Den føderale jury dømmer to forældre i en bestikkelsesskandale på universitetet

Den føderale jury dømmer to forældre i en bestikkelsesskandale på universitetet

To velhavende fædre, der er anklaget for at betale bestikkelse for at få deres børn ind på prestigefyldte skoler, blev fredag ​​kendt skyldige i den første sag, der skulle for retten i Varsity Blues-kollegiets optagelsesskandale.

Mange af forældrene identificeret i den vidtstrakte ordning erklærede sig skyldige, men Gamal Abdelaziz og John Wilson valgte at stille sig for retten og nægtede anklagerne for bedrageri, bestikkelse og sammensværgelse mod dem.

Anklagere siger, at Abdelaziz, 64, en tidligere kasinoleder fra Las Vegas, betalte 300.000 dollars for at få sin datter ind på University of Southern California som basketballrekrutt på trods af, at hun ikke kom med på sit gymnasiehold.

Wilson, 62, en tidligere Staples-direktør, betalte angiveligt 220.000 dollars for at få sin søn udpeget som en USC-vandpolo-rekrutt og gav angiveligt yderligere 1 million dollars for at få sine tvillingedøtre ind på Harvard- og Stanford-universiteterne som sejlerekrutter.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fædrenes advokater sagde, at de betragtede deres betalinger som legitime donationer. De bebrejdede Rick Singer, optagelseskonsulenten i hjertet af ordningen, for at overdrive deres børns atletiske cv og bruge deres penge som bestikkelse.

Nævninge i Boston drøftede i næsten 11 timer over to dage, før de afsagde et par skyldige domme. Abdelaziz og Wilson vil blive dømt i februar. De risikerer op til 20 års fængsel.

Den fungerende amerikanske advokat Nathaniel Mendell kaldte fredag ​​Abdelaziz og Wilsons handlinger 'en krænkelse af hårdtarbejdende elever og forældre.'

Han tilføjede: 'Dommen i dag beviser, at selv disse tiltalte, magtfulde og privilegerede mennesker, ikke er hævet over loven.'

Historien fortsætter under annoncen

Anklagere stolede på en række optagede telefonopkald mellem Singer og fædrene for at gøre deres sag gældende. De siger, at optagelserne tydeligt viser, at mændene vidste, at de var involveret i en ordning.

I et opkald fortalte Singer Abdelaziz, at tidligere senior associeret atletisk direktør ved USC Donna Heinel var så imponeret over sin datters falske atletiske profil, at hun ville have ham til at bruge den til 'enhver, der ikke er en rigtig basketballspiller, der er en kvinde' fremover .

Abdelaziz svarede: 'Jeg elsker det.'

Singer indvilligede i at hjælpe FBI i 2018, efter at han blev identificeret i bestikkelsesordningen, der i sidste ende førte til, at 50 personer, inklusive 33 forældre, blev anklaget.

FBI anklager velhavende forældre, inklusive berømtheder, i bestikkelsesordninger for college-indgang

Ordningen blev opdaget af FBI, mens han arbejdede med en ikke-relateret operation. Tipset førte til en landsdækkende korruptionsundersøgelse, der opslugte velhavende og berømte forældre, herunder skuespillerinderne Felicity Huffman og Lori Loughlin.

Beskyldningerne omfattede snyd ved optagelsesprøver og bestikke college-embedsmænd for at sige, at visse studerende var atletiske rekrutter, mens disse studerende i virkeligheden ikke var atleter, sagde embedsmænd. En række skoler blev målrettet, herunder USC, Yale University, Stanford University, University of Texas og UCLA.