Floridas uddannelseskommissær beordrer Miami til at åbne skoler tidligere end planlagt

Floridas uddannelseskommissær beordrer Miami til at åbne skoler tidligere end planlagt

Floridas uddannelseskommissær Richard Corcoran har beordret Miami-Dade County Public Schools til at åbne sine bygninger fuldt ud fem dage om ugen inden den 5. oktober. Det er mere end to uger tidligere, end systemet, det fjerdestørste i landet, havde besluttet at gøre efter en marathon 29-timers møde i sidste uge.

I et brev sendt til Perla Tabares Hantman, skolebestyrelsens præsident, og superintendent Alberto Carvalho, sagde Corcoran, at han havde 'alvorlige bekymringer' over systemets beslutning om at udskyde den planlagte åbning af skolebygninger den 5. oktober. Bestyrelsen stemte den 22. september for at åbne skoler for nogle elever den 14. oktober, hvor alle elever, der valgte at vende tilbage til klasseværelserne, for at være der senest den 21. oktober, hvilket giver distriktet tid til at indføre tilstrækkelige sikkerhedsforanstaltninger for at forhindre udbrud af coronavirus.

En talskvinde for skoledistriktet sagde, at brevet blev gennemgået; skolebestyrelsen planlagde et hastemøde den 29. september for at finde ud af de næste skridt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Miami-Dade er et af få distrikter, der startede skoleåret 2020-21 med fjernundervisning efter at have vundet tilladelse fra administrationen af ​​guvernør Ron DeSantis (R) på grund af usædvanligt høje coronavirus-tal.

Corcorans brev kom som en overraskelse for Miami-Dade embedsmænd. Det Miami Herald citeret Hantman sagde: 'Det er bare meget mærkeligt for mig, og jeg tror, ​​det overraskede alle. Jeg går meget ind for at åbne skoler, men når det er sikkert.'

Daisy Gonzalez-Diego, kommunikationschef for distriktet, sagde i en erklæring sendt til The Washington Post:

'Miami-Dade County Public Schools (M-DCPS) gennemgår omhyggeligt brevet modtaget fra Commissioner of Education i fredags. Distriktet var parat til at lancere fase II af vores genåbningsplan under den justerede tidslinje, der blev tilbudt og enstemmigt godkendt af skolebestyrelsen i sidste uge. M-DCPS vil dog ikke offentliggøre returdatoer, før alle implikationer og bekymringer, der er beskrevet i den nyligt modtagne meddelelse, er blevet vurderet, og vejledning fra bestyrelsen er modtaget. Et særligt skolebestyrelsesmøde er planlagt til begyndelsen af ​​næste uge.'

DeSantis, en stærk allieret af præsident Trump, og Corcoran havde sat en frist til den 31. august for alle skoler i staten til at åbne fem dage om ugen for elever, der ønskede at vende tilbage og truede med at tilbageholde millioner af dollars i føderal finansiering til distrikter, der gjorde ikke. Broward og Palm Beach amter i det sydlige Florida fik også tilladelse til at åbne fjernadgang på grund af høje coronavirus-rater.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Corcoran sendte også et lignende brev til skoleledere i Broward County, som i sidste uge besluttede at åbne en blød skole den 14. oktober med alle elever tilbage den 20. oktober. Palm Beach County åbnede skoler i sidste uge midt i en voldsom debat i samfundet om, hvorvidt skoledistriktet var klar til at byde lærere og elever velkommen tilbage. Omkring en tredjedel af eleverne vendte tilbage til klassen, mens resten fortsatte med fjernundervisning derhjemme.

Uddannelseskommissæren fortalte Miami-Dade at genåbne senest den 5. oktober eller forklare, hvorfor de enkelte distrikter ikke var klar til at gøre det. Corcoran sagde, at det var 'ekstremt svært' for elever med handicap at holde skoler lukket og var 'skadeligt for elever, der oplever vold, misbrug og fødevareusikkerhed i deres hjem.'

DeSantis har aggressivt genåbnet statens økonomi selv med høje coronavirus-rater i nogle dele af Florida. I slutningen af ​​sidste uge flyttede han hele staten ind i fase 3 af sin genåbningsplan, hvilket betyder, at restauranter og andre virksomheder kan åbne med 100 procent kapacitet.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Miamis borgmester Francis Suarez havde stillet spørgsmålstegn ved, om Florida virkelig var klar til fase 3. Ifølge Johns Hopkins University , som sporer coronavirus-tilfælde på landsplan, Florida har haft mere end 698.000 diagnosticerede tilfælde af covid-19 og har en coronavirus-positivitetsrate på 13,3 procent. Verdenssundhedsorganisationen har anbefalet regeringer at genåbne deres økonomier, når positivitetsraten er 5 procent eller derunder i mindst to uger.

Også i slutningen af ​​sidste uge kom DeSantis til forsvar for universitetsstuderende, der ikke fulgte reglerne om social distancering på campus, der var sat til at forsøge at forhindre udbrud af coronavirus. Guvernøren sagde, at han ønskede en slags 'rettighedserklæring', der kunne beskytte eleverne mod disciplin for at overtræde, hvad han kaldte 'drakoniske' regler. Hundredvis af universitetsstuderende på campusser i Florida er testet positive for covid-19.

Miami-Dade County Board of Education begyndte at mødes den 21. september for at beslutte, hvornår skolebygninger skulle genåbnes, og tog imod en anbefaling fra Carvalho om at begynde en forskudt åbning i begyndelsen af ​​oktober.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Efter timers offentligt vidnesbyrd fra mere end 750 mennesker og megen diskussion besluttede bestyrelsesmedlemmer at gå langsomt med genåbningen, da covid-19-raterne i Miami stadig var høje, dog lavere end tidligere på sommeren, da det var et nationalt hot spot. Under mødet sagde Hantman: 'Vi skal være meget, meget sikre, eller meget, meget forsigtige, på at vi har krydset alle t'erne og prikket alle i'erne. Vi skal være meget sikre på, at dette ikke er en forhastet ting.'

Miami-Dade County skoler undersøgte forældre for nylig om deres præference for fortsat læring, og 51 procent valgte at vende tilbage til skolen. Resten valgte at fortsætte fjernundervisning.

Skolesystemets online start på studieåret havde problemer fra starten. På første skoledag i august styrtede onlineplatformen ned; det var blevet købt for 15,3 millioner dollars af Carvalhos administration fra profit-virksomheden K12 Inc. Problemerne omfattede softwarefejl, netværksafbrydelser og cyberangreb, som en 16-årig blev anholdt for.

Fortsatte problemer fik skolebestyrelsen til - efter et møde på omkring 13 timer med 400 talere - til at afslutte kontrakten omkring to uger efter skolestart.

Her er brevet fra Corcoran til Miami-Dade County Board of Education: