Fairfax skolesystem henter to bøger fra biblioteker efter klager over seksuelt indhold

Fairfax skolesystem henter to bøger fra biblioteker efter klager over seksuelt indhold

Fairfax County Public Schools, Virginias største distrikt, har fjernet to bøger fra gymnasiebiblioteker, efter at et par talere på et nyligt skolebestyrelsesmøde fordømte teksterne for seksuelt eksplicit sprog, scener og billeder, inklusive det, en højttaler kaldte 'homoerotisk' indhold.

De to talere ved torsdagsmødet, en Fairfax-forælder og en kvinde, der sagde, at hun var en tidligere lærer, hævdede også, at bøgerne - 'Lawn Boy' af Jonathan Evison og 'Gender Queer' af Maia Kobabe - indeholder skildringer af pædofili, en anklage, som Evison afviste. Det var begge bøger for nylig hædret af American Library Association som tekster med 'særlig appel til unge voksne i alderen 12 til 18.'

Under og efter talernes bemærkninger begyndte publikum at klappe og nægtede at stille sig, hvilket tvang bestyrelsesformand Stella Pekarsky til midlertidigt at afbryde mødet. To gange sang en flok på omkring to dusin deltagere 'Bønnen til St. Michael Ærkeenglen', som beder helgenen om hjælp til at forsvare kristne mod djævelen.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Fredag ​​meddelte Fairfax embedsmænd, at de fjerner bøgerne fra skolebiblioteker, indtil to udvalg bestående af personale, elever og forældre kan gennemgå teksterne for at afgøre, om de er passende for børn i skolealderen.

Udvalgene vil derefter komme med en indstilling til den assisterende inspektør for undervisningstjenester, som vil beslutte, om distriktet med 180.000 skal blive ved med at tilbyde gymnasieelever adgang til bøgerne på bibliotekerne. Bøgerne er ikke tilgængelige på lavere og mellemskoleniveau.

En talskvinde for Fairfax sagde, at gennemgangsprocessen vil tage op til 45 hverdage ifølge distriktets procedurer for håndtering af anmodninger om at fjerne instruktionsmateriale. Fairfax Chief Academic Officer Sloan Presidio skrev til skolebestyrelsesmedlemmer fredag, at studerendes anmeldere af bøgerne vil være over 18 år, 'i betragtning af de bekymringer', der blev rejst om teksterne.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Med henvisning til kommentarerne på mødet skrev Presidio til bestyrelsesmedlemmerne, at 'vi vil fremlægge disse bøger til gennemgang med det samme. Mens denne proces er i gang, vil cirkulationen af ​​disse tekster blive suspenderet.'

Pa. skoledistrikt afslutter forbuddet mod lister over bøger af eller om farvede personer efter elevernes tilbageslag

Fairfax skolebestyrelsesmedlem Elaine Tholen sagde tirsdag, at hun var forstyrret af det seksuelt eksplicitte sprog, temaer og billeder inkluderet i begge bøger, som en af ​​forældretalerne læste op og viste i blæst op på bestyrelsesmødet. Men Tholen sagde, at hun endnu ikke har læst nogen af ​​bøgerne, og hun ønsker at lære mere, før hun kommer til en endelig vurdering af, om teksterne er passende for børn i skolealderen.

'Hvis der er mennesker, der er utilpas med bøger af en eller anden grund, har vi en proces til at håndtere dette,' sagde Tholen. 'Jeg vil virkelig gerne være grundig og se på det og følge processen.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Evison, forfatteren til 'Lawn Boy', sagde mandag, at han har modtaget dødstrusler, siden hans bog trak nationale overskrifter tidligere på måneden, da en mor kritiserede teksten på et skolebestyrelsesmøde i Texas. Evison forsvarede sin bog, som han beskrev som en ung voksenroman, der udspørger spørgsmål, herunder kapitalisme, rigdomsforskelle og racemæssige antagelser.

Han sagde, at i modsætning til påstande, der cirkulerer online, beskriver eller indeholder bogen ikke pædofili. Scenen, folk ser ud til at være kede af, sagde Evison, involverer en voksen mand, der husker et seksuelt møde, han havde med en anden elev i fjerde klasse, da han gik i fjerde klasse.

'Hvis jeg havde en udtalelse, ville det være 'Læs bogen eller sæt dig ned,' sagde han. 'Jeg føler, at disse mennesker er bange, fordi de taber kulturkrigene.'

Historien fortsætter under annoncen

Kobabe, forfatter til den illustrerede erindringsbog 'Gender Queer', rettede anmodninger om kommentarer om Fairfax' suspension af bogen til udgiveren Oni Press. Udgiver James Lucas Jones sagde i en erklæring, at bogen er en vigtig ressource for studerende, der identificerer sig som genderqueer eller nonbinære, såvel som andre, der håber at forstå, hvad disse udtryk betyder - og at 'at begrænse dens tilgængelighed er kortsigtet og reaktionært.'

Forældre i Texas og Virginia har påstået, at to specifikke billeder i 'Gender Queer' udgør pædofili. Et af billederne viser den voksne forfatter, der engagerer sig i fellatio med en romantisk partner, som også er voksen, mens forfatteren bærer en dildo. Det andet billede viser forfatterens seksuelle fantasi - hvor en tilsyneladende teenage-ungdom er ved at engagere sig i fællesskab med en ældre, skægget mand - som ifølge bogen var baseret på Platons 'Symposium'.

'Symposium', en filosofisk tekst, beskriver på et tidspunkt taler om kærlighed givet under en banket - inklusive et argument fra en deltager om, at himmelsk kærlighed kun kan forekomme mellem en mand og en dreng. 'Gender Queer' giver ingen andre oplysninger om fantasien.

Historien fortsætter under annoncen

Adspurgt om forældres påstande skrev Kobabe i en udtalelse tirsdag, at billedet er baseret på en gammel græsk keramik kop der viser 'en frieriscene' og er udstillet på et museum i Oxford, England. Kobabe skrev, at lektioner om græsk klassisk kunst og kultur i gymnasiet markerede 'første gang, jeg kan huske at lære om LGBTQ+-personer' og efterlod et 'stort indtryk.'

'Jeg var så sulten efter bogstaveligt talt enhver form for queer repræsentation,' skrev Kobabe. 'Jeg slugte hver queer film, sangtekst, fantasyroman, mangaserie og ja, erotisk græsk keramikmaleri, jeg kunne finde.'

Ud over beskyldningerne om pædofili syntes en taler på torsdagens bestyrelsesmøde at kritisere bøgerne for deres LGBTQ-historielinjer og -temaer.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg er her for at protestere mod brugen af ​​Fairfax skatteyderes penge i en kampagne for at normalisere brugen af ​​homoerotisk materiale med mindreårige,' sagde Adrienne Henzel, som sagde, at hun plejede at arbejde som Fairfax-lærer. Hun kritiserede yderligere distriktet for at 'promovere bøger, der grafisk skildrer homoseksuelle handlinger.'

Nogle forældre i det nordlige Virginia ville have to bøger med LGBTQ-karakterer fjernet fra skolerne. Embedsmænd sagde nej.

Henzel kunne ikke umiddelbart nås for en kommentar.

Fairfax forælder Stacy Langton, den anden taler, der kritiserede bøgerne på mødet, sagde i et interview tirsdag, at hun ikke er imod bøgerne på grund af deres LGBTQ-indhold.

Hun kaldte sexscenerne i teksterne for 'snavs' og teoretiserede, at hvis en mand viste billeder som dem, der er inkluderet i 'Gender Queer' til en kvindelig kollega på arbejdspladsen, ville han blive udskrevet for seksuel chikane.

Historien fortsætter under annoncen

'Jeg er ligeglad med køn på deltagerne i bogen, jeg er ligeglad med karakterernes seksuelle orientering,' sagde Langton. 'Det er bare pornografi, punktum.'

Langton sagde, at hun valgte at målrette mod 'Gender Queer' og 'Lawn Boy', som begge tilfældigvis indeholder LGBTQ-karakterer, fordi hun så mediedækning af teksterne efter forældres ramaskrig i Texas. Hun tjekkede derefter sine børns gymnasiebibliotek og så, at Fairfax også tilbød bøgerne - ligesom en række skolesystemer i Washington-regionen.

Langton sagde, at hvis hun støder på bøger med lignende grafiske seksuelle forhold mellem heteroseksuelle cis-kønnede individer, vil hun gå ind for at hente disse bøger fra skolebiblioteker også.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Robert Norris Rigby, en mangeårig LGBTQ-aktivist i Fairfax County og medpræsident for FCPS Pride, en LGBTQ-fortalergruppe, sagde, at han er utilfreds, men ikke overrasket over kontroversen om bøgerne.

Han sagde, at LGBTQ-tekster og mennesker er 'gamle go-tos, når andre 'forargelse'-emner bliver forældede,' og tilføjede, at 'vi står sammen med vores bibliotekarer og marginaliserede samfund, som skal bydes velkommen i vores biblioteker.'

Et Fairfax bestyrelsesmedlem, som talte på betingelse af anonymitet af frygt for chikane, sagde, at flere medlemmer siden mødet har modtaget beskeder, der lover fysisk vold eller endda død på grund af deres opfattede støtte til bøgerne.

Det er ikke første gang, at forældre i Northern Virginia har slået alarm over bøger med LGBTQ-karakterer. I løbet af de sidste tre år har konservative kristne forældre i Loudoun County ført kampagne mod LGBTQ-litteratur, hvilket har fået skoleembedsmænd til at fjerne fem bøger fra folkeskoler, selvom skolebestyrelsesmedlemmer senere blokerede et forsøg på at fjerne yderligere to.

Jennifer Jenkins bidrog til denne rapport.