Garland beder FBI om at tage fat på den seneste 'foruroligende stigning' i trusler mod undervisere

Garland beder FBI om at tage fat på den seneste 'foruroligende stigning' i trusler mod undervisere

Attorney General Merrick Garland beordrede mandag FBI til at arbejde sammen med lokale ledere i hele landet for at hjælpe med at løse det, han kaldte en 'foruroligende stigning i chikane, intimidering og trusler om vold' mod pædagoger og skolebestyrelsesmedlemmer over stærkt politiserede spørgsmål såsom maskemandater og fortolkninger af kritisk raceteori.

I en notat til FBI-direktør Christopher A. Wray og føderale anklagere skrev Garland, at justitsministeriet vil holde strategimøder med retshåndhævelse i de næste 30 dage og forventes at annoncere foranstaltninger som svar på 'stigningen i kriminel adfærd rettet mod skolepersonale' i landets folkeskoler.

'Mens livlig debat om politiske anliggender er beskyttet under vores forfatning, strækker denne beskyttelse sig ikke til trusler om vold eller bestræbelser på at intimidere enkeltpersoner baseret på deres synspunkter,' skrev han. 'Trusler mod offentligt ansatte er ikke kun ulovlige, de er i modstrid med vores nations kerneværdier. De, der dedikerer deres tid og energi til at sikre, at vores børn får en ordentlig uddannelse i et sikkert miljø, fortjener at kunne udføre deres arbejde uden frygt for deres sikkerhed.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Garlands ordre kommer få dage efter, at National School Boards Association, en gruppe, der repræsenterer skolebestyrelsesmedlemmer i hele USA, bønfaldt præsident Biden om føderal bistand til at hjælpe med at undersøge og stoppe de seneste trusler mod undervisere. Gruppen sagde i et brev til Biden at meget af vitriolen har involveret politikker med fokus på maskemandater for at hjælpe med at forhindre spredning af coronavirus. NSBA sammenlignede chikane og misbrug over ansigtstildækning i skoler med indenlandsk terrorisme.

'Amerikas offentlige skoler og dets uddannelsesledere er under en umiddelbar trussel,' skrev gruppen til Biden.

Skolebestyrelser er 'under en øjeblikkelig trussel', siger organisationen på anmodning om føderal hjælp

Republikanere ved en høring i Senatets retsudvalg tirsdag anklagede Bidens justitsministerium for hårdhændet taktik for at forsøge at intimidere forældre, der taler på lokale skolebestyrelsesmøder om maskemandater eller skolepensum.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Hvis dette ikke er et bevidst forsøg på at afskrække forældre fra at dukke op til skolebestyrelsesmøder, ved jeg ikke, hvad der er,' sagde senator Josh Hawley (R-Mo.) til viceanklager Lisa O. Monaco. 'Du bruger FBI til at gribe ind i skolebestyrelsesmøder. Det her er ekstraordinært.”

Monaco sagde, at det ikke var, hvad Garlands memo gjorde. Hun sagde, at FBI ikke efterforsker folk for at udtale sig ved skolebestyrelsesmøder.

'Du forsøger at skræmme dem. Du forsøger at bringe dem til tavshed,” svarede Hawley.

Den 'foruroligende stigning' i trusler i offentlige skoler udspiller sig på et tidspunkt, hvor pædagoger, forældre og skolebestyrelser fortsætter med at kollidere med hinanden over en lang række spørgsmål. NSBA bemærkede mere end 20 tilfælde af intimidering, trusler, chikane og forstyrrelser i stater som Californien, Florida, New Jersey, Ohio og Georgia.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Masketvister har jævnligt skabt overskrifter i de seneste måneder. En far i det nordlige Californien blev forbudt fra sin datters skole, efter at han angiveligt slog en lærer i ansigtet, mens han skændtes om masker. I Austins Eanes Independent School District sagde superintendenten, at en forælder rev en lærermaske af hendes ansigt, mens andre råbte til en anden lærer for at fjerne hendes maske, fordi de hævdede, at det gjorde det svært at forstå, hvad hun sagde.

Efter at en forælder i Texas har revet masken af ​​lærerens ansigt, advarer skolens embedsmand: 'Kæmp ikke maskekrige i vores skoler'

Et skolemøde i Michigan blev forstyrret, da en mand udførte en nazistisk salut for at protestere mod masker i klasseværelset. Et brev sendt til et skolebestyrelsesmedlem i Ohio kaldte embedsmanden 'en beskidt forræder' for at have indført et maskemandat.

'Vi kommer efter dig,' sagde brevet ifølge NSBA. 'Du tvinger dem til at bære [en] maske - uden anden grund i denne verden end kontrol. Og for det skal du betale dyrt.”

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ordren kommer også, da pædagoger og folkevalgte over hele landet er engageret i ophedede og fyldte debatter om, hvor langt lærere kan gå i undervisning om historie, race og systemisk racisme i klasseværelset. De fleste af disse kampe har været fokuseret på kritisk raceteori, en akademisk ramme til at undersøge, hvordan love og politikker fastholder systemisk racisme.

Tilbageslaget over spørgsmålet, som er blevet et fokus for tung dækning af højreorienterede nyhedsmedier, har ført til, hvad NSBA beskriver som 'propaganda, der påstår den falske inklusion af kritisk raceteori i klasseværelsesundervisning og læseplaner.'

'Denne propaganda fortsætter på trods af det faktum, at kritisk raceteori ikke undervises i offentlige skoler og forbliver et komplekst jura- og efterskolefag langt ud over en K-12-klasses rækkevidde,' skrev gruppen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Den frem og tilbage over kritiske raceteori er også væltet ind i klasseværelset. James Whitfield, en Texas high school-rektor, blev suspenderet i sidste måned efter at være blevet offentligt anklaget for at fremme kritisk raceteori, hvilket han har afvist. Skolebestyrelsen stemte for ikke forny kontrakten af Whitfield, den første sorte rektor for Colleyville Heritage High School.

Han fortalte til The Washington Post i sidste måned, at han var målet for politiske aktivister, der ønsker at blokere forsøg på at gøre skolerne mere inkluderende.

'Det lyder absurd,' sagde han, 'men det er naturen af ​​det, vi har med at gøre.'

Garland, som sagde, at FBI ville arbejde sammen med amerikanske advokater og myndigheder i hvert distrikt for at udvikle strategier mod disse hændelser, understregede mandag, at føderale anklagere ville bruge deres ressourcer til at hjælpe med at begrænse antallet af trusler mod undervisere. Et træningsprogram og en ny føderal taskforce forventes at blive implementeret af justitsministeriet for at hjælpe med truslerne fra den offentlige skole.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Afdelingen tager disse hændelser alvorligt og er forpligtet til at bruge sin autoritet og ressourcer til at modvirke disse trusler, identificere dem, når de opstår, og retsforfølge dem, når det er relevant,' skrev statsadvokaten.

Ordren blev hilst velkommen af ​​Chip Slaven, NSBAs midlertidige administrerende direktør og administrerende direktør. I en udmelding , sagde Slaven, at Garlands træk er 'et stærkt budskab til personer med voldelige hensigter, som er fokuseret på at skabe kaos, forstyrre vores offentlige skoler og sætte kiler ind mellem skolebestyrelser og forældre, elever og lokalsamfund, de tjener.'

'De personer, der er opsat på at skabe kaos og forstyrre vores skoler - hvoraf mange ikke engang har forbindelse til lokale skoler - overdøver stemmerne fra forældre, som skal høres, når det kommer til beslutninger om deres børns uddannelse, sundhed og sikkerhed ,' han sagde.

'Vi er nødt til at komme tilbage til arbejdet med at opfylde alle elevers behov og sikre, at hver elev er forberedt på en succesfuld fremtid,' sagde Slaven.

Læs mere:

Far sårer lærere efter at have skændtes om masker, siger skolen. Nu er han blevet udelukket fra campus.

Pa. skoledistrikt afslutter forbuddet mod lister over bøger af eller om farvede personer efter elevernes tilbageslag