Den føderale studiestøtteleder Richard Cordray taler om studielån: 'Vi har til hensigt og vil holde servicepersonalet ansvarlige.'

Den føderale studiestøtteleder Richard Cordray taler om studielån: 'Vi har til hensigt og vil holde servicepersonalet ansvarlige.'

Det føderale studiehjælpssystem er midt i en grundlæggende revision. En langvarig indsats for at forny forvaltningen af ​​studielån er ved at være på vej, ligesom indsatsen for at gøre det lettere at tilmelde sig indkomstdrevne tilbagebetalingsplaner og opnå økonomisk støtte.

Der er meget på spil for millioner af amerikanere, der har satset på føderal hjælp til at finansiere deres uddannelse, dem, der får brug for sådan støtte i fremtiden, og dem, der er ansvarlige for transformationen.

Intet af dette går tabt for Richard Cordray, den nyudnævnte leder af uddannelsesministeriets føderale bistandskontor, der har til opgave at iværksætte disse reformer.

Den tidligere CFPB-direktør Richard Cordray blev overtaget til at lede det føderale studiehjælpskontor

Kontoret yder mere end 150 milliarder dollars i føderale tilskud, lån og arbejdsstudiemidler til universitetsstuderende og er blevet en af ​​landets største långivere. Politiske eksperter har stillet spørgsmålstegn ved, om kontoret har den økonomiske ekspertise til at imødegå udfordringen med stigende misligholdelse af lån og et uhåndterligt lånesystem.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Cordray, der erstattede Mark A. Brown, trådte ind i sin nye rolle i sidste måned som lovgivere udtrykte bekymring om afdelingens mulighed for at hyrde låntagere tilbage til tilbagebetaling, når pandemimoratoriet udløber i september. Millioner var i misligholdelse forud for betalingspausen, som mange demokratiske lovgivere siger er resultatet af dårlig vejledning fra afdelingens låneudbydere, såsom Navient og Nelnet.

Selvom studiehjælpskontoret er ved at revidere den måde, det administrerer og administrerer føderale lån på - et projekt kaldet NextGen - har tilbagestød fra kontrahenter og medlemmer af Kongressen resulteret i forsinkelser. I denne uge forlængede Cordray afdelingens kontrakter med seks måneder med eksisterende servicefolk for at give bureauet mere landingsbane. Men han fortalte virksomhederne, at forlængelsen ville være 'den sidste handling, FSA vil tage under mit lederskab, der kvalificerer som business as usual.'

I en samtale med The Washington Post diskuterede Cordray sagen mere indgående og hans udviklingsvision for studiehjælpskontoret. En redigeret version af samtalen følger.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Spørgsmål: I det brev, du sendte til servicepersonalet i denne uge, nævner du, at FSA vil arbejde på at opstille klare præstationsbenchmarks. Hvad har du i tankerne i øjeblikket?

TIL: Jeg beskæftigede mig med låneudbyderne, da jeg var leder af Consumer Financial Protection Bureau. Og du ved, der var en række forskellige oplevelser. Nogle er gladere end andre.

Vi ser på mere specifikke præstationsbenchmarks, der er strenge, og som, hvis de ikke opfyldes, vil føre til opsigelse af kontrakter eller omfordeling af lån. Det har at gøre med, hvordan låntagere bliver behandlet, hvor hurtigt tingene bliver håndteret. Vi skal få afstemt incitamenterne og få servicerne på samme side med os i forhold til afdelingens målsætninger om, hvordan låntagere skal behandles.

Historien fortsætter under annoncen

Der har været benchmarks på plads i de seneste år. Men du ved, vi forventer at være strenge med at udføre det. Tjenestemændene forventer sådan set det her. De kender baggrunden. De har handlet med mig før. Vi har til hensigt og vil holde servicepersonalet ansvarlige.

Spørgsmål: En af de største klager fra servicefolk, som jeg rutinemæssigt har hørt gennem årene, er, at afdelingen aldrig har givet omfattende vejledning til servicering, nogen form for manuelle eller lige, klare færdselsregler. Og det skaber mere forvirring blandt låntagere såvel som udbydere. Hvad gør afdelingen for at imødegå denne bekymring?

TIL: Ja, se, om det er en sand og legitim bekymring, eller om det er lidt af en undskyldning for en situation, du ved, jeg vil ikke spekulere. Men vi skal skabe specifikke og klare målbare måder at vurdere præstationer på. Og servicefolkene vil enten møde dem eller ej. Og hvis ikke, får det konsekvenser. Det er sådan, jeg agter at fungere i denne stilling.

Historien fortsætter under annoncen

Spørgsmål: Som jeg er sikker på, du er klar over, har medlemmer af Kongressen udtrykt bekymring over de millioner af låntagere, der bliver kastet tilbage til tilbagebetaling i efteråret. Hvad gør Finanstilsynet for at forberede slutningen af ​​betalingspausen?

TIL: Det mødes vi intensivt om lige nu. Der er masser af grund til bekymring her. Der er mange bevægelige dele. Der er problemer omkring eftergivelse af lån, der også kan trænge ind på dette og påvirke det. Og der er problemer omkring eksisterende servicekontrakter og lignende. Det er en meget kompleks situation, men vi kommer til at arbejde os igennem det hurtigt på en fornuftig måde.

Q: Der var omkring 7,4 millioner låntagere i misligholdelse før pandemien. Der er reel bekymring for, hvad der sker med disse låntagere, og potentialet for, at flere mennesker vil møde den skæbne, når moratoriet slutter. Hvad gør afdelingen for at hjælpe disse låntagere, når de vender tilbage til tilbagebetaling?

Historien fortsætter under annoncen

TIL: Du ved, hvordan det håndteres vil have enorm betydning for disse låntagere og vil have stor betydning for de operationelle detaljer i vores program. Du spørger mig om forskellige ting, som jeg ikke har beslutninger til dig i dag, men det er ting, der vil blive besluttet i den nærmeste fremtid. Og som vi har dem vil være, vil vi med glæde holde dig orienteret.

Q: Så meget af samtalen omkring studielån har fokuseret på annullering, men servicestykket er også ekstremt vigtigt. NextGen lover at løse nogle af de problemer, forbrugerfortalere har rejst om service, men det er et projekt, der går forud for din embedsperiode. Hvad er din langsigtede vision for låneservice?

TIL: Ja, jeg har været her en måned, så jeg har måske ikke alle nyhederne til dig i dag. Der er nogle elementer, som du ved, af NextGen, der allerede er i gang, og som indtil videre, jeg vil sige, hvad jeg har set, virker det fornuftigt. Der er langsigtede spørgsmål om, hvad man skal gøre med inkassoaspektet, og hvad man skal gøre med låneserviceaspektet, som endnu ikke er besluttet. Og det er ting, vi arbejder på at beslutte. Og da vi har ting at fortælle dig om det, som igen burde være inden for en overskuelig fremtid, vil vi sørge for, at du er klar over det.

Historien fortsætter under annoncen

Spørgsmål: Hvad er betydningen af ​​at tilbagekalde notatet fra 2017, der kræver, at servicepersonale sender en anmodning til FSA, før de videregiver oplysninger til statsadvokaterne? Hvordan indgår det i din bredere vision for FSA?

TIL:Det er en meget klar følelse af, at de forskellige dele af regeringen, der arbejder sammen for at sikre tilsyn og ansvarlighed for disse meget store servicere med millioner af kunder, er virkelig vigtigt. Det er ikke et job kun for et område af regeringen. Flere områder kan arbejde sammen. En af de ting, vi signalerer her meget højt og tydeligt, er, at vi skal arbejde med de mennesker. Vi vil ikke forsøge at stenfæste dem, som jeg tror, ​​der skete under det tidligere regime. Det vil hjælpe os med at nå det endelige mål, som er bedre service til låntagere i hele landet og at stille serviceudbydere til ansvar for at levere den service, hvilket vi i afdelingen også har tænkt os at gøre.