Svigtende karakterer stiger i Virginias største skolesystem, efterhånden som online læringskløften opstår på landsplan

Svigtende karakterer stiger i Virginias største skolesystem, efterhånden som online læringskløften opstår på landsplan

En rapport om elevernes karakterer fra et af landets største skoledistrikter giver nogle af de første konkrete beviser på, at online læring tvinger et markant fald i elevernes akademiske præstationer, og at de mest sårbare elever – børn med handicap og engelsksprogede elever – lider mest.

Fairfax County Public Schools i Virginia, som for det meste har været online siden marts, offentliggjorde en intern analyse i denne uge viser, at mellem det sidste akademiske år og dette steg procentdelen af ​​mellemskole- og gymnasieelever, der tjener F'er i mindst to klasser, med 83 procent: fra 6 procent til 11 procent. Ved udgangen af ​​første kvartal af 2020-2021 havde næsten 10.000 Fairfax-elever scoret F'er i to eller flere klasser - en stigning på mere end 4.300 studerende sammenlignet med gruppen, der modtog F'er på samme tidspunkt sidste år.

Eksperter har advaret siden begyndelsen af ​​pandemien og det uventede nationale eksperiment i online læring, at fjernundervisning ville tage en alvorlig akademisk vejafgift på børn.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

Nu begynder beviser på dårlige præstationer i virtuelle klasseværelser at dukke op på landsplan: I Independent School District i Houston, mere end 40 procent af eleverne får fejlkarakterer i mindst to af deres klasser, ifølge data rapporteret af Houston Chronicle. Ligeledes i St. Paul, Minn., hvor superintendenten for nylig rapporterede det næsten 40 procent af St. Paul Public Schools gymnasieelever har svigtende karakterer, rapporterede den lokale tv-station KARE.

Pædagoger har siden foråret kæmpet med spørgsmålet om, hvordan man bedømmer elever i et virtuelt miljø. Mange distrikter valgte et bestået/ikke-bestået-system for at lukke det sidste kvartal af skoleåret 2019-2020, fordi elever og lærere var blevet kastet ind i en online-verden uden næsten ingen tid til at justere eller forberede sig.

Men taktikken førte til betydelige fald i engagement og fremmøde, da familier, der blev tvunget til at navigere i pandemiens luner, prioriterede andre bekymringer. Så efter at skoledistrikter havde bygget læseplaner for fjernundervisning fra bunden i løbet af sommeren, rådede mange lærere til, at de skulle bedømme så tæt som muligt på det, de normalt ville komme efteråret. Skolens embedsmænd håbede at sende en besked: Elever skal tage den virtuelle skole alvorligt.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

De tilsyneladende konsekvenser af denne beslutning, som på ny blev demonstreret af Fairfax-statistikken offentliggjort i denne uge, bekræfter frygten for, hvordan pandemien driver en ligestillingskløft i amerikansk uddannelse, som kan vise sig umulig at lukke. Fairfax' data viser, at børn, der er engagerede og bekymrer sig dybt om skolen - børn i stabile hjemmesituationer, hvis forældre har tilstrækkelige ressourcer - vil forblive engageret i et online miljø, mens børn, hvis temperament, socioøkonomiske status eller hjemmesituation historisk har afskåret dem fra akademisk præstation vil glide længere og længere bagud.

Børn, der var mellemstore eller fattige studerende, begyndte pludselig at tjene flere fejlkarakterer, også i klasser, de ikke havde fejlet før, ifølge Fairfax-analysen. Historisk dårligt præsterende studerende oplever en eksplosion af C'er, D'er og F'er i dette semester, langt mere end man ville have forventet baseret på deres præstationsmønster i de seneste år.

'Resultater indikerer en voksende kløft mellem elever, der tidligere præsterede tilfredsstillende, og dem, der præsterede utilfredsstillende,' konkluderer rapporten. 'Studerende, der tidligere klarede sig godt, klarede sig primært lidt bedre end forventet i løbet af 1. kvartal i år.'

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Derimod klarede elever, der tidligere ikke klarede sig godt, betydeligt dårligere,' lyder det videre.

Selv i normale tider udgjorde faktorer som socioøkonomisk status, race og hvorvidt forældre taler engelsk omkring to tredjedele af elevernes præstationsresultater og standardiserede testfærdigheder, sagde Jack Schneider, en assisterende professor i uddannelse ved University of Massachusetts i Lowell, som leder forskning for Massachusetts Consortium for Innovative Education og for nylig udgivet en bog om folkeskoletest.

I denne fase af pandemien, sagde han, har USA nået et vendepunkt: Skaden på skolebørn med knappe ressourcer vil sandsynligvis være uoprettelig. Det bedste, nationen kan gøre, ville være at tilbyde alle en 'do-over,' sagde Schneider.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

'Standarden burde være, når vi er i person igen, kunne alle gå tilbage til den karakter, de havde i marts 2020,' sagde han. 'Vi er nødt til at sætte tempoet ned i egenkapitalens navn.'

I Fairfax, hvis 186.000 elever gør det til det største skolesystem i Virginia, sagde Superintendent Scott Brabrand, at embedsmænd arbejder hurtigt på at øge karaktererne. Han bemærkede, at mange børn, der præsterede godt akademisk før pandemien, stadig opnår høje karakterer, selvom han erkendte, at andre 'der tidligere kæmpede i skolen . . . fortsætte med at gøre det.'

Brabrand tilføjede i en erklæring: 'Vi arbejder på at identificere disse elever ved navn og behov og arbejder på specifikke interventioner for at støtte dem lige nu, og efterhånden som vi fase tilbage personligt.'

Historien fortsætter under annoncen

Fairfax vendte flere tusinde elever tilbage til skolebygninger i løbet af efteråret og prioriterede elever med handicap, dem hvis primære sprog ikke er engelsk, og børnehave gennem folkeskoleelever. Men efterhånden som sager steg i Washington-området, stoppede superintendenten i denne måned planerne for yderligere tilbagevenden og sendte nogle grupper tilbage til al virtuel læring.

Mandag meddelte Brabrand, at næsten 3.000 flere elever - folkeskoleelever og gymnasieelever, der tager karriere- og tekniske klasser - ville vende tilbage til undervisning, der kun er online.

Fairfax forsinker personlig instruktion, da lærergrupper i Virginia beder Northam om at vende tilbage til staten til virtuel skole

Han sagde, at Fairfax allerede har forsøgt at hjælpe kæmpende børn ved at indføre 'indhentningsdage' og forlænge bedømmelsesperioden for første kvartal. Skolesystemet reviderede også sin studerendes arbejdsbyrde for at gøre det mindre besværligt dette semester, for eksempel instruere lærerne til at give eleverne højst en time om ugen lektier for hvert kursus.

Historien fortsætter under annoncen

Og skolesystemet tilpassede karaktergivningen: Fairfax-lærere formodes at give 'yderligere fleksibilitet' på deadlines, for at imødekomme elevers fravær uden at straffe dem og give rigelige muligheder for test-gentagelser, ifølge vejledning lagt ud på nettet .

Men en Fairfax gymnasielærer, som talte på betingelse af anonymitet af frygt for gengældelse fra skolesystemet, sagde, at han gør alle disse ting - og stadig opnår 50 til 70 procent af hans 150 elever D'er og F'er, mens før de havde optjent B'er og C'er.

Denne lærer fører en meget generøs sen politik, sagde han. Og hver gang han finder ud af, at en studerende står over for ekstreme omstændigheder i hjemmet - for eksempel den studerende, der blev smidt ud af sit hjem midtvejs i pandemien, eller den anden studerende, hvis far for nylig har fået coronavirus - sætter han sig ned med barnet for at udvikle en tilpasset arbejdsplan.

Historien fortsætter under annoncen

Problemet er, at eleverne ikke altid fortæller ham om deres problemer. Og ligesom sine kolleger underviser han alt for mange børn til at kunne sidde individuelt med hver enkelt af dem for at undersøge deres hjemmeliv og derefter planlægge et individuelt studieforløb. Han kan heller ikke slække helt på standarderne, for så ville han ikke gøre sit job som lærer og sørge for, at børn lærer.

'Jeg arbejder flere timer ekstra om ugen for at finde ud af måder at bygge bro over kløften på og få børnene derhen, hvor de skal være,' sagde han. 'Det er virkelig udmattende. Mine kolleger, som regel nogle af de mest energiske og livlige, er også slidte.'

Bob Farrace, talsmand for National Association of Secondary School Principals, sagde, at undervisere over hele landet gennemgår lignende forsøg - og presser sig selv til randen af ​​sammenbrud for at holde eleverne i lære og præstere i klasseværelset.

Historien fortsætter under annoncen

'Men med så mange udfordringer på én gang,' sagde han, 'er det som om de holder en flodbølge tilbage med en kost.'

Farrace sagde, at han hører om spidser i D'er og F'er fra superintendenter over hele landet. Fairfax-rapporten, der er udarbejdet i løbet af de sidste par uger af skolesystemets forskningsarm, giver et vindue til, hvordan konsekvenserne af onlinelæring adskiller sig efter ting, børn ikke har kontrol over: race, indlæringsevne eller om de er født i engelsktalende husstande .

Yngre Fairfax-elever kæmper mere end ældre: Procentdelen af ​​mellemskoleelever, der modtager mindst to F'er, firedobledes, mens procentdelen af ​​gymnasieelever, der scorede mindst to F'er, steg med 50 procent. Procentdelen af ​​studerende med handicap, der tjener mindst to F'er, er i mellemtiden mere end fordoblet, mens procentdelen af ​​børn, for hvem engelsk er et andetsprog, der modtager mindst to F'er, steg med 106 procent til at udgøre 35 procent af alle børn i denne gruppe .

Blandt racegrupper var latinamerikanske studerende mest berørt: Procentdelen af ​​disse elever med mindst to F'er sprang fra 13 til 25 procent.

Sammenligning af karakterer opnået i de seneste år med karakterer i år viste, at faldet i beståede karakterer er betydeligt og uden fortilfælde. Sandsynligheden for at bestå en engelsk klasse faldt ifølge analysen med 40 procent i år for alle elever, mens sandsynligheden for at bestå matematik faldt med 30 procent.

Elevernes præstationer er alvorligt af sporet i disse to fag i forhold til, hvad der ville have været forventet baseret på tidligere præstationer. Ifølge analysen er 35 procent af alle Fairfax-elever underpræsterende i matematik, og 39 procent underpræsterer på engelsk.

For forældre, der har råd, en løsning til efteråret: Tag lærerne med til dem

Igen er faldet særligt alvorligt blandt udsatte børn og dem, for hvem engelsk ikke er deres modersmål. Studerende med handicap og spansktalende studerende så begge store stigninger i underpræstation sammenlignet med andre demografiske grupper, der blev undersøgt.

Men langt det største fald kom for elever, hvis primære sprog ikke er engelsk: Syvogfyrre procent klarer sig dårligere i matematik i år, mens 53 procent klarer sig dårligere på engelsk.

Fairfax mor Rocio Portillo, 35, sagde, at hun var ked af det, men ikke overrasket over rapporten. Det er på grund af, hvad der skete i dette semester med hendes datter, en 17-årig high school junior.

Teenageren opnåede for det meste A's og B's præ-pandemi. Hun var på vej til at opfylde sin drøm om at studere retsmedicinsk psykologi på et fireårigt college. Det ønske deler hendes mor, som aldrig blev færdig med college.

Så ramte online læring. Teenageren græd hver dag i den første uge i dette semester, fordi hun finder Zoom-skolen næsten umulig at følge: Formatet er forvirrende, og nogle lærere taler for hurtigt. På trods af timers studier hver dag er hendes karakterer faldet til C'er og en F.

For nylig satte Portillo sig ned med sin datter for at foreslå at gå på Community College.

'Det, der knækker mig, er, at jeg ved, at hun prøver, jeg ved, at hun giver alt,' sagde Portillo. 'Hun ved, at college er vigtigt. Hun vil være nogen i livet.'