På George Mason University bringer tilbagevenden af ​​campusture en anden følelse af normalitet tilbage

På George Mason University bringer tilbagevenden af ​​campusture en anden følelse af normalitet tilbage

Campusturen, et kendetegn for college-oplevelsen, blev anset for at være for farlig, da coronavirus-pandemien først ramte. Studerende, der ønskede at lære deres potentielle campusser at kende, er i store dele af det seneste år blevet henvist til virtuelle ture med forudindspillede videoer og 3-D-gengivelser.

Det ændrede sig for 16 gymnasieelever og deres forældre, som tilbragte en nylig lørdag formiddag på George Mason University. De blev mødt med grønne nylonrygsække fyldt med brochurer og ført ind i en informationssession ledet af Carla Goodwin, skolens assisterende direktør for bacheloroptagelser.

'Du er meget tæt på Washington, D.C., men du får stadig den ægte college-følelse,' sagde Goodwin om George Masons Fairfax-campus. Hun klikkede gennem et diasshow, der viste skolens salgsargumenter: en gennemsnitlig klassestørrelse på 25 til 35 elever; mere end 30 spisesteder, inklusive Chick-fil-A og Panda Express; og planlægger at udvide sit campus i Arlington - hvor Amazon har lovet at skabe 25.000 job i sit andet hovedkvarter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Goodwin, en sprudlende New Yorker, der fik sin mastergrad hos George Mason, beskrev optagelsesprocessen og hvordan man studerer i udlandet. På et dias om coronavirus forklarede hun skolens ugentlige testprotokoller og en bestemmelse, der kræver, at elever uden religiøse eller medicinske undskyldninger skal vaccineres til efterårssemesteret. Fakultet og medarbejdere blev føjet til dette mandat på torsdag.

Adgangsvejlederen holdt en pause for spørgsmål. Gruppen var stille.

Gymnasier ønsker, at eleverne får en coronavirus-vaccine. Men de er uenige om at kræve skud.

'Vi får ikke meget tilbageslag,' sagde Goodwin om skolens politikker, noget hun tilskriver generelt positive holdninger til coronavirus-vaccinerne. I Virginia er 53,8 procent af indbyggerne fuldt vaccineret, fem procentpoint højere end det nationale tal, ifølge en database vedligeholdt af The Washington Post.

Vaccinerne har været en integreret del af genåbningsplanerne på gymnasier og universiteter i hele landet. Omkring 600 campusser har vedtaget mandater for i det mindste nogle studerende eller ansatte, ifølge en database af Chronicle of Higher Education. Efter mere end et års virtuel læring tilbyder vaccinerne et skud på normaliteten, hvor campusser planlægger at bringe sovesale, klasseværelser, spisesale og andre rum tilbage til fuld kapacitet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Men med mere end halvdelen af ​​landet stadig uvaccineret, og da den meget overførbare deltavariant øger antallet af sager, vil mange skoler fortsætte med at håndhæve krav om social distancering og tilskynde uvaccinerede elever til at bære masker.

George Mason genindfører langsomt personlige elementer til campus, men med restriktioner. Turgruppen var begrænset til 24 personer - omkring en tredjedel af dens præ-pandemiske størrelse - som en sikkerhedsforanstaltning, sagde Goodwin. Under hendes informationsmøde sad studerende og deres familier i stole med en afstand på tre fod fra hinanden, et afstandskrav, der vil forblive på plads, indtil campusvaccinationsraten når 80 procent. Embedsmænd vil have et klarere billede af skolens fremskridt efter 1. august, fristen for elever og ansatte til at dele deres vaccinationsstatus.

Da Goodwins session nærmede sig sin afslutning, ankom to elevguider for at begynde det næste etape: turen. Halvdelen af ​​gruppen sluttede sig til Sam Harrison, en voksende junior fra East Windsor, N.J., som sagde, at hun blev en rejseguide for at forgrene sig fra sin komfortzone. 'Jeg er bange for at tale offentligt,' sagde hun.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Blandt Harrisons gruppe var Leigh Black, en voksende high school senior fra Wien, Va. Black sagde, at hun blev tiltrukket af George Mason på grund af dets cybersikkerhedsprogram, og under turen begyndte hun at varme op til ideen om at blive en af ​​dens 37.000 elever .

'Det har et fantastisk miljø, og jeg kan godt lide området,' sagde hun, selvom hun holder sine muligheder åbne. Den 16-årige overvejer også Johns Hopkins University og University of Maryland, sagde hun.

Efterhånden som virustilfælde falder, begynder universiteter i D.C.-området at trække restriktioner tilbage

Leigh bliver det første barn, Scott Black, en ingeniør, sender på college, sagde han. George Mason er omkring syv miles fra de sortes hjemby, hvilket er et plus.

'Hun er tæt nok på, at hun stadig kan vaske sit vasketøj,' sagde Scott Black. Han tilføjede, at de begge føler sig sikre på den måde, skolen har håndteret pandemien på. 'Det er meget opmuntrende, at der er regelmæssige tests og et vaccinemandat.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Harrison førte gruppen gennem campus og forbi hendes yndlingssted, en række farverige bænke håndmalet for at fremvise universitetets studenterklubber. 'Jeg valgte Mason på grund af fællesskabet, og det er virkelig et udtryk for, hvad det vil sige at være en Mason Patriot,' sagde hun om bænkene.

Gruppen tog derefter til Fenwick Library, hvor personalet har brugt meget af pandemien på at digitalisere materialer til studerende og professorer, der arbejder eksternt. Uden for en klynge af opholdshuse gjorde Harrison sit bedste for at fremhæve fordelene ved at leve sammen: Tøjvask er gratis, og hver sovesal er inden for gåafstand fra et fitnesscenter og et cafeteria, sagde hun.

Cameron Sigmon, en 17-årig fra Manassas, Va., har ikke valgt en potentiel major, men har 'hørt gode anmeldelser fra ældre venner' om George Mason. Campus er også tæt på hjemmet - en anden bonus.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Der er en masse forskellighed, mange muligheder for karriere,' tilføjede Camerons mor, Meredith Sigmon.

Da Harrison fyrede fakta om campusspisning af, tænkte Meredith Sigmon på sidste års førsteårsklasse og de tusindvis af studerende, der valgte deres colleges uden nogensinde at se et campus, når pandemien stoppede ture.

'Jeg har ondt af alle de studerende, der skulle igennem det sidste år,' sagde hun. Det første år af pandemien frarøvede unge mennesker milepæle og voksende øjeblikke. Tusindvis af gymnasieelever gik glip af bal, og snesevis af førsteårsstuderende havde aldrig indflytningsdag.

Familierne på Harrisons tur sagde, at de var taknemmelige for at se campus på egen hånd. George Mason vil fortsætte med at tilbyde virtuelle ture, som 'afgjort har gjort [campus] mere tilgængelig for studerende,' især dem med handicap eller som bor langt væk, sagde Harrison.

Hvordan en landlig by i Virginia kom sammen til en uforglemmelig pandemibal

Næste stop på turen var Horizon Hall, hjemsted for College of Humanities and Social Sciences - en chance for at vise en af ​​de nyeste bygninger på campus frem og nyde et pusterum med aircondition fra det fugtige, 88 graders vejr.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

George Mason var det seneste stop for Stitts, en familie fra Columbus, Ohio.

'Det passer virkelig til mange af kontrolpunkterne,' sagde Julia Stitt, 16. Skolen tilbyder snesevis af programmer inden for humaniora, og campus ligger tæt på en større by, sagde hun. Vigtigst er der glutenfri spisemuligheder, et must for Stitt, som har cøliaki.

Og studerende er ikke forpligtet til at indsende deres standardiserede testresultater - 'en god pude efter dette sidste år,' sagde Stitt. Mange skoler vedtog midlertidige test-valgfri politikker i kølvandet på pandemien, men George Mason har brugt praksis siden 2008, sagde Goodwin.

Julia og hendes forældre, Marc og Erin, har prøvet virtuelle ture, men sagde, at de foretrækker den personlige oplevelse - at tale direkte med studerende og optagelsesfunktionærer, gå ind i klasseværelserne og se biblioteket.

Marc Stitt arbejder med marketing og sagde, at han ved, hvordan man får noget til at se godt ud på kameraet. Han sagde, at det er svært at få en præcis fornemmelse af en campus og dens kultur gennem en computerskærm.

'Der er noget ved at tale med de studerende og optagelsesfolkene, du får her,' sagde Erin. Marc tilføjede: 'Der er ingen måde at få at vide om campus bare ved at køre forbi.'