FTC når $191 millioner forlig med University of Phoenix i vildledende-reklame-undersøgelse

FTC når $191 millioner forlig med University of Phoenix i vildledende-reklame-undersøgelse

Det for-profit-behemoth University of Phoenix vil annullere millioner af dollars i gæld fra studerende og betale restitution for at løse påstande om vildledende reklame, sagde Federal Trade Commission tirsdag.

Phoenix skal betale FTC 50 millioner dollars, som vil blive brugt til at kompensere tidligere studerende. Det skal også give afkald på inddrivelse af omkring 141 millioner dollars i gæld, der skyldtes direkte til skolen af ​​folk, der deltog mellem 2012 og 2016. Støtteberettigede låntagere vil ifølge kommissionen modtage meddelelse fra universitetet.

'Dette er det største forlig, Kommissionen har opnået i en sag mod en for-profit skole,' sagde Andrew Smith, direktør for FTC's Bureau of Consumer Protection, i en erklæring. 'Elever, der træffer vigtige beslutninger om deres uddannelse, har brug for fakta, ikke fantasijobmuligheder, der ikke eksisterer.'

Slick for-profit college marketing begynder at give bagslag

Efterforskere siger, at University of Phoenix kørte en reklamekampagne med Microsoft, Twitter, Adobe og Yahoo, hvilket gav et forkert indtryk af, at skolen arbejdede med disse virksomheder for at ansætte sine elever. Der var ikke noget sådant partnerskab, ifølge FTC, en anklage universitetet bestrider. Kommissionen hævder også, at universitetet fejlagtigt hævdede, at det arbejdede sammen med en lang række virksomheder - inklusive det amerikanske Røde Kors, Rubbermaid og AT&T - for at udvikle kurser.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Ifølge klagen var den vildledende marketingkampagne rettet mod medlemmer af aktiv tjeneste, veteraner og militære ægtefæller. Universitetet har været den største modtager af post-9/11 GI Bill uddannelsesfordele siden programmets start for mere end et årti siden.

University of Phoenix benægter enhver forseelse og insisterer på, at skolen havde relationer til de virksomheder, der blev fremhævet i reklamekampagnen. Universitetets embedsmænd sagde, at de følte sig sikre på skolens evne til at vinde i retten, men ønskede at bringe sagen til ro.

'Vi fortsætter med at tro på, at universitetet handlede korrekt,' sagde virksomheden i en erklæring. 'Dette forlig vil gøre os i stand til at fastholde fokus på vores kerneopgave, nemlig at forbedre elevernes liv gennem karriererelevante videregående uddannelser, og at undgå enhver yderligere distraktion fra at betjene studerende, som kunne have været et resultat af langvarige retssager.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Tirsdagens forlig afslutter en undersøgelse, der begyndte i 2015 og affødte andre regulatoriske hovedpine for Phoenix. Kort efter at FTC påbegyndte sin undersøgelse, sagde Apollo Education Group, som ejer Phoenix, at forsvarsministeriet overvejede at forbyde universitetet at deltage i dets undervisningsbistandsprogram, med henvisning til FTC-undersøgelsen ud over andre regeringsundersøgelser.

Hvorfor forsvarsministeriet sparker University of Phoenix af militærbaser

Omtrent på samme tid suspenderede forsvarsministeriet kollegiet med gevinst for øje fra at rekruttere på militærbaser og indsatte et seks måneders moratorium for adgang til uddannelsesfinansiering dedikeret til servicemedlemmer. Beslutningen stammede fra påstande om, at universitetet sponsorerede rekrutteringsbegivenheder i strid med en bekendtgørelse, der forhindrede profitskoler i at få fortrinsadgang til militæret.

Veterangrupper har kritiseret føderale agenturer for ikke at gøre nok for at holde uddannelsesydelser ude af hænderne på gymnasier, som de siger griber medlemmer af militæret. I år opfordrede tre dusin fortalergrupper indtrængende Veterans Affairs Secretary Robert Wilkie til at intensivere overvågningen af ​​college-programmer, der tilmelder veteraner efter en revidere fandt et slapt tilsyn kunne resultere i, at 2,3 milliarder dollars i undervisningsydelser går til rovskoler i løbet af de næste fem år.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Nok er nok. Det er på tide at standse, at USA's veteraner og servicemedlemmer fløjtes ud af rovskoler,' sagde Carrie Wofford, præsident for Veterans Education Success, en fortalergruppe. 'Vi takker FTC for dets lederskab og opfordrer VA og forsvarsministeriet til at beskytte veteraner og servicemedlemmer.'

Under FTC-undersøgelsen forbandt fortalergruppen kommissionen med et halvt dusin whistleblowere, der fungerede som rekrutterere for Phoenix. Wofford sagde, at FTC-forliget lægger pres på VA for at håndhæve føderal lov, der kræver, at agenturet skal afskære GI Bill-midler til skoler, der engagerer sig i vildledende og vildledende rekruttering og annoncering. VA reagerede ikke umiddelbart på en anmodning om kommentar tirsdag.

Uddannelsesfinansiering optjent af mænd og kvinder, der tjener i det amerikanske militær, er blevet en stabil indtægtskilde for mange gymnasier - især for-profit-skoler. Den aggressive rekrutteringspraksis på nogle for-profit colleges er blevet veldokumenteret. En undersøgelse fra Senatet fra 2012 fandt beviser på, at skoler indsatte hold på veteranhospitaler og Wounded Warrior-centre for at indskrive elever. Nogle rekrutterere vildledte eller løj for veteraner ved at fortælle dem, at deres militære fordele dækker de fulde udgifter til undervisning.