Floridas guvernør DeSantis står over for voksende oprør fra skoledistrikter, der pålægger maskemandater

Floridas guvernør DeSantis står over for voksende oprør fra skoledistrikter, der pålægger maskemandater

Floridas guvernør Ron DeSantis (R) står over for et oprør fra et voksende antal skoledistrikter - inklusive nogle af de største i landet - der har bestået hårde maskemandater for det nye skoleår på trods af hans administrations trussel om at sanktionere dem.

I onsdags stemte tre distrikter for at indføre hårde maskeringsmandater: Miami-Dade County, det fjerdestørste i landet; Hillsborough County, det ottende største; og Palm Beach County, det 10. største, efter et møde, der varede mere end syv timer.

De slutter sig til Broward County, det sjettestørste skoledistrikt, og Alachua County, som allerede havde godkendt skolemaskemandater med kun en medicinsk opt-out tilgængelig i mindst en del af skoleåret 2021-22.

Historien fortsætter under annoncen

Onsdag var også en hård dag for DeSantis på en anden måde: Præsident Biden meddelte, at han havde beordret undervisningsminister Miguel Cardona til at gribe ind over for guvernører, der har forbudt maskemandater. Selvom han ikke nævnte DeSantis ved navn, sagde præsidenten, at han havde ringet til en skoleinspektør i Florida for at udtrykke sin støtte.

Biden beordrer uddannelsesministeriet til at skride til handling mod guvernører, der forbyder skolemaskemandater

Fem skoledistrikter i Florida - Broward, Alachua, Palm Beach, Hillsborough og Miami-Dade - har nu godkendt et maskemandat, der giver mulighed for, at en studerende kun kan fravælge med et notat fra en læge, hvilket går langt ud over, hvad DeSantis har fastsat som politik. i en bekendtgørelse af 30. juli. Han sagde, at skoledistrikter skal give forældre mulighed for at beslutte, om de vil sende deres børn i skole med en maske.

Næsten 40 procent af Floridas skolebørn går eller vil gå i skoler med maskemandater - og et par andre store skoledistrikter vil sandsynligvis snart pålægge deres egne mandater.

Historien fortsætter under annoncen

Tilfælde af deltavarianten af ​​coronavirus skyder i vejret i staten og sætter rekorder for syv-dages tilfældesgennemsnit. Tusindvis af elever i skoledistrikter, der allerede har startet det nye år, er i karantæne, og pædiatriske tilfælde er stigende.

Det afskrækkede ikke Florida Board of Education, som er på linje med DeSantis, fra tirsdag at fastslå, at Broward og Alachua skoledistrikter havde overtrådt statslovgivningen ved at pålægge maskemandater og stemme for at overveje sanktioner. Disse kunne omfatte, ifølge bestyrelsesformand Tom Grady, at staten fjerner skoledistriktsledere og skolebestyrelsesmedlemmer fra deres stillinger.

DeSantis-administrationen har tidligere brugt trusler om at definansiere skoledistrikter. Hillsborough blev sidste år truet af DeSantis-administrationen med tab af millioner af dollars i statsstøtte, da den planlagde at åbne skoleåret 2020-21 eksternt. Guvernøren ønskede, at alle distrikter skulle åbne personligt fem dage om ugen. Det gældsplagede distrikt gav efter.

Under onsdagens skolebestyrelsesmøde opfordrede Hillsborough skoles superintendent Addison Davis skolebestyrelsen til ikke at indføre et maskemandat og sagde, at Hillsborough ikke kan 'modstå' et tab af statsstøtte. Hillsborough skolebestyrelse godkendte alligevel et maskemandat.

Historien fortsætter under annoncen

DeSantis, der søger en anden periode som guvernør i november 2022, har gjort 'forældrevalg' til centrum for sin uddannelsesdagsorden, udvide brugen af ​​offentlige midler til at give forældre mulighed for at sende deres børn til private og religiøse skoler, og giver dem nu retten til at træffe maskeringsbeslutninger. Kritikere siger, at hans hensigt er at destabilisere det offentlige uddannelsessystem.

Centers for Disease Control and Prevention har anbefalet, at folk på 2 år og ældre bærer masker indendørs for at hjælpe med at bremse spredningen af ​​deltavarianten. DeSantis og hans allierede i Florida har anklaget Biden-administrationen for at spille politik med maskeringsproblemer. Onsdag sagde Biden, at maskeringsmandater ikke har noget at gøre med politik, men er sikkerhedsforanstaltninger for at beskytte børn.

På tirsdagens Florida Board of Education-møde raaede den demokratiske guvernørkandidat Nikki Fried bestyrelsesmedlemmerne i en kommentarperiode og sagde: 'Skam jer alle sammen. Hvor pinligt, at du måske er mere bange for guvernøren, end du er for livet for vores børn og lærere, som allerede bliver syge og dør i rekordhøje tal.”

Historien fortsætter under annoncen

Efter at DeSantis truede med at tilbageholde finansiering til distrikter, der går imod hans ordrer, trak han sig tilbage og sagde i stedet, at han kunne tilbageholde lønningerne til forstandere og andre skoleledere, der trodser ham. Biden-administrationen skrev derefter til DeSantis og sagde, at føderale midler kunne være tilgængelige for skoleadministratorer, der stod over for konsekvenser fra staten.

Det er ikke første gang, DeSantis-administrationen overvejer at fyre lokale skoleledere. I 2019 truede DeSantis med at fjerne medlemmer af Broward County skolebestyrelse, efter at den støttede superintendent Robert Runcie, som guvernøren ønskede at fyre, men manglede autoritet til at gøre det.

(Runcie stoppede tidligere i år efter en DeSantis-genereret storjury, der efterforskede sikkerhedsfejl på Marjory Stoneman Douglas High School - hvor en bevæbnet mand dræbte 17 mennesker den 14. februar 2018 - tiltalte superintendenten for et enkelt tilfælde af mened. Runcies advokater sagde, at anklagen var politisk motiveret.)

Historien fortsætter under annoncen

Onsdag besatte DeSantis en ledig plads i Alachua Countys skolebestyrelse med en allieret. En talsmand for skolebestyrelsen sagde, at guvernøren har bemyndigelse til at foretage udnævnelsen, som blev foretaget kort efter, at Alachua Countys skolebestyrelse stemte for at forlænge sit to-ugers maskemandat med otte uger mere

Pladsen blev ledig, efter at det blev opdaget, at valglederen havde tilladt Diyonne McGraw at stille op til bestyrelsen i den forkerte zone. McGraw blev valgt i august 2020, hvilket gav bestyrelsen dets første sorte kvindelige flertal, men hun blev tvunget ud af bestyrelsen i juni efter en klage blev indgivet. Hun har anket.

DeSantis fyldte den ledige plads med Mildred Russell, som startede Miracle Life Ministries sammen med sin mand i 1990, ifølge en erklæring fra guvernørens kontor. De har også startet kirker i Georgia og England.

Tidligere på måneden godkendte Florida Board of Education en plan for at tillade forældre, der ikke ønskede, at deres børn skulle blive tvunget til at bære en maske i offentlige skoler for at få et Hope-stipendium, et program oprettet for at hjælpe børn, der bliver mobbet i offentlige skoler, med at betale for at deltage private skoler.

(Opdatering med guvernør, der udnævner nyt skolebestyrelsesmedlem i Alachua County)