Skæbnen for Ruby Bridges historiske skole i New Orleans

Skæbnen for Ruby Bridges historiske skole i New Orleans

For 60 år siden i denne måned blev Ruby Nell Bridges det første sorte barn til at gå på den helt hvide William Frantz Elementary School i New Orleans - eskorteret af føderale marskaller under en anspændt desegregationskrise i byen. Kun én lærer på skolen, Barbara Henry fra Boston, gik med til at undervise hende, og Bridges gik alene i undervisningen i over et år.

Bridges dimitterede til sidst fra gymnasiet, arbejdede og blev borgerrettighedsaktivist og dannede Ruby Bridges Foundation i 1999 for at bekæmpe racisme og fremme tolerance. Hun bor med sin mand og fire sønner i New Orleans.

Men hvad skete der med William Frantz Elementary School? Det er, hvad dette indlæg beskriver, skrevet af Connie L. Schaffer, lektor i læreruddannelse ved University of Nebraska i Omaha; Martha Graham Viator, lektor emeritus i uddannelse ved Rowan University; og Meg White, lektor i uddannelse ved Stockton University.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Det her dukkede op på t Samtalehjemmesiden , en nonprofit, uafhængig nyhedsorganisation, der udgiver artikler om vigtige emner skrevet til den brede offentlighed af akademiske eksperter. Jeg fik tilladelse til at offentliggøre dette. Tjek ud samtalen .

Af Connie L. Schaffer, Martha Graham Viator og Meg White

Den 14. november 1960, efter en lang sommer og et efterår med salver mellem Louisianas lovgivende forsamling og de føderale domstole, fik Ruby Bridges, en 6-årig sort pige, lov til at melde sig ind på en helt hvid skole. Ledsaget af føderale marskaler gik Bridges ind på William Frantz Public School - en lille nabolagsskole i New Orleans' Upper Ninth Ward.

Historien fortsætter under annoncen

Hvis bygningens vægge kunne tale, ville de helt sikkert fortælle den velkendte historie om dens desegregation. Men de samme vægge kunne også fortælle en anden historie. Den historie handler om fortsat racisme samt bestræbelser på at afvikle og privatisere offentlig uddannelse i Amerika gennem de sidste seks årtier.

Som lærde af uddannelse , finkæmmede vi flere arkiver til afdække denne historie .

Et vartegn for borgerrettigheder

Nyhedsmedier, der dækker Ruby Bridges-historien, offentliggjorde adskillige fotografier på det tidspunkt. Men Frantz-skolen og racistiske reaktioner på at desegregere den, fangede virkelig Amerikas opmærksomhed i 1964, efter at magasinet Look kørte et billede af Norman Rockwells ikoniske maleri af broer gå til skolen.

Historien fortsætter under annoncen

Disneys film' Ruby Bridges ” og en prisvindende børnebog befæstet skolens ikoniske rolle i borgerrettighedsbevægelsen. I 2005, få måneder før orkanen Katrina forårsagede alvorlige strukturelle skader på skolen, blev Frantz føjet til skolen. Nationalt register over historiske steder .

En viral illustration af den valgte vicepræsident Kamala D. Harris, der går sammen med en silhuet af Bridges som afbildet på Rockwells maleri, har fanget opmærksomheden igen.

Modstand fra hvide beboere

I resten af ​​Bridges' første skoleår protesterede folkemængderne uden for skolebygningen. De truede Bridges, hendes familie og familierne til de få hvide børn, som fortsatte med at deltage. De fleste forældre trak deres børn tilbage fra Frantz og indskrev dem i helt hvide, private skoler i stedet for.

Historien fortsætter under annoncen

Racisme drev mange hvide familier fra kvartererne nær skolen og andre områder i New Orleans til at forlade byen. Hvide tilmeldinger faldt støt i hele New Orleans' offentlige skoler og faldt mere end 50 procent mellem 1960 og 1980.

Kun i 2005 3 procent af eleverne tilmeldte sig i byens folkeskoler var hvide - langt under gennemsnittet til mellemstore amerikanske byer.

I 1970'erne blev kvartererne omkring Frantz oplevet udtalt fattigdom . Et stigende antal studerende i hele New Orleans - hvoraf de fleste var sorte — gik i skole, der var underfinansieret .

Alligevel holdt Frantz lærere og elever ud.

Skolen tilbød sorthistoriebegivenheder, særlige videnskabsprogrammer, anti-narkotikakampagner og undervisning i afrikansk dans og sociale færdigheder. På et tidspunkt, Bridges meldte sig frivilligt hos Frantz som bindeled mellem skolen og familier.

Historien fortsætter under annoncen

National reform og charter trend

Elevernes og lærernes modstandsdygtighed på Frantz viste sig imidlertid ikke at kunne matche magtfulde kræfter, der fremmede en forstyrrende tilgang til offentlig skoles ansvarlighed.

I slutningen af ​​1980'erne, fortalere for skolevalg som Albert Shanker fremmet charterskoler som et middel til at reformere den offentlige uddannelse i Amerika og erstatte akademisk kæmpende skoler som Frantz. Nogle skolereformatorer mente, at disse offentligt finansierede, men uafhængigt drevne skoler kunne tilbyde flere instruktionsinnovationer end centraliserede skoledistrikter.

I 1990'erne, Louisiana udviklede LEAP , et ansvarlighedssystem baseret på obligatoriske high-stakes tests. Ligesom lignende programmer, der dukkede op i skoledistrikter over hele landet, tog det ikke højde for virkningen af ​​fattigdom på testresultater, mens de genererede karakterbøger til Louisiana-skoler.

Historien fortsætter under annoncen

Frantz' rapportkort kategoriserede skolen som 'uacceptabel' eller 'under gennemsnittet.' I juni 2005 stemte skoledistriktet for luk Frantz .

Skik af bedring

Et år før skolen lukkede, vedtog Louisiana en lovgivning, der godkendte overtagelsen af ​​skoler, som LEAP-systemet betegnede som svigtende. Da lokale embedsmænd lukkede Frantz, fratog statslige embedsmænd New Orleans skolebestyrelse dens autoritet og overførte ansvaret for fem skoler til de nydannede Recovery School District . State Department of Education, som havde tilsyn med skolerne, omdannede dem omgående til chartre.

Da amerikanerne vendte deres opmærksomhed mod, at New Orleans fulgte efter Orkanen Katrina , mange antog fejlagtigt, at Recovery School District var en del af den massive, mangefacetterede føderale reaktion på orkanen.

Historien fortsætter under annoncen

I virkeligheden gav Katrina en bekvem mulighed for charterskolefortalere. De udnyttede genopretningen efter Katrina for at omskrive historien om offentlig uddannelse i New Orleans ved at etablere et system, der er fuldstændig domineret af for-profit og ikke-for-profit charterskoler.

Skolereformatorer udråbte systemet som en model til at forbedre kæmpende uddannelsessystemer. Faktisk, efter orkanen Maria ødelagde meget af Puerto Rico, øens uddannelsessekretær erklærede det for en 'mulighed for at skabe nye, bedre skoler' og kaldte New Orleans for et 'referencepunkt.'

I mellemtiden sad bygningen, der havde huset Frantz, forladt og trængte til massive reparationer . Efter renovering genåbnede den i 2013 som en charterskole, Mind Academy .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Et charterdistrikt

Den historiske bygning fortæller nu en nutidig historie om et charterdistrikt .

Tidligere holdt New Orleans-vælgere skolebestyrelsen ansvarlige for dets tilsyn med den tidligere Frantz-skole og andre offentlige skoler i nabolaget som den. I modsætning til Frantz er Akili en charterskole, som elever i hele byen er berettiget til at deltage i. Det er under ledelse af den private bestyrelse Crescent City Skoler , en charterforvaltningsorganisation.

Offentlig finansiering giver 90 procent af Akilis nuværende omsætning . Crescent City-bestyrelsen og andre lignende bruger disse skattekroner og bestemmer, hvordan man skal uddanne byens børn. Privatudnævnte charterbestyrelsesmedlemmer står ikke til ansvar over for vælgerne.

Et sådant system kan dæmpe stemmer fra lokale vælgere, hvoraf de fleste - i denne del af New Orleans - er sorte.

I dag hænger et stort Akili Academy-banner uden for den nye hovedindgang, under mindre bogstaver, der lyder: William Frantz School. Kun en inskription ved en sjældent brugt sideindgang bærer skolens fulde historiske navn: William Frantz Public School. En statue af broer, rejst i 2014, står i et fjerne hjørne af skolens baggård.

Vi ser skæbnen for Ruby Bridges historiske skole som en skarp indikator på, at det offentlige uddannelsessystem, hun kæmpede for at integrere som en lille pige, kan være et levn fra fortiden.