Den angrebne George Washington University-præsident står over for fornyet undersøgelse efter fakultetsundersøgelse

LeBlanc har stået over for en række kontroverser i løbet af sin tid på campus. Han stod over for et tilbageslag i 2019 efter at have afsløret en nu nedlagt plan om at skrumpe elevmassen og øge andelen af ​​videnskab, teknologi, ingeniørvidenskab og matematik – et demografisk skift, som mange professorer sagde ville mindske mangfoldigheden. Mere end 120 fakultetsmedlemmer opfordrede til LeBlancs tilbagetræden i begyndelsen af ​​2020, efter at han kom med raceufølsomme bemærkninger som svar på et spørgsmål om frasalg, som han senere undskyldte for.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ledelsesbekymringer fortsatte med at pirre det år, efter at universitetet hyrede en marketingchef fra Michigan State University, som statsanklagere siger, var en del af et forsøg på at stene for en efterforskning af den vanærede sportslæge Larry Nassar.

I mellemtiden har professorer peget på fald i de nationale universitetsrangeringer og siger, at fundraising er aftaget. I løbet af regnskabsåret 2019-2020 faldt fundraising til sit næstlaveste punkt i et årti med omkring 102,5 millioner dollars. Men skolens embedsmænd kaldte indsatsen 'imponerende', i betragtning af de økonomiske udfordringer, der blev udløst af pandemien.

Embedsmænd bemærkede også, at skolen rejste $1 million på en fundraisingdag i år og siden 2019 har øget fundraising til stipendier med 25 procent. GWU rejste $122,6 millioner og $115,7 millioner i løbet af de foregående to regnskabsår.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

LeBlanc er blevet rost for sin indsats for at støtte forskning og forbedre elevoplevelsen. Han har styrket skolens forpligtelser til miljømæssig bæredygtighed - forpligtet sig til at skille sig af fra virksomheder, der er stærkt afhængige af udvinding af fossile brændstoffer, ved at sætte en deadline for at nå CO2-neutralitet inden 2030 og annoncere et forbud mod engangsplastik.

Og i den kritiske fakultetsundersøgelse roste mange professorer LeBlancs håndtering af pandemien. To tredjedele af professorerne sagde, at de modtog den støtte, de havde brug for til at undervise næsten sidste skoleår, og 77 procent sagde, at administrationen prioriterede sundhed og sikkerhed.

Wrighton, GWU's kommende midlertidige præsident, kommer til distriktet med årtiers erfaring inden for ledelse og forskning. Han har udgivet mere end 300 artikler, har 16 patenter og hans priser inkluderer en MacArthur 'Genius Grant', ifølge hans CV .

Han blev valgt til den 14. kansler i Wash U. i 1995, hvor han fungerede som administrerende direktør i 24 år. Før det tjente han i forskellige stillinger - herunder professor, kemiafdelingsformand og provost - ved Massachusetts Institute of Technology.

'Han har haft en model for akademisk karriere, og vi var i stand til at overbevise ham om, at han kunne gøre meget for at hjælpe vores universitet,' sagde Speights.